¿Quieres ser diseñador textil?

Cuatro diseñadores textiles contemporáneos comparten sus consejos sobre cómo hacerse un hueco en un sector en plena ebullición y sobre cómo trabajar para algunos de los nombres más importantes de la moda.

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El diseño textil es una industria creativa en rápida evolución con muchas oportunidades. La nueva colección de artículos para el hogar de GUCCI incluye cojines de terciopelo hechos a medida; la empresa australiana de ropa Gorman acaba de celebrar diez años de colaboración con diseñadores textiles para looks de pasarela; la ropa de cama estampada y de diseño fue un gran éxito en la Semana del Diseño de Milán de este año, con la reina milanesa del estampado J.J. Martin lanzando su gama de firma, y el artista galés Sean Edwards expuso coloridos edredones en la Bienal de Venecia de este año en su muestra "Undo Things Done".

Incluso la editorial de libros de arte Phaidon celebra el diseño y la creación textil: esta primavera lanza su nuevo libro Vitamin T: Threads and Textiles in Contemporary Art, que ofrece un estudio global de más de 100 artistas visuales que trabajan con este medio.

Desde coloridas alfombras, mantas, toallas y cortinas, pasando por tapicería artesanal de muebles y tapices de pared a medida, papel pintado estampado, envoltorios de regalo y productos de papel, hasta textiles personalizados para marcas de ropa y confección: el mundo del diseño textil es enorme.

Puede ser difícil saber por dónde empezar si quieres trabajar en el sector. ¿Qué cualificaciones necesita? ¿Deberías especializarte en un área o extender tu red y decir que sí a todo tipo de proyectos? ¿Cómo dirigirse a los clientes (y conseguir esos importantes trabajos remunerados)? ¿En qué equipo merece la pena invertir?

Hemos hablado con cuatro creativos que trabajan en el sector para que nos cuenten cómo consiguieron su gran oportunidad, por qué es importante cometer errores y por qué hay que salir del ordenador y de la zona de confort para dar grandes pasos.

Sigue leyendo para saber cómo los diseñadores Ellen Barten, Ryan Parker, Ellie Barker y Silvia Stella Osella encontraron su lugar en el mundo textil y consiguieron que su trabajo apareciera en grandes marcas como Nordstrom, Betsey Johnson, Lobo Mau, Zara, Topshop y Adidas.

Ellen Barten para f.oui

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El diseño textil puede adoptar varias formas, así que he hecho de todo en mi trabajo. Una de ellas es diseñar estampados originales a partir de obras de arte que he creado a mano o con mi fotografía y vender esos estampados a través de un agente. Para clientes de empresas de ropa, he creado estampados a partir de mis ilustraciones originales y también he creado estampados para ellos escaneando y modificando tejidos antiguos en una nueva escala y un nuevo conjunto de colores, y también utilizando imágenes de inspiración y un conjunto de colores para crear un estampado para las necesidades de un cliente.

Siempre me ha gustado el arte y tengo una licenciatura en diseño de interiores y un máster en arquitectura. Empecé a garabatear mucho en las clases de la universidad, muchos diseños basados en patrones, y mis amigos decían que los garabatos les recordaban a los textiles. Trabajé en oficinas de arquitectura y diseño durante años en Arizona y Nueva York empecé a trabajar por cuenta propia como diseñadora de patrones en 2011-2012 y seguí trabajando simultáneamente en otros empleos.

Recomendaría a alguien que quiera tener su propia carrera de diseño textil que tenga interés por el arte y el diseño y conocimientos de software: Photoshop, Illustrator e InDesign han sido fundamentales para mí.

Me formé por mi cuenta en diseño textil con libros que encargué sobre temas como el diseño textil en general, el proceso técnico de impresión y consejos para trabajar como autónoma.

También hice algunos cursos en línea, entre ellos Pattern Observer. Puedes aprender diseño textil por tu cuenta a través de cursos y tutoriales en línea orientados a aprender el software y a desenvolverte en este campo. Además, hay una gran comunidad online de diseñadores textiles de los que puedes aprender el oficio y obtener inspiración y consejos.

Es esencial disponer de un ordenador con capacidad para ejecutar el software y trabajar con archivos de gran tamaño, así como de un escáner de gran tamaño. Yo tengo uno de 11×17 que utilizo para escanear mis propias obras y también para adaptar tejidos antiguos, algunos de los cuales venían en forma de mantel redondo enorme y había que escanearlos por partes y coserlos en Photoshop.

