Conseils pour la photographie de paysage : Les 5 règles de Michael Wolf pour les photos urbaines

Michael Wolf, le roi de la photographie de paysages urbains denses à Hong Kong, Paris et Chicago, vous donne des conseils sur la photographie de paysage.

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Il est difficile de photographier l'intensité et l'étendue des paysages urbains au-delà de la ligne d'horizon d'une image d'archive. Il est utile d'obtenir photographie de paysage conseils d'un expert. Saisir l'expérience d'une mégalopole se limite généralement à des photographies au niveau de la rue ou à des perspectives aériennes. Mais ce n'est pas le cas du photographe Michael Wolf, basé à Hong Kong, dont les photos intimes et viscérales des gratte-ciel mettent en lumière ces vastes structures et la vie de leurs habitants.

Dans sa série Architecture de la densité, La ville transparenteet Les toits de ParisLes photos de Hong Kong, Chicago et Paris prises par Wolf sont une métaphore de la réalité de milliers d'êtres humains vivant dans une telle proximité.

Nous avons eu l'occasion de parler à Wolf de son expérience de la prise de vue de certains des paysages urbains les plus denses du monde. Ses conseils pour obtenir l'accès, trouver la bonne lumière et laisser votre vision guider votre pratique pourraient bien faire la différence entre un cliché pris en rentrant du bureau et un paysage urbain qui vit et respire.

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1. Travailler en réseau et faire des démarches pour accéder à des lieux exclusifs.

"Trouver un point d'observation d'où l'on peut voir le bâtiment que l'on veut photographier représente 90 % du défi. Vous pouvez essayer de contacter, des mois avant le tournage, quelqu'un qui a la possibilité de vous donner accès à ce point de vue. Mais il faut que cette personne soit motivée pour vous aider. C'est beaucoup de travail - vous devez parler à 50 personnes différentes, et personne ne fera cela pour quelqu'un qu'il ne connaît pas.

"Les possibilités d'accès varient selon l'endroit. À Hong Kong, les lotissements que j'ai photographiés sont construits à proximité des montagnes environnantes. Je faisais de longues randonnées et je cherchais des endroits intéressants qui étaient suffisamment proches pour obtenir l'image que je recherchais.

"Chicago était très différent. Comme c'est une ville plate, je devais monter sur les immeubles et filmer à partir de là. Heureusement, le projet a été parrainé par quelqu'un qui était gestionnaire de plusieurs immeubles dans le centre de Chicago. Trois ou quatre mois à l'avance, je lui ai envoyé une liste des immeubles sur lesquels je voulais monter et il s'est occupé des autorisations et de la liste des numéros de téléphone.

"Paris a été le lieu le plus difficile à atteindre. À l'origine, je souhaitais que la ville de Paris s'implique dans le projet, car je savais qu'il s'agirait d'une image de Paris qui n'avait jamais été réalisée auparavant. Mais comme je n'ai pas eu de réaction de la ville, je n'ai pu que demander à mon réseau d'amis à Paris si l'un d'entre eux vivait au dernier étage de son immeuble. Malheureusement, même en y montant, dans 30 % des cas, il n'y a rien à photographier. J'ai fini par remarquer que chaque arrondissement de Paris compte au moins deux églises, qui ont chacune une flèche. Ma femme a téléphoné à tous les prêtres et nous avons pu monter dans six ou sept églises, ce qui nous a permis d'avoir une vue à 360 degrés. L'inconvénient, c'est que pour ce projet, je voulais seulement être un peu plus haut que le niveau des toits. En fin de compte, tout est question de contacts et de réseaux.

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2. Tenez compte de votre environnement.

"Pour la plus grande partie de ma première grande série Architecture de la densitéJe prenais mes photos avec un appareil 4×5. Mais lorsqu'il s'agissait de photographier Chicago- qui est une ville très venteuse - la moindre rafale de vent faisait vibrer le trépied, et je soupçonnais que beaucoup de mes photos seraient gâchées.

