Pourquoi les films Marvel sont-ils laids ?

Une enquête sur le problème d'étalonnage des couleurs qui rend les films Marvel ternes, plats et laiteux.

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Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les films Marvel, réputés pour être bourrés d'action, dépeignent les images explosives du super-héroïsme dans des couleurs cinématographiques ternes, plates et laiteuses ? Dans un nouvel essai vidéo sur YouTube intitulé Pourquoi les films de Marvel sont-ils si laids ?Patrick Willems (créateur de l'émission à succès YouTube Et si Wes Anderson réalisait X-Men ?) explique les raisons de ce phénomène et donne un aperçu des défis posés par la cinématographie numérique.

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Pourquoi tous les films Marvel ressemblent-ils à du béton boueux ? Regardez ça. C'est une scène géniale, mais c'est vraiment moche.

Le problème commence par la différence entre les modes de capture d'images des caméras cinématographiques et des caméras numériques. Lors du tournage d'une pellicule, on part d'un négatif vierge et des parties spécifiques sont exposées à la lumière du soleil. lumière pendant le tournageCe qui laisse des sections qui deviendront purement noires au cours du traitement. En revanche, lorsque l'on tourne en numérique, comme le font aujourd'hui pratiquement tous les cinéastes, les images sont capturées en format logarithmique, ce qui produit une image grise et laiteuse, dépourvue de sections noires pures. Les images logarithmiques prises par les caméras numériques ont cette apparence parce qu'elles contiennent une tonne d'informations, ont beaucoup moins de contraste et acquièrent une gamme dynamique beaucoup plus importante. Après être passés du film au numérique à la fin de leur quatrième film, ThorLes Studios Marvel ont principalement utilisé la Arri Alexaqui, avec la Caméras de la série RED constituent la norme industrielle pour le cinéma numérique haut de gamme.

Il est souhaitable de capturer une gamme d'informations aussi large afin que, lors de l'étalonnage du film en post-production, il reste un large spectre de tons de couleur dans les images finies après manipulation. Appliqué pour la première fois à un long métrage entier pour O Brother, Where Art Thou? en 2000, le processus d'étalonnage, ou la manipulation numérique des tons et des couleurs des séquences brutes, diminue la qualité de l'image. C'est pourquoi les caméras numériques les plus modernes visent à capturer le plus d'informations possible afin que le produit fini soit de la meilleure qualité possible après l'étalonnage.

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Cependant, Willems explique dans sa vidéo que le problème avec les onze derniers films de Marvel, dont Dr. Strange qui est sorti le mois dernier, c'est qu'ils n'utilisent pas efficacement l'étalonnage des couleurs pour améliorer les séquences numériques capturées par l'Arri Alexa. Il en résulte des images grises, plates et ternes qui, selon Willems, ne correspondent pas à l'esthétique des superproductions.

Nombreux sont ceux qui affirment que la cinématographie numérique peut être aussi belle que la pellicule. Willems souligne que des films comme Pacific Rim et Mad Max : Fury Road ont tous deux été tournés avec l'Arri Alexa et ont un aspect cinématographique fantastique, car les parties les plus sombres des images que vous voyez à l'écran ont été réduites à un noir pur lors de l'étalonnage, ce qui fait ressortir les couleurs environnantes.

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Le processus de création d'une bande dessinée est un excellent exemple pour illustrer les mécanismes du problème des couleurs de Marvel, tel qu'il est présenté dans la vidéo. Les bandes dessinées sont traditionnellement dessinées en trois étapes : un dessin au crayon de l'image est recouvert d'encre noire, puis complété par des couleurs. L'encrage noir est essentiel car il donne du contraste et de la définition à l'image. Au début des années 2000, la tendance a été d'omettre l'étape de l'encrage dans la réalisation des bandes dessinées, notamment en Salvador LarrocaL'art de l'artiste dans X-Treme X-Men. Il en résulte une image délavée et plate, caractéristique des films de Marvel.

Dans un exemple personnel, Willems démontre le rôle clé que jouent les valeurs noires pures pour rendre les images profondes et vibrantes en ajustant brièvement la saturation et les niveaux de couleur d'un court segment du film Marvel's Les Gardiens de la Galaxie. En comparant l'avant et l'après, il remarque : "Je sais qu'il s'agit d'esthétique et que c'est donc totalement subjectif, mais je pense que l'image est beaucoup plus vivante. Elle est plus dynamique, elle a plus de définition, et elle ressemble à ce que je pense qu'un film de super-héros devrait être".

Cette subjectivité est essentielle lorsqu'il s'agit de décider si, pour un projet donné, une imagerie stylisée et fortement accentuée est plus souhaitable qu'une coloration plus discrète et plus réaliste. Willems suggère que des films comme Pleins feux sur l'avenir et Sicario sont peut-être mieux adaptés aux images plus discrètes et plates produites par les séquences numériques non compressées, car leurs histoires tournent autour de mondes et d'événements réels, tandis que les épopées fantastiques des super-héros devraient offrir des images lumineuses qui "sortent de l'écran".

Néanmoins, Willems admet que Marvel Studios, dont les films ont tous rapporté entre $260 millions et $1,5 milliards dans le monde, a probablement réalisé des études de marché pour étayer ses décisions en matière d'étalonnage. Il est même possible qu'ils utilisent cette palette de couleurs banales pour situer leurs super-héros et leurs récits plus grands que nature dans le monde réel et donner au film un aspect plus réaliste. Mais encore une fois, Le chevalier noir se caractérise par des noirs profonds, des pigments électrisants et un style visuel discret. Il est largement considéré comme l'un des films de super-héros les plus réalistes de tous les temps.

La vidéo se termine par l'espoir que le récent passage de l'Arri Alexa à la nouvelle caméra RED Weapon 8K aidera Marvel à s'attaquer à la faiblesse de sa présentation des couleurs. Le dernier travail en cours de Marvel, Les Gardiens de la Galaxie Vol. 2Willems, qui utilise déjà la RED Weapon 8K, estime que les images préliminaires constituent une nette amélioration, avec des noirs plus profonds et des couleurs plus éclatantes. Il n'est pas certain qu'il s'agisse vraiment du résultat du tournage avec la RED en 8K, car la résolution n'est qu'un des nombreux facteurs qui contribuent à la capacité d'une image à supporter un étalonnage intensif des couleurs.

Une chose est sûre, ajoute Willem, il faut espérer que Marvel gagne suffisamment d'argent pour revenir à l'époque glorieuse du tournage sur pellicule et contourner entièrement cet écueil de la réalisation numérique.

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Le montage de Willem pour l'étalonnage des Gardiens de la Galaxie. À partir des images du film (à gauche), il modifie les niveaux et ajuste la saturation pour créer sa version (à droite).

Voir la vidéo complète ci-dessous :

YouTube vidéo

Toutes les photos via Pourquoi les films de Marvel sont-ils si laids ?

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