Adam J. Kurtz : Le designer qui fait passer l'internet à l'IRL

Plus connu pour son livre "1 Page At A Time", Adam J. Kurtz crée des œuvres excentriques, intelligentes et honnêtes.

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Selon ses propres termes, Adam J. Kurtz est un homme assez simple : "Je suis juste un grand gaffeur obsédé par le pain et les choses qui l'entourent".

Son travail de conception, cependant, rassemble un mélange complexe de souvenirs de la culture Internet et d'artisanat IRL. Qu'il s'agisse de ses projets personnels que l'on trouve dans son Gift Shop ou de travaux commandés pour Urban Outfitters et le New York Times, le travail de Kurtz est né d'un amour pour le passage au crible du contenu en ligne et la création d'un produit physique ludique, souvent hilarant.

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Transformer l'intangible en quelque chose que nous pouvons toucher, utiliser et conserver est au cœur de la production créative de Kurtz. En brouillant les distinctions entre l'internet et la "vraie vie", nous avons un meilleur aperçu de la façon dont nos identités sont constamment façonnées et reconstituées par le temps que nous passons en ligne - même s'il ne s'agit que d'une chemise amusante de Joy Division. Kurtz nous a confié que "mes projets personnels sont souvent des itérations physiques de ces pensées et de ces mises à jour. J'aime pouvoir prendre le langage, tel qu'il est façonné par l'internet, et le mettre en scène dans le monde réel".

Dans sa quête pour libérer la culture Internet de la prison numérique, Kurtz a produit des œuvres sur une grande variété de supports : des bric-à-brac assortis comme ses ballons imprimés ultra populaires et ses cœurs de conversation Internet aux œuvres plus importantes comme 1 Page at a Time : A Daily Creative Companion (1 page à la fois : un compagnon créatif quotidien). Ce travail pluridisciplinaire n'est pas le fruit d'une volonté délibérée, mais plutôt du désir insatiable de Kurtz de créer : "C'est tout simplement ce que j'aime faire. Je ne saute pas en parachute, je ne joue pas au bowling ou aux jeux vidéo. Je fabrique des choses". Le fait de travailler à temps plein comme graphiste libère le processus de création, ce qui permet à Kurtz de se concentrer sur des créations authentiques et personnelles sans se soucier de vendre suffisamment de bracelets de l'amitié sur Internet pour payer le loyer. "Je fabrique tous mes produits parce que j'aime vraiment faire des choses. Ce n'est pas une question d'argent. C'est pour cela que j'ai un emploi à temps plein. C'est ainsi que je gagne ma vie. Mais je vis aussi pour fabriquer ; ma vie devient des bibelots, des gribouillis et des phrases, et je conserve et sauvegarde des émotions dans des biens tangibles.

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L'expérience en ligne n'est pas seulement la source d'inspiration de M. Kurtz, c'est aussi le principal moyen d'interagir avec son public. "Les médias sociaux sont la seule raison pour laquelle quelqu'un sait qui je suis, et je suis reconnaissant d'avoir un petit public d'amis et d'inconnus qui aiment voir ce que je fais", explique-t-il. Avoir une présence en ligne n'est plus un choix, c'est une nécessité. "Il faut un site web. Nous sommes en 2014 et, quoi que vous fassiez, si vous ne rassemblez pas votre production et ne la placez pas en un seul endroit, il est très difficile de prouver qu'elle existe ou qu'elle vous est attribuée." Portefeuille en ligne Des plates-formes comme Format.com permettent de rassembler des éléments éparpillés sur le web et de créer une voix unifiée. "Les pièces individuelles ne ressemblent pas toujours à grand-chose, mais en tant qu'ensemble d'œuvres, il devient clair que c'est vraiment moi, que c'est ma voix, que c'est ce que je suis en tant que concepteur, artiste et personne".

Les médias sociaux sont la seule raison pour laquelle quelqu'un sait qui je suis.

Le plus grand projet de Kurtz à ce jour, le journal 1 Page at a Time, est le meilleur résumé de son esthétique globale. Selon ses propres termes, "il est vaguement basé sur des zines et d'autres projets personnels, mais c'est aussi un très gros livre de 365 pages. Il se situe quelque part entre l'inspiration et la réflexion pour les êtres humains (créatifs ou non), et une voix lancinante qui vous rappelle de prendre soin de vous. Buvez de l'eau, allez à la racine d'une émotion actuelle et rappelez-vous que vous avez tout ce qu'il faut pour traverser la prochaine année de votre vie, une page à la fois". Les pages sont remplies de dessins qui vous incitent à écrire ce texte que vous n'avez pas osé envoyer ou à gribouiller des bananes pendant 20 minutes d'affilée.

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C'est une philosophie bien ancrée dans l'un des nombreux mantras personnels de Kurtz : Faire, faire et faire faire. "Cela me rappelle que tout ce que nous pouvons faire, c'est être heureux avec ce que nous avons, ce que nous pouvons créer pour nous-mêmes et ce que nous avons le pouvoir de contrôler", nous dit Kurtz. "Quelle que soit la profession, la carrière ou le travail que vous avez choisi, j'espère que tout le monde apprécie d'autres passe-temps et activités et que vous avez les ressources nécessaires pour les mener aussi loin que vous le souhaitez". Même dans les moments d'autodérision, tous les projets de Kurtz trouvent le moyen de vous faire rire de vous-même et de vous inciter à poursuivre ce qui vous rend heureux : "Physiquement, je suis un triste sac de viande, de graisse et d'os, mentalement, je suis la moitié d'un café tiède, mais j'ai une belle imprimante d'étiquettes et la vie est belle".

adamjkurtz.com
@adamjk

date de l'entretien initial : 20 octobre 2014

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