Theo Gosselin: Capturando su vida de trotamundos en la carretera

La fotografía despreocupada de Theo Gosselin es la encarnación exacta de la "pasión por viajar" y, posiblemente, del "FOMO".

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Aquellos que sufran cualquier forma de ansia de viajar probablemente harían mejor en dejar de leer ahora. Hablando con el fotógrafo francés Théo Gosselin, es difícil no caer bajo el hechizo de su espíritu contagiosamente brillante, hablando de viajes por carretera, acampadas y de pasar tiempo en la naturaleza con sus amigos y familiares, muchos de los cuales aparecen en su obra. Su obra, sencillamente, te transporta: es como si pudieras sentir la brisa a través de la ventanilla abierta de su furgoneta agitando tu pelo, el sol calentando tu piel.

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Nacido en Le Havre, una pequeña ciudad portuaria de Normandía, Gosselin creció bajo el hechizo del océano y un arraigado amor por la naturaleza. Su amor por la fotografía se forjó a una edad temprana, al crecer en una casa llena de las cámaras analógicas de sus padres: "Vi a mis padres hacer fotos durante toda mi infancia y, sobre los 14 años, empecé a hacerlas yo. De mariposas y de las flores de nuestro jardín". A pesar de sus titubeantes comienzos, lo que parecía simplemente un hobby se convirtió en mucho más que eso tras estudiar en una escuela de arte de Amiens (Francia). "Mis amigos y nuestras vidas se convirtieron en mi tema principal, no como fotógrafo, sino como adolescente que quiere capturar recuerdos como todo el mundo".

Esta es mi vida. Estas son las personas a las que quiero.

Por el camino, Gosselin tomó notas de las formas liberadas de la cultura underground estadounidense del siglo XX. Desde beatniks como Jack Kerouac y Bob Dylan, pasando por cineastas rebeldes como Larry Clark, hasta el movimiento punk de los años 70 y 80, los temas que tanto predominaron en estos influyentes momentos culturales son los mismos que motivan a Gosselin a coger su cámara. "Creo que nos gustan las mismas cosas, pero en una época diferente", afirma. "La libertad, las aventuras, la amistad, vivir a 1.000 km/h mecido por la música". En su mente, estas culturas underground buscaban promover un mundo de "jóvenes adultos que intentan encontrar una idea de libertad para hacer de sus vidas algo extraordinario".

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Admite que es difícil vivir así cada día, pero siente que la vida en la carretera ha sido una influencia inquebrantable en su obra. Este afán por viajar llevó a Gosselin a emprender un viaje de tres meses por Estados Unidos en 2012, viaje que dio lugar a la publicación de su primer libro, Con el corazónque significa "con el corazón". Mezcla de fotos de 2011-2012 y las del tiempo que pasó viajando de Nueva York a Los Ángeles, Gosselin describe el libro como "todo lo que amo, reunido en 109 páginas." Abarca desde paisajes y fotos de viajes hasta imágenes de momentos íntimos compartidos entre él y los cuatro amigos con los que viajó. "Esta es mi vida", dice. "Ésta es la gente a la que quiero".

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El enfoque fotográfico de Gosselin es muy sencillo: nada de decorados, nada de montajes, sólo dejar que los momentos sucedan, un estilo que uno pensaría que no es del todo propicio para trabajos más comerciales. Sin embargo, se considera afortunado, ya que la mayoría de las veces, cuando le contratan para anuncios o sesiones de moda, lo hacen porque quieren que haga lo que mejor sabe hacer, algo totalmente carente de artificios. De hecho, a menudo es capaz de trabajar con sus propios amigos como modelos, produciendo momentos que se sienten verdaderos para él y para el espectador. Cuando trabaja con modelos o actores profesionales, Gosselin prefiere conocerlos de antemano, para asegurarse de que se mantiene ese mismo ambiente "orgánico" y familiar en el plató.

