Cómo Darkroom simplifica la venta de copias

Los cofundadores de Darkroom cuentan la historia de su empresa, en qué se inspiraron para crearla y cómo ayuda a los creadores.

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Cuarto oscuro es una empresa con sede en Los Ángeles cuya misión es cambiar la forma en que los artistas de distintas disciplinas entregan sus obras desde sus estudios hasta tus paredes. Las opciones tradicionales obligan a los creadores a ocuparse de la logística, la entrega y el servicio de atención al cliente para vender sus obras. Darkroom simplifica las cosas: sube imágenes, fija precios y ellos se encargan del resto.

Hace poco hablamos con sus cofundadores, Theo Chapman y Anders Bill, para saber por qué les apasiona ocuparse de los detalles para que los creadores puedan centrarse en lo que mejor saben hacer: crear.

¿Por qué fundó Darkroom?

Theo:

Anders y yo fuimos compañeros de piso en nuestro último año de universidad. Anders trabajaba en su empresa de tecnología musical y yo iba a dedicarme a la fotografía a tiempo completo.

Nos dimos cuenta de que la mayoría de los creadores de sitios web y mercados de arte se aprovechaban del creador quedándose con la mayor parte de sus beneficios o dejaban al creador con la carga logística de la entrega del producto. Queríamos encontrar una forma de que cualquier creador, por grande o pequeño que fuera, pudiera vender sus obras a un público internacional sin tener que encargarse de la distribución y el servicio de atención al cliente.

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Theo y Anders con el colaborador de Darkroom Podcast Dane Deaner

¿Por qué es importante para usted?

Theo:

Es importante para nosotros porque somos fotógrafos. Queremos crear productos que den a los creadores más tiempo para hacer lo que mejor saben hacer: crear.

Cada creador es su propio negocio, y estamos construyendo Darkroom como una plataforma que permita a estos creadores gestionar su negocio de forma fácil, eficiente y eficaz.

Anders:

La tecnología se ha utilizado a menudo en contra de la clase creativa, especialmente en el comercio electrónico. Queremos cambiar esa narrativa y formar parte de la nueva ola de empresas que ayudan a potenciar a los creadores en lugar de ahogarlos.

Muchos de nuestros creadores en Darkroom pretenden impulsar el cambio social o político con su trabajo; queremos darles todas las oportunidades para que tengan éxito en esas misiones.

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¿Qué diferencia a Darkroom de sus competidores?

Anders:

Hay algunas cosas. Lo que es realmente único es que si eres un creador, puedes registrarte en Darkroom y en dos o tres minutos tener una imprenta global en funcionamiento con toda la distribución incorporada. A medida que llegan los pedidos, no tienes que hacer nada, mientras nosotros gestionamos el proceso de impresión y nos aseguramos de que el producto final se envía a tu cliente. Ese quebradero de cabeza logístico del que nos ocupamos es una enorme propuesta de valor para la clase creadora.

Si nos fijamos en el espacio competitivo, tenemos una división muy interesante entre dos mercados: por un lado, los sistemas de gestión de contenidos como Format y Squarespace y, por otro, los marketplaces como Society6.

Theo:

En el mercado, los creadores se llevan a casa un porcentaje muy pequeño de sus beneficios porque estas plataformas tienen unos costes de producto muy elevados, e invierten mucho dinero en publicidad digital, por lo que tienen esa sensación de tener derecho a los beneficios.

En cuanto a los CMS, a menudo cuentan con un conjunto de tecnologías sólidas y bien diseñadas, pero a la hora de la verdad, ofrecer soluciones de comercio electrónico a los creadores no es su punto fuerte. A menudo promocionan plataformas que pueden utilizarse para vender productos, pero se quedan cortas cuando se trata de la gestión y el cumplimiento de los productos.

Anders:

Sí, exactamente por eso estamos tan contentos de asociarnos con Format, porque están dando el siguiente paso para ayudar a los creadores a vender su trabajo y gestionar sus negocios. Creemos que esta asociación entre Format y Darkroom puede ayudar a cambiar la industria hacia una mentalidad que dé prioridad a los creadores.

Ambos tenéis experiencia como fotógrafos paisajistas, ¿es vuestra experiencia intentando vender vuestro propio trabajo una de las razones por las que creasteis Darkroom?

