Black Box es un equipo creativo en alza

Habla con el equipo de fotoperiodistas autónomos que se unieron para crear experiencias documentales visuales y llamaron la atención del New York Times.

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Hablando con el equipo de fotoperiodistas autónomos que se unieron para crear experiencias documentales visuales y captaron la atención de El New York Times.

Fotoperiodistas autónomos Chris Gregory, Natalie Keyssary Jake Naughton cubren Puerto Rico, Venezuela y temas LGBT respectivamente. Pero tras pasar la mayor parte de sus carreras trabajando en solitario, los tres decidieron unir fuerzas con el diseñador Alejandro Torres Viera para crear un nuevo método colaborativo de documentar y difundir historias visuales.

Su esperanza es que, con un mayor control sobre el proceso creativo, podrán experimentar con técnicas innovadoras y dar por fin a las historias infrarrepresentadas la atención y el tiempo que necesitan.

Recientemente, su cooperativa llamada Caja negra era en El New York Times "Blog "Lente por el trabajo sobre Dilley, Texas, sede del mayor centro de detención de inmigrantes de EEUU.

Parpadeode Laurence Cornet habla con tres de sus miembros sobre sus proyectos documentales visuales y las ventajas de trabajar juntos.

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Como cooperativa, uno de nuestros principales intereses es abordar historias que pueden no ser muy fáciles de fotografiar.

Laurence: ¿Cómo surgió el grupo?

Chris: Todos habíamos pensado individualmente en alguna versión de esta idea colectiva-cooperativa. En mi caso, se trataba de pasar del tradicional "fotógrafo solitario" a un entorno de grupo en el que pudiera alimentarme de la energía creativa de otros.

Jake: Queríamos explorar formas de hacer imágenes que se presentaran de forma diferente a otros medios informativos. Al hacernos cargo del proceso creativo, pudimos experimentar con tipos de imágenes menos tradicionales y más ambiciosas.

Natalie: Lo que es realmente importante para todos nosotros es mantener el control de lo que publicamos. Antes de Black Box, no teníamos este tipo de control. Todos hacíamos muchos más proyectos y profundizábamos mucho más de lo que finalmente se publicaba. Dedicamos tiempo a llegar a las raíces de las historias que nos interesan, sólo para tener poco o nada que decir sobre lo que se incluye.

Entonces, ¿trabajáis tanto en proyectos individuales como colectivos? ¿Puedes hablar de la parte colectiva?

Natalie: Hemos realizado juntos un proyecto piloto llamado, "Bienvenido a Dilley"que desvelamos en Villa Foto en septiembre de 2015. Es una exploración de Dilley, Texas, que alberga el mayor centro de detención de mujeres y niños inmigrantes del país.

Como cooperativa, uno de nuestros principales intereses es abordar historias que quizá no sean muy fáciles de fotografiar. La idea de la detención de inmigrantes en EE.UU., conceptualmente, es mucho más grande que las personas que cruzan un río; para captarla en su totalidad, necesitábamos que todo nuestro equipo estuviera sobre el terreno.

Chris: Lo que diferencia a Black Box de otros colectivos es que no trabajamos únicamente de forma individual como lo hace, por ejemplo, una agencia fotográfica. Un proyecto de Black Box cuenta normalmente con un grupo de artistas, que producen a la vez y trabajan en pos de una visión creativa compartida. El grupo no tiene por qué ser necesariamente de fotógrafos. Alejandro, que es el diseñador, es una parte importante del proceso.

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Jake: Volviendo a la génesis de "Bienvenidos a Dilley", queríamos emprender proyectos que no fueran obviamente fotográficos. Es decir, queríamos abordar una historia que tuviera mucho valor informativo, pero que quizá no se hubiera abordado con la profundidad y la experimentación visual que buscábamos.

Cuando fuimos a Dilley en nuestro primer viaje, para ver qué había allí, enseguida quedó claro que la historia trataba tanto de la ciudad de Dilley, Texas, como del propio centro de detención.

Así que, además de fotografiar a las personas detenidas y documentar sus historias, pasamos mucho tiempo explorando la ciudad. Establecimos cuáles serían nuestros papeles en cuanto a las habilidades de cada uno que sería más productivo desplegar de qué manera. Chris fotografió muchos artefactos y retratos formales. Natalie hizo lo que siempre me apetece llamar reportaje experimental. Y yo hice mucho reportaje, entrevistas y algo de vídeo.

¿Cómo acabas fusionando diferentes estilos en una sola pieza?

Jake: Aquí es donde entra en juego el diseñador. Cuando volvimos a examinar nuestros recursos y los juntamos, teníamos una documentación bastante desarticulada, pero completa, de una historia de inmigración. El diseñador nos ayuda a organizar gráficamente estas partes separadas, para que la historia se lea como un todo.

