Yagazie Emezi: Guía del fotógrafo de Lagos, Nigeria

Desde los monumentos más famosos hasta cómo arreglar la cámara, ésta es una guía para fotógrafos de la ciudad nigeriana en rápido crecimiento.

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Lagos es una ciudad de más de 22 millones de habitantes con un tráfico incesante entre industrias, murallas y barrios marginales. Lagos es un hervidero de creatividad para los artistas con su gente, su cultura, su religión, su política y los evidentes contrastes entre ricos y pobres.

Lagos bulle de supervivencia y ése es siempre un viaje que merece la pena documentar desde distintos puntos de vista.

Todas las fotos son de Yagazie Emezi. Encontrará más obras suyas en su portafolio, creado con Format.

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¿Cuál es la mejor manera de preguntar a alguien si puedes hacerle una foto?

De la misma manera que querrías que te hiciera una foto un desconocido. Siempre empiezo con una sonrisa y un cumplido antes de preguntar. Les digo por qué. Puede ser por la ropa que llevan -les digo que me gusta cómo visten, que es chula o bonita- o por lo que están haciendo (vender fruta, hacer algo, etc.).

Yo empiezo haciendo preguntas. La gente desconfiará por naturaleza de alguien que lleve una cámara, así que no obtendrás una reacción fija de cada individuo. Hay personas tímidas pero dispuestas a posar, otras que lo harán si consiguen sacarte una buena cantidad de dinero, otras que te harán sonreír y prácticamente bailar para ellas antes de aceptar una foto y otras que no hacen preguntas, haces la foto y sigues adelante.

¿Qué hay que hacer y qué no hay que hacer en la fotografía callejera?

En una ciudad donde la gente y sus grupos étnicos son fácilmente reconocibles, puede ser difícil moverse discretamente como extranjero, por lo que sin duda recibirá algunas miradas. Incluso algunas amenazas. Y puede que le "multen" por estar en un lugar determinado. Los vendedores ambulantes tienen su negocio en determinados lugares, o eso dicen. Básicamente, entras en su territorio y, como forastero, puede que tengas que pagarles una cuota por estar allí o, en algunos casos, una cuota para asegurarte de que no te acosarán más otros vendedores ambulantes. Una rápida disculpa y un alegato de ignorancia suelen bastar para librarse.

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¿Qué lugares famosos deberían visitar los fotógrafos?

Una visita a Santuario de Nueva Afrika es un lugar de entretenimiento y captación de la esencia del legendario músico Fela Kuti. Playa de Elegushi palpita los domingos por la noche, con discotecas alineadas junto a la orilla, mezclando sal marina con comida callejera a la parrilla. Bahía de Tarkwa es otro popular lugar de playa. Durante el día, se puede ver a surfistas, bailarines, buscavidas y músicos mezclarse con los buscadores de tiempo libre.

Mercado de Balogunque se dice es la mayor de la ciudad, si no de África Occidental, es un espacio desbordante de telas y ropa. Un complicado laberinto de colores y gente en el que es fácil perderse. Me atraen más los lugares y los acontecimientos que los lugares emblemáticos. Lagos está llena de bodas, cumpleaños y moda, y durante estos acontecimientos, la cultura de la ciudad florece.

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¿Qué barrios son buenos para explorar?

Me limito a explorar Isla de Lagos que se encuentra en la laguna de Lagos, alejada del continente. La isla se divide en nueva y vieja, y la antigua tiene una arquitectura en ruinas y comunidades ocultas entre sus muros.

¿Cuál es la forma más pintoresca de desplazarse?

Kekes (triciclos a motor) y motocicletas para personas deseosas de subir y bajar con facilidad y meterse por calles estrechas. Son baratos a diario. Personalmente, prefiero ir en Uber a todas partes porque los conductores son muy serviciales a la hora de responder preguntas y a menudo pueden facilitarte más información de la que te daría un desconocido en la calle.

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¿Cuál es la foto turística más típica que ya no hace falta hacerse?

Lagos es demasiado grande para tener una foto "típica". Se pueden tomar 101 imágenes de mujeres con mercancías en equilibrio sobre sus cabezas y serán únicas. Las personas que visitan la ciudad por primera vez se dan cuenta enseguida de que no hay que llegar a ella con expectativas ni ideas preconcebidas. Cada individuo es un personaje asombroso y, dentro de sí mismo, tiene una valiosa historia aún por compartir. La típica foto turística no es la imagen en sí, sino la mente del fotógrafo.

Algunas de las imágenes más comunes con las que me he topado se incluyen en la categoría de lo que no se debe hacer: No utilices a la gente como atrezzo. No mientas a nadie para explicarle por qué le estás haciendo una foto. Y, personalmente, no captures a los menos afortunados si no piensas hacer nada con ellos más que otra imagen de "esto es África".

¿Es seguro llevar encima un equipo fotográfico caro?

Nunca es seguro, pero se trata de saber en qué parte de Lagos te encuentras. Lugares como Ikoyi, Lekki y Victoria Island son buenas zonas para estar con tu equipo, pero no hay garantías. Se trata de ser precavido. Si no estás atento, te pueden robar en un restaurante de lujo. Por supuesto, existen zonas peligrosas, pero personalmente no he tenido ninguna mala experiencia.

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Si se te estropea el equipo, ¿cuál es el mejor sitio para llevarlo a arreglar?

Yo no compro en Lagos. Si se te rompe la cámara, nadie te recomendará que la lleves a arreglar aquí. Hay talleres de reparación aleatorios repartidos por toda la ciudad, pero muy a menudo, todos los equipos vuelven con otra avería nueva. Ningún fotógrafo corre ese riesgo y, en lugar de gastar dinero en reparaciones repetidas, se envía el equipo con alguien que viaja fuera del país. Yo acabé comprando un Mac completamente nuevo tras las repetidas reparaciones fallidas del que tenía averiado. Por desgracia, perdí muchas imágenes. La comunidad fotográfica de aquí es muy solidaria, así que será fácil encontrar una cámara que te presten mientras haces una pausa en las reparaciones hasta que vuelvas a casa.

¿Qué consejo daría a los fotógrafos que viajan a su ciudad?

Prepárate para estar siempre en movimiento. El tráfico siempre será un aguafiestas para tus planes, así que es mejor no apegarse a los horarios diarios. Sé abierto, amable y no tengas miedo. Los lagosianos a veces pueden ser ruidosos e intimidantes, pero recuerda que siempre, siempre, habrá más de lo que parece a simple vista.

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