5 músicos hablan de su doble vida como artistas visuales

Porque a veces hay que dar un respiro a los tímpanos.

Los músicos son conocidos por ser personas creativas y, como era de esperar, esa creatividad a menudo se extiende más allá de su música. En concreto, muchos músicos son también artistas más allá de sus giras y grabaciones.

La música y el arte son actividades creativas complementarias que pueden ayudar a los músicos a pagar las facturas, omitir costes de producción (¿por qué contratar a alguien para el arte del álbum y la publicidad cuando puedes hacerlo tú mismo?) o simplemente dar un respiro a sus tímpanos.

Hablamos con cinco músicos que, además de su vida musical, dirigen exitosas empresas de diseño y exponen en prestigiosas ferias. Sean Yseult, de White Zombie, diseña bufandas estampadas que se venden en Henri Bendel, Jay Ferguson, de Sloan, está preparando la carátula de su próximo álbum, el cantautor (Llévalo al griego, Walk Hard: La historia de Dewey Cox) Dan Bern pinta retratos y paisajes, el compositor (Ultra Vivd Scene) Kurt Ralske ha expuesto sus videoinstalaciones en la Bienal de Venecia y la batería Liz Degen dirige un exitoso negocio de fotografía independiente.

Queríamos saber cuáles son los retos de una vida creativa multidisciplinar. ¿Es posible prestar la misma atención a cada carrera creativa? Y, ¿qué fue primero: la música o el arte?

Sean Yseult

Jay Ferguson

Dan Bern

Kurt Ralske

Liz Degen


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Sean Yseult, White Zombie

Mientras estudiaba en la Parsons School of Design, Yseult fue cofundadora de la legendaria banda de metal White Zombie. Actualmente toca el bajo en Star & Dagger y dirige una boutique de pañuelos estampados con diseño gráfico bajo el nombre de Yseult Designs.

En realidad, [la música y el arte] han estado entrelazados toda mi vida. Cuando tenía cinco años, estudiaba piano pero hacía intrincados diseños que hoy se parecen mucho a mis bufandas. Mientras estudiaba arte y fotografía en la Escuela de Arte de Carolina del Norte, me escapaba a las aulas de música para tocar el piano y componer. Luego, mientras estudiaba en Parsons, mis compañeros de arte y yo fundamos White Zombie. Para mí son sinónimos.

Hasta ahora, mi vida musical ha sido principalmente colaborativa. Por mucho que me guste, es muy liberador crear una imagen y que no sea una decisión de grupo. Hay una cierta sensación de logro cuando lo has hecho todo tú mismo, de principio a fin.

Mi trabajo tiene un tono subyacente de oscuridad y belleza, ya sea inquietante, libertino o humorístico. Me atraen las cosas que algunos consideran un poco extrañas, pero el resultado final es una imagen que encuentro bella. He fotografiado de todo, desde el demi-monde hasta un altar de cráneos humanos: todos tienen su lugar de respeto en mi mundo.


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Jay Ferguson

Jay Ferguson

Jay Ferguson, Sloan

Ferguson es una cuarta parte del grupo Sloan, una banda de rock canadiense ganadora de un Juno que se formó en 1991. Participa en el diseño de las ilustraciones de los álbumes y tanto él como su compañero de banda Chris Murphy han elaborado el arte de la caja del clásico de Sloan "One Chord To Another", que acaba de salir a la venta.

Crecí siendo un gran aficionado no sólo a la música, sino también a las portadas de los LP y al diseño de los álbumes, quizá debido a que trabajé en una tienda de discos usados a partir de los 12 años. En nuestra banda hay dos estudiantes de arte, y yo no soy uno de ellos, así que tiene sentido que siempre nos haya interesado la forma en que nos representaban. No sólo en las ilustraciones de los discos, sino también en los vídeos, los carteles y la publicidad.

Creo que los LP de 12″ son mi plataforma favorita para el arte. Me encanta la combinación de música, material impreso, diseño y fotografía. La elección del tipo de papel, el diseño de la portada, los encartes, las etiquetas, el gatefold, cómo combinar y enlazar todos los elementos para crear una obra unificada... Todo esto es muy satisfactorio, sobre todo cuando crees que has hecho un gran disco y te gustaría crear un bonito envoltorio que lo rodee.

Para nuestro último doble LP Commonwealth, quise crear una portada que fuera un collage de elementos fotografiados en tamaño real de 12″ x 24″ sin "photoshop" de por medio. Se centraba en naipes con ilustraciones nuestras realizadas por Steve Manale. Tomé todas las piezas y creé el collage. Siguiendo el mandato de "sin Photoshop", hice imprimir un botón con el título del LP y los títulos de las canciones impresos en papel y pegados a una tarjeta de casete para poder añadir todos estos detalles al collage real. La sobrecubierta del álbum fue una fotografía única.