Me encanta hacer obras de arte con papel, bolígrafos, rotuladores, pasteles, lápices de colores, acuarelas, etc., así que si te gusta hacer obras de arte a mano, hazte con una buena gama de material artístico. También merece la pena invertir en imprimir algunas de tus obras de arte en tela real utilizando un servicio de impresión cercano o una imprenta en línea como Spoonflower. La escala, la resolución y los colores de las ilustraciones impresas en tela son muy diferentes a los que se ven en la pantalla de un ordenador.

El punto álgido de mi carrera ha sido trabajar para Betsey Johnson, que fue muy divertido y me encanta su estética. Lo más destacado fue ver a las modelos desfilando por la pasarela en dos semanas de la moda de Nueva York con los estampados en los que trabajé.

Mi consejo para conseguir clientes es ser amable y no tener miedo a hablar y conectar con la gente. Sé receptivo y claro en la comunicación con los clientes. También te recomiendo que asistas a las ferias textiles de tu zona, como Printsource, y que te mantengas al día de las tendencias en los campos en los que te interese trabajar, como la moda o el menaje del hogar.

Ojalá hubiera recibido un poco más de formación sobre los aspectos específicos de la fabricación y la impresión antes de sumergirme en el terreno y los proyectos, pero aprendí sobre la marcha. Sin duda, habría sido más fácil y menos estresante tener un poco más de conocimiento y experiencia en esos temas antes de trabajar en algunos proyectos. Además, en algunos proyectos me pasé de la raya y acabé dedicando tantas horas al proyecto que casi no mereció la pena con la cantidad que el cliente había acordado pagarme. Esto se puede evitar fijando unas expectativas claras al principio e informando a los clientes de que el trabajo adicional, como crear más combinaciones de colores de un estampado, supone un cargo adicional. Otro consejo: ¡diviértete! Y no te limites al textil: también puedes estampar tus diseños en muchas otras superficies... todas igual de emocionantes.

Ryan Parker

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Soy artista grabadora, diseñadora de superficies y profesora, y actualmente soy becaria Grant Wood en Grabado en la Universidad de Iowa. Hago textiles dibujados a mano y serigrafiados. Tras una beca Fulbright en la India el año pasado, experimenté con tintes naturales y la impresión en bloque.

Yo estudiaba grabado en la Tyler School of Art. Mi clase visitó el Fabric Workshop and Museum (FWM), un museo de arte contemporáneo y estudio de grabado de Filadelfia. El personal del FWM colabora con artistas residentes para crear nuevas obras, muchas de ellas textiles serigrafiadas. Nunca había experimentado con la impresión sobre tela, pero el FWM tiene un programa de aprendizaje en el que los artistas pueden aprender el oficio de la serigrafía a gran escala sobre tela. Me apunté al programa de aprendizaje y, con el tiempo, me quedé e impartí clases durante varios años.

En esa época también conocí a una diseñadora de moda, Nicole Haddad, de Lobo Mau, e iniciamos una colaboración en la que yo diseñaba e imprimía tejidos para sus colecciones. También tuve la oportunidad de diseñar para otras empresas y trabajar como maestro impresor para otros artistas.

Me encantó mi colaboración con Lobo Mau. Fue realmente emocionante ver mis dibujos en papel traducidos en prendas. Es como si la obra de arte se convirtiera en un reflejo de la identidad de quien la lleva, porque ha elegido esta prenda para adornar su cuerpo y representarse a sí mismo. También me gustó ayudar a una marca incipiente a construir su estética y sentir realmente que influía en el negocio.

Como diseñador, es importante tener conocimientos de creación digital, pero también creo que es muy valioso salir del ordenador, dibujar a mano y ensuciarse las manos imprimiendo a mano. Me encanta el juego de bolígrafos rapidograph porque permite hacer trazos muy complejos. Es caro, pero dura mucho tiempo si lo cuidas (por desgracia, yo soy bastante descuidada con el mío). Para marcas más atrevidas, me gustan los rotuladores recargables Molotow y los acrílicos Golden High Flow. Son materiales de dibujo estupendos para trabajar sobre mylars para serigrafía.

