Conoce el plan de viaje '50-50-50′ del fotógrafo Matt McKown

Charlamos con uno de los ganadores de nuestro concurso On Hand sobre sus vertiginosas aventuras.

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Para mí, [la fotografía] no es para crear recuerdos para mí, sino para compartirlos con los demás.

¿Quién es usted y qué hace?

Hola, me llamo Matt McKown. Soy un treintañero que creció en Chicago, pero que lleva casi una década tomando el sol en las playas de Los Ángeles. SoCal me ofrece muchas oportunidades para hacer lo que me gusta: ¡explorar! Ya sea la costa, la ciudad, las montañas o el desierto, todo está a un corto trayecto en coche.

La fotografía no es mi trabajo principal, sino una salida creativa. Aunque a menudo me he planteado convertirme en "profesional" y ganarme la vida con la fotografía, tengo miedo de perder la pasión porque ya no lo haría sólo por diversión. Tal como están las cosas ahora, trabajo para ganar dinero con el que pagarme las vacaciones y viajar por el mundo haciendo fotografías para mí. Si les gustan a otras personas, estupendo, pero yo fotografío para mí y no por un sueldo.

¿Cuáles son las herramientas más importantes de tu oficio?

Sería genial tener alguna respuesta realmente creativa sobre cuál es mi herramienta más importante, pero la triste respuesta es probablemente mi iPhone. Intento tener una de mis cámaras principales conmigo la mayor parte del tiempo, ¡pero mi teléfono siempre está conmigo! El iPhone 6 hace muy buenas fotos cuando lo necesito, por no hablar de tener música, correo electrónico, Internet y todo lo demás en el bolsillo en todo momento. En segundo lugar estaría la Fujifilm X100T y la Leica MP. Me encantan ambas cámaras. Son sencillas, fáciles y se apartan del camino para conseguir la toma.

Aunque no es una herramienta salvavidas ni mucho menos, la Fujifilm Instax SP-1 ha cambiado por completo mi forma de viajar. Esta impresora portátil escupe impresiones instantáneas del tamaño de una tarjeta de visita que recuerdan a las Polaroid. Se pueden imprimir directamente desde mi cámara o mi teléfono. He empezado a utilizar esta impresora por todo el mundo en mis viajes para conectar con otras personas. Resulta especialmente útil cuando no hablo muy bien el idioma. En Fiyi, utilicé la impresora para hacer una foto a un pequeño grupo de niños de una de las islas y les di una copia. Estaban tan asombrados que se la llevaron a una mujer que supuse que era su madre, quien a su vez se la enseñó a un hombre que supuse que era el padre. No estoy seguro de si alguno de los niños había visto alguna vez una fotografía impresa de sí mismos; estaban tan emocionados. Entonces el hombre me invitó a ser la invitada de honor en su ceremonia del Kava y a participar en la cena privada de su aldea. Como forastero, ¡fue increíble! He tenido encuentros igualmente positivos en muchos otros países cuando le he dado a alguien una impresión. Para mí, la impresión no consiste en crear recuerdos para mí, sino en compartirlos con los demás.

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¿Qué crees que tienen de esencial los viajes para tu trabajo?

Viajar te abre los ojos a tantas experiencias que de otro modo no verías en tu vida cotidiana normal. Yo, personalmente, creo que viajar me hace más creativa y me obliga a experimentar de nuevas formas. Viajar cuando eres más joven te permite ser más aventurero, más atrevido y más experimental. También te proporciona toda una vida de recuerdos y fotografías que siempre podrás conservar y compartir con otras personas.

[Poco después de mudarme a California, una conversación con un amigo me llevó a] retarme a mí mismo a un plan 50-50-50. Básicamente significa que cuando tenga 50 años quiero visitar los 50 estados, además de al menos 50 países. Ya he estado en 49 estados, así que eso debería ser fácil. Aunque probablemente no pueda mantener el ritmo de 4 ó 5 países nuevos al año, estoy trabajando duro para superar la marca de los 50 países antes de cumplir los 50.

Creo que lo más gratificante de viajar es salir de tu zona de confort, hacer algo distinto, experimentar culturas diferentes y conocer gente nueva. Cuando la gente me pregunta cuál es mi lugar favorito, me resulta muy difícil señalar uno en concreto, porque todos son increíbles a su manera. Como participar en la ceremonia del kava en Fiyi, beber licor de serpiente venenosa en Okinawa o vivir el susto de una bomba en un tren de Praga a Munich, son cosas que nunca habría vivido si me hubiera quedado en casa, recuerdos que siempre tendré presentes y fotografías que siempre significarán mucho para mí. También creo que ésta es otra razón por la que intento no visitar el mismo lugar dos veces. Por mucho que me guste una ciudad concreta, ¿cómo sé que la siguiente no será aún mejor? Y no sabré cuál es el mejor lugar de la Tierra hasta que los visite todos.

@matty_westside

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