Cómo publicar en National Geographic

El director de fotografía de National Geographic nos dio la primicia.

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Sarah Leen, directora de fotografía de la revista, nos dio la primicia.

Si eres un fotógrafo que se toma en serio la documentación de personas y lugares únicos, publicar en National Geographic es prácticamente el Santo Grial de los objetivos profesionales. Para saber qué hace falta para aparecer en un reportaje, llamamos a la directora de fotografía de la revista, Sarah Leen.

Leen tiene una larga historia con la revista: su primer reportaje publicado fue el resultado de unas prácticas universitarias en 1979. Como fotoperiodista, ha viajado mucho, documentando estilos de vida y paisajes en lugares tan diversos como Rusia, Uganda o el norte de Canadá.

Cada día recibe innumerables propuestas de reportajes de viajes y documentales. Le preguntamos qué hace que un reportaje sea interesante, si es importante estudiar periodismo y en qué consiste una buena propuesta. También nos contó qué blogs lee para encontrar nuevos talentos.

Estos son los consejos de Leen para aparecer en National Geographic.

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[Erica Canepa's Kleinfontein para National Geographic]

1. Arriésgate con una idea para una historia.

A veces pienso: 'Eso no va a funcionar' o 'No es una buena idea', y luego me doy cuenta de que estoy equivocado porque el fotógrafo ha encontrado la manera de contar la historia y la ha hecho realmente convincente".

"Hay que mantener la mente abierta sobre estas cosas y no limitarse demasiado. A veces a los fotógrafos se les ocurren formas realmente interesantes de contar una historia y luego te alegras de haber corrido ese riesgo."

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Loulou d'Aki Pide un deseo para National Geographic

2. Donde hay humo, hay fuego. No tengas miedo de volver a trabajar en un proyecto que creías terminado.

"A menudo encuentro proyectos en marcha de fotógrafos y pienso: 'Está muy bien, pero me gustaría ver más sobre esta o aquella parte de esta historia'. Hemos entablado relaciones con varios fotógrafos de esa manera: empezaron un proyecto y luego les enviamos de vuelta y les pedimos que hicieran más sobre él, y quizá nosotros adoptamos un ángulo un poco diferente sobre algo que ya habían empezado".

3. Una educación formal nunca viene mal.

"Para mí, estudiar fue la forma de entrar en este negocio. Estudié periodismo en la Universidad de Missouri. Aprendí a ser periodista, a escribir pies de foto, a ser reportera y también a hacer fotoperiodismo. Eso fue muy importante para mí.

"Si no sigues ese camino y acabas siendo un gran fotógrafo, en cierto momento también tendrás que aprender a ser un gran periodista. También tendrás que entender qué es una narración fotográfica y el valor de obtener información y reportajes precisos y completos.

"Hay gente que se ha saltado ese paso. Pero he trabajado con fotógrafos por primera vez y es asombroso lo poco que saben a veces sobre cómo ser periodista.

"Saben cómo crear grandes imágenes, pero a veces no tienen esas habilidades, y tienes que decirles: 'Oye, no te limitas a pasear, hacer fotos y no obtener ninguna información'.

"Creo que recibir algún tipo de formación como periodista es muy importante si quieres trabajar como fotoperiodista".

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Rachel Bujalski Sin conexión a la red para National Geographic

4. No lances historias si no vas a ser capaz de ejecutarlas.

"En primer lugar, no voy a aceptar ideas o propuestas de personas que no creo que puedan trabajar con nosotros como fotógrafos. No tiene sentido si pienso: 'Bueno, tu trabajo fotográfico no está a un nivel que pueda llegar aquí'.

"Tengo que sentirme seguro de que realmente pueden hacer el trabajo -sea lo que sea lo que están lanzando- y de que su fotografía, su visión, su estética están a un nivel que va a tener éxito en cualquiera de nuestras publicaciones".

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Michael George's Walk This Way (Retrato de un peregrino) para National Geographic

5. Haga sus deberes. Familiarícese con la publicación.

"Si estuvieras intentando presentar un reportaje aquí, ya sea para la revista National Geographic o para Traveler, es muy, muy inteligente haber mirado las revistas. Conoce la revista a la que te diriges y, si tienes una idea, búscala en Google y averíguala: ¿Cuándo fue la última vez que hicimos eso y cómo fue?

"Si me presentas una idea y la llevamos a cabo hace dos meses y no lo sabes, ya me interesas un poco menos porque me pone de mal humor porque acabamos de hacerlo".

"¿Por qué estás lanzando la historia cuando acabamos de hacerlo? Haz los deberes.

"Entonces hay que plantearse si es el tipo de reportaje adecuado para esta publicación. ¿Se ajusta a los temas que cubrimos? ¿Es medioambiental? ¿Cambio climático? ¿Es cultural?

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Charles Fox Agua oscura para National Geographic

6. Ser capaz de responder a la pregunta: "¿Por qué esto, por qué ahora?".

"¿Por qué debemos hacerlo ahora? ¿Puede responder a esa pregunta? ¿Por qué deberíamos hacerlo ahora y no dentro de tres años? No es sólo un lugar en el mapa, como: 'Oh, este es un lugar precioso y deberíamos hacerlo en este lugar precioso'. Eso simplemente no va a volar con mi editor. Querrá saber por qué deberíamos hacerlo ahora".

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Mathias Depardon Postales del Mar Negro para National Geographic

7. Aumenta tus credenciales. Si estás ahí fuera, te encontrarán.

"Voy a muchas revisiones de carteras. Asisto a varios festivales. Sin duda busco activamente. Me gusta encontrar gente. Sigo a gente en Instagram, sigo a gente en Facebook. Miro las Blog de NYT Lens y sigo Booooooom. Hoy en día hay muchas formas de dar a conocer tu trabajo.

"Envío a muchos de mis empleados a cosas como el Subvenciones Alexia o Imágenes del Año Internacional, Concurso Mundial de Fotografía de Prensa y otros concursos. Siempre nos fijamos en las personas que ganan esos concursos para ver qué hacen.

"Siento que con National Geographic, no empiezas aquí, llegas aquí. Aquí no es donde vas a empezar como fotógrafo. La gente con la que trabajamos son profesionales totalmente formados, en su mayor parte. Intentamos cultivar a los jóvenes y, a veces, encontramos a jóvenes supertalentosos y los probamos en algo. Eso ocurre, sobre todo si tienen un proyecto ya iniciado que nos parece adecuado".

Imagen de cabecera del fotógrafo Luciano Candisani vía National Geographic

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