Los procesos de impresión a mano tienen unas cualidades superficiales muy bonitas que no se consiguen con la impresión digital, y se aprende mucho sobre la mezcla de colores y la forma en que éstos pueden superponerse. Es un reto y un trabajo duro, pero divertido, y como no somos robots, puede haber imperfecciones, y creo que eso añade mucho carácter y valor a un tejido.

También es importante tener presencia en Internet. sitio web e Instagram. Intenta ponerte en contacto con personas con las que te gustaría trabajar con tu portafolio.

Encuentra a otras personas que estén empezando con un conjunto de habilidades que tú no tengas y colabora para construir tu cartera. A los diseñadores de moda, accesorios o muebles les encantará tener textiles únicos y personalizados que utilizar, y eso demostrará lo versátil e interesante que puede ser tu trabajo para muchas aplicaciones.

Silvia Stella Osella

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Después de trabajar para algunas de las principales empresas textiles de Europa, abrí mi propio estudio en Milán en enero de 2015, donde diseño estampados y patrones personalizados, dirijo artísticamente colecciones de tejidos estampados y ayudo a las marcas a tomar forma a través de consultorías de color y tendencias.

He tenido la oportunidad de diseñar para marcas internacionales como el grupo Inditex (Zara, Zara Kids, Zara Home, Massimo Dutti, Pull&Bear), Adidas, Armani, Wall&Deco, Mango, Topshop y muchas más, desde ropa y envases hasta artículos para el hogar, desde alfombras hasta papeles pintados. Además, en los últimos años también he sido profesora visitante de Diseño de Superficies y Patrones en el Istituto Europeo di Design de Milán, y en 2016 cofundé ILUUT, una startup de moda sostenible, junto con otras dos jóvenes europeas.

Empecé estudiando ilustración, pero pronto me di cuenta de que lo que más me gustaba era ver mi trabajo en diferentes superficies. Pasé un tiempo en Londres, en la Central Saint Martins, para experimentar con distintos tipos de técnicas de impresión, y luego volví a Italia para hacer un máster en textiles. Tampoco empecé como autónoma desde cero. Justo después de licenciarme, hice prácticas y luego empecé a trabajar como diseñadora interna para grandes empresas textiles.

Esto me enseñó mucho y me permitió diseñar para marcas de ropa internacionales muy importantes. También aprendí en qué consiste realmente el diseño de productos: diseñar para todo tipo de personas, y eso es un reto que va mucho más allá de tu propio gusto y estilo personales. Me encantaba mi trabajo, pero después de siete años, me faltaba algo. La libertad de tener mi propio espacio para experimentar y desafiarme en distintos campos. Tenía muchas ganas de ver cómo habrían ido las cosas abriendo algo que fuera enteramente mío, y ahora -desde que abrí el estudio en enero de 2015- no podría estar más contenta con mi elección.

Mi parte favorita de lo que hago probablemente sea la investigación que hay detrás y su variedad: investigo a través de ferias, viajes de estudios, libros de tendencias y búsquedas vintage. Siempre he sido una persona muy curiosa, así que no es una gran sorpresa que trabaje en un campo que requiere tanta investigación sobre tendencias, evolución del color a lo largo de las diferentes temporadas y estar siempre al día en muchos campos diferentes. Intento viajar todo lo que puedo, lo que realmente tiene un gran impacto en mi trabajo. También colecciono libros antiguos de botánica y teoría del color, e intento llenarme los ojos con montones de pequeños detalles de la vida cotidiana. Cuando empecé a trabajar como diseñadora textil

Me sorprendió y fascinó tanto todo el trabajo que hay detrás de una colección, toda la increíble investigación para predecir incluso un solo tono de color. Creo que de lo que estoy más orgullosa es de haber encontrado una forma profesional que refleja totalmente lo que me gusta, combina tantas de mis pasiones y me permite aprender siempre algo nuevo, afrontar nuevos retos, proyectos y superficies que nunca aburren.

Mis consejos para alguien que quiera empezar en este negocio serían trabajar duro, adquirir una base técnica sólida aprendiendo de los demás. Aprender a saber escuchar y ser lo más curioso y abierto de mente posible.

Todo esto, junto con el tiempo, te permitirá construir una sólida cartera: sé paciente y trata siempre de averiguar qué puedes mejorar en tu trabajo.