"J'ai décidé de passer au numérique, ce qui m'a sauvé la vie. Tous les soirs, j'ai pu revoir les images de la journée et j'ai constaté que 40 % d'entre elles présentaient des problèmes de vibration dus au vent. Si j'avais continué à filmer, je serais rentré à Hong Kong et je me serais rendu compte que la moitié de ce que j'avais fait était inutilisable. De cette façon, je pouvais toujours remonter sur le toit et refaire une image importante.

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3. Attendre le bon moment de la journée.

"Je ne prends jamais de photos en plein soleil. La plage dynamique est beaucoup trop grande, les ombres ne sont pas détaillées et la lumière est très dure. Pour Architecture de la densitéIl était important de pouvoir regarder dans les interstices d'un mètre de large des bâtiments où se trouve la plomberie. Si le soleil est trop fort dans ces interstices, ils deviennent noirs et l'image ne révèle pas autant d'informations que je le souhaiterais.

"À Chicago, je montais toujours sur le toit juste avant le crépuscule et je filmais de 17 h 30 à 20 h. J'étais intéressé par cet effet Edward Hopper de personnes travaillant seules dans un bureau, devant leur ordinateur, en train de réfléchir. J'aime les jours couverts, ils rendent tout un peu plus doux".

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4. Photographier avec un concept en tête.

"Oui, il s'agit de l'emplacement, mais le concept est le plus important : ce que vous essayez de communiquer. Il est essentiel d'avoir une idée. Un tas de jolies photos de bâtiments peut être amusant si vous êtes un photographe amateur, mais si vous essayez de faire quelque chose de sérieux et que vous voulez communiquer quelque chose, la question la plus importante est de savoir quoi.

"Dans les trois séries, j'avais une idée assez claire de ce que je voulais et de la manière dont je voulais le faire, et il s'agissait simplement de l'exécuter. Par exemple, Architecture de la densité n'est pas vraiment une description de l'architecture, mais plutôt une expérience de vie à l'intérieur de celle-ci. Si vous regardez les photographies, chacune est recadrée de manière à ce que vous ne voyiez ni le ciel ni l'horizon, ce qui crée un effet de taille illimitée.

"Lorsque je les prenais, je laissais un peu d'espace pour pouvoir recadrer les images avec la précision que j'avais envisagée. De la manière dont je les ai recadrées, la plupart des images se terminent au dernier étage du bâtiment. Mais il pourrait y avoir 50 autres étages à peu près au même endroit. Si j'avais voulu décrire les bâtiments eux-mêmes, je les aurais photographiés dans le style documentaire, en capturant l'ensemble du bâtiment.

"Parfois, il s'agit d'affiner les idées par le biais de l'édition. Au début de Les toits de ParisJe n'avais pas encore complètement défini l'aspect du projet. C'est au cours du montage que je l'ai réduit à ces cheminées, à leur structure et à leur géométrie - triangles, carrés et pots de fleurs au sommet - qui me plaisaient vraiment. C'est donc ce que j'ai voulu faire à l'avenir.

"Il n'y a rien d'accidentel dans mes photos. Le cadrage est très important pour ma vision. Il s'agit toujours d'un sujet plus vaste, et non d'une simple description d'un bâtiment et d'une personne. L'idée derrière ces séries est que les photos deviennent une métaphore de la vie dans les mégapoles."

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5. Trouver l'équilibre entre l'art et la communication.

"Je ne trouve pas utile de rendre les choses plus compliquées qu'elles ne le sont. Ma théorie est que les gens aiment ce qu'ils peuvent comprendre directement, ce à quoi ils peuvent commencer à penser. Toute personne qui voit mon travail peut le comprendre. Il n'est pas réservé aux conservateurs et aux initiés. C'est quelque chose auquel les gens de tous horizons peuvent s'identifier. Il raconte quelque chose, il parle de quelque chose, il est narratif, plutôt que d'être simplement une idée. Je veux que les gens le ressentent.

"Il y a d'autres photographes qui ont une pratique plus conceptuelle et qui font un travail puissant. J'ai étudié le photojournalisme et je l'ai pratiqué pendant 25 ans. Dans le photojournalisme, il s'agit toujours du contenu, de la communication d'un message sur un peuple, un pays, une personne. J'ai transposé cela dans ma pratique artistique".

Michael WolfLe portefeuille de l'entreprise

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