Natalie: Alejandro, nuestro diseñador, vino con nosotros en nuestro primer viaje de información a Dilley, lo cual es una parte realmente importante de nuestra filosofía. Queremos que el diseño se inspire en nuestra experiencia del lugar y que no se produzca a posteriori. Pedimos a nuestro diseñador que participe en la investigación, en la exploración de contenidos. Estamos discutiendo con él lo que quiere y lo que imagina en cuanto empezamos a pensar en el tema.

queríamos abordar una historia que tuviera mucho valor informativo, pero que quizá no se hubiera abordado con la profundidad y la experimentación visual que buscábamos.

¿Cómo respondieron los distribuidores a tu proyecto? ¿Qué ocurre, por ejemplo, cuando tienen su propio equipo de diseño?

Natalie: La respuesta a este trabajo ha sido realmente positiva y alentadora. Así, hasta ahora Proyecto de información sobre dificultades económicas ha apoyado Welcome to Dilley, y ha sido publicado por El New York Times Blog "Lente" con algunas colaboraciones más en preparación y nuestro propio sitio independiente.

Por supuesto, es un modelo nuevo. Las publicaciones han mostrado mucho interés, pero algunas aún no saben muy bien cómo integrarnos en su sistema. No encajamos del todo en las plantillas preexistentes para fotógrafos autónomos, y eso puede hacer que se frunzan algunas cejas, pero eso es más o menos lo que nos propusimos hacer.

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Si tienen su propio equipo de diseño, la idea es que "más cabezas piensan mejor que una". Pueden colaborar con nuestro diseñador, o dividir y conquistar los elementos de diseño del proyecto. En su mayor parte, las publicaciones están tan entusiasmadas con las posibilidades como nosotros.

Cuando los editores se dan cuenta de que contamos con habilidades profesionales de redacción, vídeo, fotografía y diseño, y con una gran experiencia en el mundo del documental y el periodismo, todo a nuestro servicio para ejecutar ideas, se abren un montón de posibilidades creativas.

Es una liberación de las limitaciones de lo que cualquier oficina puede manejar. Mucha gente en el mundo de la publicación ahora mismo tiene ideas grandes y progresistas, pero quizá no todo el ancho de banda para hacerlas realidad. Esperamos que, en esa situación, consideren la posibilidad de colaborar con nosotros.

Hay que luchar para tener un espacio para las ideas radicales. Aunque sea un fracaso salvaje.

¿Qué te parece la financiación por ahora?

Jake: Al principio autofinanciamos "Welcome to Dilley", porque queríamos ejercer un control total sobre lo que íbamos a hacer. Era mucho más fácil hacerlo cuando los gastos se dividían en cuatro partes. Pero estamos muy agradecidos de que el Proyecto de Información sobre Dificultades Económicas nos proporcionara retroactivamente ayuda para algunos de nuestros gastos de información.

Chris: Es un experimento. Confiamos en que podemos hacerlo para los clientes, podemos hacerlo con subvenciones, podemos encontrar patrocinadores fiscales interesados y ampliarlo con más recursos. Aunque hay espacios dentro de la industria que fomentan los proyectos experimentales, no hay muchos.

Algunas publicaciones están haciendo cosas apasionantes, El New York Times tiene su realidad virtual, por ejemplo, pero todo es interno. Si hubiera más oportunidades que conectaran a los artistas jóvenes e innovadores con la financiación, tanto la próxima generación de creadores de imágenes como la industria se beneficiarían de ello. Pero como éstas siguen siendo limitadas, hay que luchar para tener un espacio para las ideas radicales. Aunque sea un fracaso salvaje.

¿Dónde buscas la distribución? ¿Qué guía este proceso?

Chris: El núcleo de nuestro modelo es el hecho de que el contenido y la historia dictan la forma. Muchos autónomos del sector no ven potencial en los festivales de cine, en otros espacios de exhibición e incluso en el material impreso. Hay muchos mercados alternativos que quizá no se distribuyan masivamente, pero que son igual de importantes.

Natalie: Es una conversación que queremos tener al principio de cada proyecto. ¿Qué queremos abordar? ¿Es un libro? ¿Es un sitio web independiente? ¿Es un evento interactivo? ¿Una asociación con los medios de comunicación tradicionales? ¿Es todo eso? ¿Es una instalación de guerrilla? Eso es lo primero que nos preguntamos en un proyecto de la Caja Negra. Queremos mantener conversaciones continuas que amplíen los límites de la narración.

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Instalación de Black Box en Photoville 2015

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