Conduite du bétail suisse : Le rituel alpin du retour des vaches à la maison

La photographe Damaris Riedinger documente une tradition suisse soigneusement préservée.

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Chaque automne, dans certaines régions rurales de Suisse, d'Allemagne et d'Autriche, les communautés agricoles se réunissent avant l'aube pour un rituel ancestral : ramener le bétail de la montagne. Les familles paysannes et les vaches revêtent des costumes traditionnels élaborés et les vaches sont descendues des Alpes au cours d'une procession cérémonielle qui se déroule parfois sous l'œil d'un public de touristes.

La photographe allemande Damaris Riedinger s'est rendue à Appenzell, en Suisse, la ville natale de sa mère, et s'est levée à deux heures du matin pour documenter l'événement. Alpabzug ou Alpabfahrt, comme on l'appelle en suisse allemand.

Je regarde les cortèges de bétail depuis que je suis toute petite. Ma mère est suisse et nous faisions souvent la route de l'Allemagne à la Suisse pour rendre visite à mes grands-parents. J'ai toujours regardé la procession de cet angle isolé, singulier et assez touristique.

Dans la série Soleil Appenzell, Je documente l'agriculteur Jakob et sa famille. J'ai passé quelques jours à documenter leur vie à la ferme, puis j'ai fait une randonnée avec eux jusqu'à leur alpage d'été. C'était une perspective plus immersive et plus intime de la tradition. Étant donné que la conduite du bétail est programmée en fonction des conditions météorologiques, j'ai appelé Jakob presque tous les jours pour savoir si la conduite du bétail avait lieu ou non. Mon grand-père m'a également répondu : "La rumeur dit qu'ils quitteront les Alpes dans deux semaines". En tant qu'agriculteurs, ils ont le sens de la météo, et leurs deux prédictions se sont avérées exactes. Le jour de notre randonnée, le ciel était bleu.

Les paysans suisses passaient la plupart de leurs étés dans les alpages. Un alpage, c'est un peu comme leur deuxième ferme, plus petite, située en altitude. Dans la vallée, où vivent les paysans, l'herbe n'est pas assez haute pour nourrir leurs vaches. Ils emballent donc leurs affaires et marchent avec les vaches jusqu'à leur alpage d'été. Là, ils produisent surtout du fromage. Aller à l'alpage signifie quitter leur maison dans la vallée pendant environ trois mois. Une fois l'été terminé, ils redescendent.

Appenzell Rhodes-Intérieures est le plus petit canton de Suisse en termes de population. Et cela se voit dans leur communauté. Tout le monde semble connaître tout le monde, la parole circule vite et le sens de la solidarité est fort. Lorsqu'on est un petit groupe, il faut veiller à ses traditions pour les maintenir en vie. Les costumes sont le symbole d'un lien étroit et fort avec leur patrie. Ils les portent avec fierté et attention.

Les costumes des bergers et des laitiers d'alpage sont apparus au 19e siècle. La montée et la descente du bétail à l'alpage sont devenues un rituel très sacré. Aujourd'hui encore, on accorde beaucoup d'attention à la composition correcte des costumes masculins et féminins. Ce n'est que parce que la communauté est si stricte dans la préservation des détails des costumes et des accessoires correspondants que cette tradition folklorique a pu survivre au temps et est encore si fortement enracinée.

Le jour de la battue aux bestiaux, nous nous sommes levés à deux heures du matin et avons pris le petit déjeuner tous ensemble autour d'une grande table. Chaque personne qui se présentait avait une tâche à accomplir. Une personne devait conduire le taureau, une autre devait conduire la charrette à chevaux, d'autres devaient garder les vaches et les chèvres sur la bonne voie. Bien qu'il fasse nuit noire, tout s'est déroulé sans problème.

Les hommes ont commencé à chanter et à jodler, ce qui a permis de diriger le cortège de manière acoustique. Ils sont tous très attachés à leurs vaches. Je me souviens des derniers kilomètres que nous avons parcourus, la colline était assez raide. Les neveux de Jakob ont enlevé les cloches des vaches et les ont portées eux-mêmes sur un joug en bois pour soulager les vaches de leur poids. Juste avant notre arrivée, les animaux ont su qu'ils étaient chez eux et ont commencé à courir vers les verts pâturages.

Pour en savoir plus sur le travail de Damaris Riedinger, consultez son site web. site web, construit Utiliser le format.

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