Cada parte del álbum -música, ilustraciones, fotografía- debería tratarse con el mismo nivel de atención y cuidado, pero eso es sólo mi preferencia y mi opinión. Cuando todo encaja, el resultado es una gran obra de arte del siglo XX.


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Dan Bern

Dan Bern

Dan Bern, cantautor

Bern es un cantautor que también ha escrito canciones para diversas películas, como "Get Him To The Greek", "Drones" y "Walk Hard: The Dewey Cox Story". También es un aclamado pintor.

En 1998 tuve la oportunidad de pintar una habitación de hotel en un hotel de artistas muy guay de Nueva York. Pensé en quedarme un par de semanas y pintar algo. Me quedé ocho meses y no he dejado de pintar desde entonces. Para mí es tan importante como mi música.

Me encanta que esté fuera del ámbito de las palabras, del lenguaje. Me encanta el color, el olor de la pintura, el enfoque, todo. La música es genial porque es inefable, flota en el aire. Pero un cuadro, cuando te alejas, sigue ahí. Para mí es como un milagro cuando miro algo y empieza a aparecer en el lienzo. Aún no sé cómo ocurre.

Principalmente pinto retratos o paisajes. Me gusta mirar algo durante mucho tiempo, volver a ello, ver algo nuevo cada vez. Hace unos años, en Nuevo México, pinté el mismo viejo depósito de agua unas cien veces. No sé si haría eso con las canciones. Aunque muchas de mis canciones están en clave de sol, así que quizá sea lo mismo.


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Kurt Ralske

Kurt Ralske

Kurt Ralske, cantautor

Ralske fue la voz y compositor del grupo Ultra Vivid Scene, de 4AD, y sigue haciendo música por ordenador. Es un artista que ha expuesto internacionalmente (Bienal de Venecia, Guggenheim Bilbao) y es Jefe de Departamento en la Escuela del Museo de Bellas Artes de Boston.

Siempre me han obsesionado tanto la música como el arte. Decidí centrarme sobre todo en la música cuando era muy joven, porque la música me proporcionaba una gratificación más inmediata. Me parecía más directa, más catártica. Además, en mi familia había músicos, pero no artistas.

Pero no dejé de hacer arte como actividad secundaria. Era algo que hacía esporádicamente, cuando lo necesitaba. De adolescente, visitaba galerías y proyecciones de cine experimental en Nueva York, en el Soho, en el East Village, en el MoMA. A los 20 años, cuando mi grupo estaba de gira, siempre iba a los museos de la ciudad en la que estuviera.

Cuando haces una obra de arte, sientes que es una declaración que puede durar mucho tiempo. La música muere en cuanto se deja el instrumento. Quizá porque la música es tan efímera, no suele considerarse con seriedad, como ocurre con el arte. Otra diferencia entre el arte y la música es que el arte suele ser una actividad solitaria. Creo que un artista solitario puede hacer buena música, pero la música verdaderamente grande requiere un grupo.

Lo mejor que pueden hacer la música y el arte es hacer que el espectador piense de forma diferente. La música o el arte describen una forma diferente de pensar o de sentir. Describe otra forma de vida. El espectador considera estas otras posibilidades y se aleja con una nueva forma de pensar sobre su vida actual.

Puede que estas nuevas perspectivas cambien las esperanzas, los objetivos y los valores del espectador. La música y el arte que amo hacen esto por mí. Me he propuesto que mi música y mi arte lo hagan por otras personas, aunque, por supuesto, es muy difícil.


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Liz Degen, Batería/Fotógrafa

Degen es un batería afincado en Long Island que se pasó al otro lado del negocio de la música como diseñador gráfico freelance e interno. Estudió en el Fashion Institute of Technology y también aborda el diseño web y la fotografía.

He sido artista toda mi vida. Toqué la flauta desde la escuela primaria hasta el instituto. Cuando tenía 17 años, mi madre le compró una batería a mi hermano y no tardé en reclamarla en parte para mí. Mi hermano y yo empezamos a improvisar y a componer música juntos, y acabamos formando nuestra propia banda.

Como estudiante de ilustración en el FIT, estudié dibujo, pintura, diseño gráfico y fotografía. Cuando me di cuenta de que podía hacer mis propias ilustraciones para la banda, mi mundo se hizo mucho más grande. Empecé a crear diseños de camisetas, folletos y material gráfico de CD no sólo para mi propia banda, sino para bandas locales de todo Long Island.

El arte y la música tienen mucho en común a la hora de crearlos y apreciarlos, ya sea individualmente o en grupo. Mi arte digital y tradicional capta mi personalidad sin que yo lo intente. A veces es el trazo, a veces los colores brillantes, a veces la textura.

La música me ha forjado como diseñador y creo que, independientemente del género de diseño en el que acabe, siempre encontraré consuelo en mis raíces de rock n' roll.

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