El futuro de las cámaras instantáneas es imposible

El Director General de Impossible, de 26 años, nos habla del proceso de lanzamiento de su nueva cámara instantánea.

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Oskar Smolokowski está cansado, incluso agotado. Faltan pocos días para que su empresa Imposible lanza su primera cámara. Será "el primer sistema de cámara nuevo en más de 20 años para el formato instantáneo original".

"Si no te apasiona tu trabajo, puedes olvidarte de él", afirma.

A sus 26 años, puede estar agotado por la rutina y seguir pareciendo fresco, pero Smolokowski sacude la cabeza y cierra los ojos un momento.

"Te quita todo, pero yo también estoy contento porque hemos creado algo grande", dijo, sentado en su escritorio frente a un mapa del mundo de gran tamaño en la sede de Impossible en Berlín, rodeado de parafernalia de Impossible: pilas de película aquí, prototipos del nuevo I-1 Imposible cámara allí.

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Fotos de Danny Pemberton, tomadas con la cámara I-1 de Impossible.

Impossible comenzó como el "Proyecto Imposible", que compró los últimos 500.000 paquetes de película Polaroid jamás fabricados, y se hizo cargo de la fábrica de Polaroid en 2008, tras el anuncio de Polaroid de que dejaría de producir película polaroid. Impossible debe su nombre a una cita de Edwin Land, inventor de la cámara Polaroid y cofundador de Polaroid:

"No emprendas un proyecto a menos que sea manifiestamente importante y casi imposible".

Y así lo hicieron. El equipo de Smolokowski se propuso volver sobre los pasos de Polaroid y empezar a producir su propia película para cámaras polaroid. Ocho años después, lanzan la cámara I-1, que viene con extras como el control manual desde una aplicación de smartphone, un flash anular LED y una batería integrada. (Puede que te suene la película polaroid tradicional, que suele llevar una batería integrada en cada paquete de película).

Cuando aún era asistente, Smolokowski descubrió un boceto de hace décadas de una idea en la que Polaroid parecía haber estado trabajando, pero que nunca se había llevado a cabo: la Polaroid Radio, que reproducía música al insertar una polaroid en ella.

Smolokowski se animó a seguir con la idea del boceto y se puso en contacto con un diseñador de sintetizadores cuyo trabajo admiraba. Smolokowski, que esperaba una respuesta reservada, recibió una carta del director de la agencia en la que manifestaba su interés por la idea y daba comienzo a su primer proyecto paralelo en Impossible.

"Ese proyecto acabó convirtiéndose en la cámara", nos dijo. ¿El diseñador? El diseñador de sintetizadores de bolsillo Jesper Kouthoofd, de la Ingeniería para adolescentes en Suecia. Entre los clientes de Kouthoofd figuran Ikea, New Balance, vodka Absolut y ahora Impossible, como diseñador de la nueva cámara I-1.

"Si no hubiera tendido la mano... El mejor consejo es que hay que coger el teléfono y hacer que las cosas sucedan, pero mucha gente no lo hace. La mayoría de la gente no lo hace".

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Fotos de Jessica Polar, tomadas con la cámara I-1 de Impossible

Smolokowski supervisa varios equipos diferentes en todo el mundo en su función de Consejero Delegado, que asumió a los 25 años. Impossible tiene su sede en Berlín, cuenta con antiguos ingenieros de Polaroid que trabajan en Glasgow, su fábrica de películas está en Entschede (Países Bajos) y ahora su cámara se produce en China. Inevitablemente, Smolokowski viaja mucho y "está en todos los servicios de mensajería que hay".

El proyecto de la cámara tardó sólo dos años en llegar a la fase de lanzamiento, lo que puede parecer poco tiempo, pero Smolokowski afirma que originalmente habían planeado estar listos incluso antes.

"Siempre hay un compromiso entre diseño, capacidades y facilidad de fabricación. No queríamos renunciar a nada. Pero si no se compromete el diseño, la parte de ingeniería y fabricación es mucho más difícil y lleva mucho más tiempo. Así que o inviertes dinero en ello, que no tenemos, o añades tiempo".

Como la mayoría de los innovadores, Smolokowski está deseando que llegue el día en que Impossible disponga de más financiación: "Sueño con el momento en que tengamos presupuesto para trabajar en más de un desarrollo a la vez y avanzar más rápido. Llegará pronto", afirma.

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Fotos de Debbie Vesey y Oskar Smolokowski, tomadas con la cámara I-1 de Impossible.

Para desarrollar la cámara I-1, el papel de Smolokowski incluía idear formas de solucionar los problemas con los ingenieros. Hubo momentos en los que era literalmente imposible crear el producto diseñado y fue entonces cuando la creatividad volvió al proceso. No basta con tener una idea. Tienes que usar tu creatividad para asegurarte de que esa idea original pueda convertirse en un producto funcional.

En última instancia, Smolokowski compara su papel ejecutivo con el de un artista: "Cuando haces un producto, trabajas en él durante dos o tres años, y luego es como una obra de arte gigante que se multiplica 10.000 veces".

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