Theo:

Desde luego. Así es exactamente como empezó. En parte, me di cuenta de este problema al crear un sitio web personal con un portafolio que tuviera impresiones disponibles; la otra parte fue al buscar prácticas con fotógrafos durante la licenciatura. Me di cuenta de que los principales fotógrafos con sus propios estudios que hacen sesiones comerciales compartirían que uno de sus puntos de dolor personales era la venta de impresiones de manera efectiva. O tenían una pestaña en su sitio web que decía "Impresiones", pero cuando hacías clic en ella ponía "Próximamente". Tres meses más tarde, "Próximamente". Un año después, "¡Próximamente!"

Rápidamente nos dimos cuenta de que la venta de copias y la monetización de tu trabajo en formato físico no era algo muy accesible para un fotógrafo, un ilustrador o un diseñador. Nos hemos dado cuenta de que hoy en día, con las redes sociales, no importa lo grande o pequeño que seas. Para el grupo de personas que sigue tu trabajo, eres su influencia artística y eso es lo que importa.

¿Por qué creó el podcast Darkroom Podcast?

Anders:

Uno de nuestros artistas, Dane Deaner, se puso en contacto con nosotros para tomar un café cuando nos mudamos a Los Ángeles el pasado mes de junio. Era fotógrafo comercial a tiempo completo, pero también ingeniero de sonido y presentador de podcasts. Congeniamos enseguida y Dane nos dijo que estaba pensando en lanzar un podcast. En realidad, habíamos estado coqueteando con la idea de un podcast con el objetivo de compartir las conversaciones que manteníamos con creadores más importantes. Cuando nos dimos cuenta de que nosotros podíamos aportar los invitados y Dane la voz, nació Darkroom Podcast.

Desde entonces, ha sido un auténtico viaje y una enorme experiencia de aprendizaje para todos nosotros. Hemos podido contar con grandes invitados, como Pete Souza, fotógrafo de Obama, y Chris Burkard. Queremos que nuestros oyentes se lleven consejos prácticos del podcast al contar las historias fundacionales de algunas de las mejores mentes creativas y emprendedoras de la actualidad.

Theo:

Además, probablemente la razón principal por la que nos trasladamos de Boston a Los Ángeles fue para estar más cerca de nuestros creadores y poder conectar con ellos en persona. Para tener más conversaciones con la gente de nuestra plataforma y colaborar más.

Fue bastante divertido porque Dane fue literalmente el primer creador de Darkroom con el que nos reunimos en Los Ángeles, y en cuestión de semanas estábamos montando el equipo para grabar nuestro primer episodio del podcast.

¿Alguna anécdota destacable por el camino?

Theo:

Hubo muchos obstáculos al principio, cuando no teníamos muchos creadores en la plataforma, así que tuvimos que apresurarnos para averiguar cómo evitar que gastos como el espacio de oficina aplastaran nuestra carrera. En la primavera de nuestro último año, ganamos el concurso de capital riesgo de nuestra universidad, lo que nos dio algo de dinero para dedicarnos a Darkroom a tiempo completo, pero necesitábamos hacer que ese dinero durara lo máximo posible. Un gasto que no nos hacía ni pizca de ilusión era pagar el alquiler en Boston.

Anders:

La mañana de la graduación, estábamos ayudando a unos amigos nuestros que eran jugadores de fútbol de quinto año a mudarse a la casa que la escuela tenía fuera del campus y nos dimos cuenta de que había una pequeña terraza acristalada de 30 metros cuadrados en un lateral. Les propusimos que nos dejaran pasar allí el verano; les pareció bien, pero no pensaron que habláramos en serio. Al día siguiente fuimos a Home Depot y volvimos con un montón de madera y un taladro. En dos días habíamos construido una habitación con puertas, somieres (para nuestros colchones de aire) y estanterías. Desde fuera parecía un armario con candado; desde dentro, seguía pareciendo un armario, pero con dos colchones de aire y un perchero de pared a pared hecho con nuestro viejo equipo de acampada. Durante dos meses vivimos gratis en nuestro armario glorificado antes de que se corriera la voz a la administración y nos echaran.

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Para saber más sobre el funcionamiento de Darkroom, visite su página de preguntas frecuentes. Utilice el código promocional Format para actualizar a Darkroom Plus durante un mes. Los usuarios de Darkroom Plus tienen más opciones para personalizar su galería y llevarse un porcentaje aún mayor de los ingresos de su galería. Siga estos pasos para vincular su cuenta de Darkroom en Format y vender sus obras.

Vea el último episodio del Podcast sobre el cuarto oscuro para escuchar su entrevista con los cofundadores de Format, Lukas Dryja y Tyler Rooney. Escuchar ahora en iTunes o Spotify.

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