Couvertures de livres minimalistes de Richard Dawkins conçues avec du code

De plus, utilisez le programme gratuit de Penguin pour créer vos propres images biomorphes.

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Cette année, Penguin Books a été confronté à un défi de taille : comment créer de nouvelles couvertures pour des livres déjà très populaires ? Leur réponse : donner à chaque exemplaire du livre une couverture unique et minimaliste, conçue par un programme informatique inspiré de l'évolution.

Anthropologue, éthologue et écrivain scientifique, Richard Dawkins est probablement plus connu pour ses livres sur l'athéisme - comme son succès de 2006, le L'illusion de Dieudans lequel il s'oppose à l'existence d'un créateur divin. Mais en plus de faire des vagues en tant qu'athée déclaré, Dawkins a bouleversé le domaine de la biologie évolutive avec des théories révolutionnaires sur la génétique et l'évolution.

Cette année marque le 20e anniversaire de la L'ascension du Mont Improbablele livre de Dawkins sur les probabilités et l'évolution, paru en 1996. C'est aussi le 30e anniversaire de L'horloger aveugle, son argument de 1986 en faveur de l'évolution par la sélection naturelle.

Pour fêter l'événement, Penguin a décidé de publier toutes nouvelles éditions non seulement de ces deux textes, mais aussi Défaire l'arc-en-cielLe livre de 1998 de Dawkins sur la façon dont la science et l'art s'entrecroisent.

L'éditeur devait trouver un moyen de concevoir des couvertures intéressantes pour ces trois classiques : des visuels qui représenteraient les théories de Dawkins sur l'évolution d'une nouvelle manière. L'équipe de technologie créative de Penguin a réussi à créer des designs audacieux et contemporains pour les nouvelles couvertures en combinant une conception graphique minimaliste avec un code informatique inspiré de Dawkins.

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Dans les années 1980, Dawkins avait conçu un programme informatique qui illustrait l'évolution en générant une série de "biomorphes" ressemblant à des insectes : des représentations graphiques de la manière dont les gènes se transmettent d'une génération à l'autre. Il n'y a pas deux biomorphes identiques. Ce programme offrait une représentation visuelle claire de la diversité génétique. Mais comme il a été codé il y a trente ans, le programme original de Dawkins ne fonctionne plus sur les ordinateurs contemporains. L'équipe de Penguin a pu réécrire son algorithme et l'a utilisé pour produire des milliers d'images différentes de l'évolution pour des milliers de couvertures de livres différentes.

Le type de conception de chaque livre varie en fonction de son contenu : L'ascension du Mont Improbable présente des biomorphes ressemblant à des insectes, L'horloger aveugle affiche des coquilles, et Défaire l'arc-en-ciel montre des longueurs d'onde lumineuses multicolores.

L'équipe de Penguin a non seulement utilisé ce programme informatique pour créer les couvertures de ces trois livres, mais elle a également décidé d'en mettre une version à la disposition du public gratuitement. À l'occasion de la Mont Improbable vous pouvez vous amuser à créer votre propre arbre évolutif de coquillages ou de biomorphes. Vous pouvez également participer pour avoir une chance de voir votre dessin unique présenté et crédité sur un exemplaire du livre de votre choix. Selon Dawkins lui-mêmeSelon lui, "en jouant avec Mount Improbable", on a une idée concrète et vivante de la façon dont fonctionne la sélection darwinienne". Et ça a l'air plutôt cool.

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Un exemple de diversité évolutive créé à l'aide du programme Mount Improbable.

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