Por mucho que intente hacer suyas estas sesiones más orientadas al producto, el mundo de la fotografía comercial sigue siendo difícil para él para sentirse como en casa. "Odio que haya 30 personas a mis espaldas mirando las fotos y tomando café", dice. "Cuando hago fotos publicitarias o comerciales, intento trabajar con un equipo pequeño para preservar la intimidad de las imágenes". Como él mismo afirma sin rodeos: "Los clientes pueden quedarse en el camión o en las carpas; una modelo no puede serlo delante de 30 personas".

Revelo la película cuando vuelvo a casa y... el viaje continúa durante meses y meses.

No es de extrañar que la cámara elegida por Gosselin sea una analógica: "Es otra forma de hacer fotos, basada en el instinto, las habilidades y la relación entre el hombre y la cámara, y es preciosa". Ha hecho sus pinitos en el mundo digital, que sigue utilizando sobre todo cuando fotografía para clientes, pero cuando empezó a viajar se dio cuenta de que perdía demasiado tiempo trabajando en digital. Tomaba demasiadas imágenes, las cargaba en el ordenador y las editaba inmediatamente para publicarlas en Internet. "Por eso ahora sólo tengo mi cámara de película, una Nikon F2 con película de 24, 35 y 50 mm". Con este método, es capaz de ver algo interesante y sentirse seguro haciendo sólo 2 ó 3 disparos antes de dejar la cámara, frente a las 600 fotos que uno puede tener la tentación de hacer cuando va equipado con una tarjeta de memoria de 32G. "Revelo la película cuando vuelvo a casa y vuelvo a descubrir el viaje... El viaje continúa durante meses y meses".

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Su amor por la película puede entrar un poco en conflicto con la naturaleza acelerada de los rodajes comerciales. "Cuando ruedo para clientes... siempre quieren las cosas cada vez más rápido, así que ruedo en digital la mayor parte del tiempo". Dicho esto, algunos clientes todavía le permiten rodar en película, ya que es esa calidad granulada y nostálgica lo que buscan cuando le contratan. En sus propias palabras, buscan ver "la magia de la película".

A pesar de su amor por el cine y su inclinación por lo nostálgico, Gosselin es el primero en admitir que Internet le ha sido de gran ayuda: "Es una herramienta preciosa para crear y compartir, y un gran vínculo para conectar con el resto del mundo". No sólo puede compartir su obra terminada con gente de muchos ámbitos, sino que las redes sociales desempeñan un papel importante en la configuración de sus viajes. "Publicaba algo que decía: 'Hola gente, estamos en ________, ¿queréis quedar y enseñarnos vuestra vida?' y conocí a un montón de gente increíble así. Seguimos siendo amigos y seguimos conectados a través de Internet". En ese mismo sentido, Gosselin ve algunos defectos en la creciente atención que se presta a las plataformas de las redes sociales, ya que muy a menudo el valor del trabajo de un artista se basa ahora en el número de seguidores que puede conseguir en Instagram o Twitter, lo que le hace estar increíblemente agradecido por sus muchos y fieles seguidores. "Conozco a muchos fotógrafos de gran talento que no pueden sobrevivir porque no tienen suficientes seguidores para interesar a los clientes. Por eso Internet es un lugar tan extraño, lleno de oportunidades y belleza, pero a menudo muy triste al mismo tiempo."

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En el futuro, espera seguir haciendo lo mismo. "Quiero viajar cada vez más, seguir conociendo gente interesante y ver lugares impresionantes, compartiendo mis experiencias con el mundo entero". Este verano se embarcará en otro viaje de tres meses por Estados Unidos, esta vez acompañado por su novia Maud Chalard, personaje recurrente en muchas de sus imágenes y talentosa directora artística y fotógrafa por derecho propio. "Viajar con mi novia es algo nuevo para mí", admite. "Queremos hacer un libro sobre el viaje y nuestras diferentes visiones". Lo que saldrá de este viaje es difícil de decir, aunque si estás familiarizado con su trabajo, sabrás que seguro que estará lleno de bellos paisajes, rostros igualmente bellos y una seria dosis de FOMO.

theogosselin.format.com
@theogosselin

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