Ellie Barker

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Me inspiro en mi propia investigación visual o en las tendencias de la pasarela para diseñar colecciones de estampados que se utilizarán en la industria textil y de la moda. Siempre me han gustado las asignaturas creativas en el colegio y sabía que quería hacer algo en ese campo. Después de estudiar Bellas Artes y Arte textil en el bachillerato, supe que quería centrarme en el dibujo. Cuando asistí a una jornada de puertas abiertas en la universidad, vi la descripción de un curso de diseño de estampados y me pareció perfecto para lo que quería hacer.

El tiempo que pasé en la Universidad de Falmouth estudiando textil fue estupendo para entender y desarrollar mi escritura como diseñadora. Tener la oportunidad de trabajar en mis propios proyectos con la libertad de dirigirlos en la dirección que yo quisiera, al tiempo que contaba con el apoyo de tutores y técnicos con experiencia en el sector, tuvo un valor incalculable.

Dicho esto, la universidad no es para todo el mundo y no es la única espera para acceder a ella. Hay muchos cursos cortos y talleres que también ofrecen oportunidades similares para desarrollar y perfeccionar tus habilidades mientras te orientan. A cualquiera que esté pensando en dedicarse a algo creativo, le recomiendo sin duda que pruebe.

Hace poco trabajé para un cliente de Canadá en un proyecto en el que diseñaba para un mercado y un estilo completamente distintos. Fue estupendo porque me hizo pensar en el trabajo de una forma muy diferente. Creo que esta es la mejor parte de mi trabajo, ya que tengo la oportunidad de trabajar con una gran variedad de personas y ayudarles a plasmar sus ideas sobre el papel en un estampado textil con el que estén realmente satisfechos.

De lo único que me arrepiento es de las ocasiones en las que no he presionado a mis clientes para que comprendieran que sus ideas de diseño no eran realistas. Como diseñador, siempre tienes ganas de complacer, pero esto se ha vuelto en tu contra en algunas ocasiones, cuando el diseño final no es de la calidad que debería ser.

Yo diría que nunca se sabe quién puede necesitar un diseñador gráfico en el futuro. Cuando hable de su trabajo a otras personas, sea entusiasta y positivo. A la gente le gusta sentirse inspirada cuando hablas de lo que haces, ya sea en una entrevista o en una charla general con un amigo. Muchas de mis oportunidades han surgido de conversaciones en las que, en ese momento, pensé que sólo hablábamos de intereses comunes, pero más adelante se han acordado de mi entusiasmo y me han pedido que trabaje con ellos en sus propios proyectos.

No hay un camino equivocado para entrar en el sector textil. No te preocupes tanto por lo que quieres hacer específicamente dentro del sector. Empieza a trabajar y a desarrollar tus propias ideas y habilidades creativas, y así empezarás a darte cuenta de qué es lo que más te atrae y a confiar en tus ideas. Hay tantos aspectos diferentes en una carrera de diseño, y puede que ni siquiera te des cuenta de que ese pasatiempo que haces de vez en cuando es todo un trabajo en sí mismo.

Para llevar: Cómo convertirse en diseñador textil

Si tuviéramos que resumir rápidamente los consejos que nos han dado estos diseñadores de increíble talento y éxito sobre cómo convertirse en diseñador textil, serían aprender todo lo que puedas sobre arte, diseño y software, inspirarte siempre que puedas, encontrar oportunidades para salir ahí fuera y aplicar tu oficio, y tener confianza en tus propias ideas como creador.

¿Está preparado para los siguientes pasos?

Crear una cartera de diseñador textil

Aunque te estés iniciando en el diseño textil, merece la pena crear un portafolio creativo para mostrar tus obras y tus progresos en el oficio. Cuando busques prácticas, colaboraciones o trabajo remunerado, necesitarás algo para demostrar tu talento.

Si aún no tienes clientes, puedes encargarte proyectos y crear maquetas de tus diseños textiles para incluirlas en tu portafolio. Las clases, los tutoriales y los talleres en línea te proporcionarán incluso proyectos que podrás publicar en tu portafolio de diseño textil. Lo importante es crear un corpus de trabajo que demuestre tus habilidades y tu estilo artístico.

Crear una cartera de sitios web en línea nunca ha sido tan fácil, gracias a los innovadores creadores de sitios web de arrastrar y soltar. Con un creador de sitios web intuitivo, puedes tener en cuestión de horas un sitio web totalmente funcional del que estarás orgulloso de compartir.

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Estamos impacientes por ver lo que creas y cómo se desarrolla tu carrera como diseñador textil.

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