Cómo publicar en Bloomberg Businessweek

Rob Vargas, director creativo de Bloomberg Businessweek, explica por qué los nuevos talentos son fundamentales para la estética vanguardista (y muy divertida) de la revista.

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Para una revista que publica una cobertura seria de política mundial y asuntos financieros, la estética del diseño de Bloomberg Businessweek podría sorprenderle. Se han hecho famosos por su humor descarado, cubiertas ultra creativas y animaciones en línea. Esto no son los reportajes de bolsa de los periódicos de tu abuelo. Es algo más fresco para una nueva generación de lectores que quieren historias de negocios con una fuerte dosis de estilo.

Rob Vargas se unió a Businessweek en 2010 tras su paso por El New York Times y la ya desaparecida Detalles revista. Se convirtió en director creativo en 2014, tomando el relevo de Richard Turley, que originalmente encabezada el cambio de imagen de la revista. El lavado de cara de Turley transformó la revista, de 80 años de antigüedad, en una publicación visualmente dinámica que cambia con facilidad entre la versión impresa y la digital.

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Vargas recuerda con cierta diversión la semana en que pusieron en marcha el rediseño. El fax recibía sin parar mensajes indignados de lectores mayores que exigían saber por qué la portada tenía un aspecto tan diferente. "Tuvimos una queja -porque habíamos trasladado los números de página de la parte inferior a la mitad de la página- en la que querían saber por qué habíamos eliminado los números de página", dice Vargas. "Creo que probablemente perdimos algunos lectores con el rediseño, pero creo que también ganamos algunos".

No debería sorprendernos, dado el carácter irreverente de la obra de Vargas Businessweekque al director creativo le gusta trabajar con diseñadores y fotógrafos emergentes, y a menudo recurre a Instagram para descubrir nuevos talentos. Hablamos con Vargas para que nos explique qué busca en una propuesta, cómo es el proceso de diseño y cómo se desarrolla. Businessweek portadas, y el rediseño que se pondrá en marcha en este mes de mayo.

Si todo es pesimismo todo el tiempo, no se está sirviendo necesariamente al lector.

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Formato: ¡Hola, Rob! Lo primero que llama la atención de Businessweek es el humor. ¿Tiene la misión de ser gracioso?

Rob Vargas: Tenemos sentido del humor, pero con algunas excepciones. Hacemos portadas serias cuando se trata de temas que ponen en peligro la vida de las personas, pero contrastamos con otras revistas que tienen un tono realmente airado y descaradamente crítico.

Personalmente, creo que el humor es muy importante. Si todo es pesimismo todo el tiempo, no se está sirviendo necesariamente al lector. Si le das al lector información seria e importante, pero también le haces sonreír un poco con el diseño, creo que eso tiene su valor. Ese es el espacio en el que existe nuestra estética, y eso es lo que añadimos al contenido.

¿Cómo es el proceso de contratación de autónomos?

El método tradicional consiste en que una revista tenga directores artísticos que se dediquen exclusivamente a encargar trabajos a fotógrafos e ilustradores. En BusinessweekSi bien contratamos a 97% de nuestros fotógrafos, en cuanto a ilustración y tipografía, tendemos a hacerlo más internamente. Invertimos en gente que pueda estar aquí a tiempo completo.

Dicho esto, aceptamos propuestas. Es un proceso muy fluido y rápido. Hay diseñadores que llevan años aquí, hay autónomos que quieren seguir siendo autónomos pero sólo quieren venir seis meses, y luego hay diseñadores que trabajan con nosotros durante pequeños periodos de tiempo. Es muy fluido. Como en todas partes, hay flujo y rotación.

¿Qué tipo de diseño despierta su interés en estos momentos? ¿Hay alguna tendencia o estilo concreto que desee incorporar a la revista el año que viene?

La verdad es que es una pregunta complicada, porque este es el séptimo año de la iteración actual, y ahora mismo estamos estudiando un rediseño que se pondrá en marcha en mayo. Es difícil saber qué tipo de estética vamos a buscar. En general, lo que nos entusiasma cuando buscamos ilustradores, artistas y tipógrafos es gente de la que no se haya abusado demasiado. No queremos decir que la popularidad de una persona la haga menos valiosa, pero hemos creado un espacio para nosotros en el que tenemos esta estética un tanto extraña y única, así que nos gusta encontrar gente que quizá nunca haya trabajado para una revista de negocios, o que quizá nunca haya trabajado para una publicación de gran tirada.

Nos interesa acercarnos a gente que pueda darnos un resultado más inesperado. No nos gusta la idea de la ilustración editorial clásica; la definiríamos como hombres con traje que trepan por las letras. Nos gustan los ilustradores que tienen una voz y una estética muy marcadas y que no hacen necesariamente cosas que tengan que ver con nuestro contenido. Creemos que esa tensión crea algo interesante.

¿Qué le parece a usted un buen discurso?

Algo sorprendente. Hay diferentes maneras de definir algo grande: puede ser muy bello o puede ser feo en ciertos aspectos. Creo que nosotros no buscamos tanto la belleza clásica. Buscamos más cosas que tengan una voz muy contemporánea y que parezcan existir en la cultura actual. Algo que parezca muy actual. Y creo que eso siempre cambia.

Para mí, una buena propuesta significa que el artista está asumiendo riesgos, que no todas sus obras están pulidas. Queremos ver mucha experimentación y mucho juego. Ese es el tipo de cosas que nos entusiasman ahora mismo.

Nos gustan los ilustradores que tienen una voz y una estética muy marcadas y que no hacen necesariamente cosas que tengan que ver con nuestro contenido. Creemos que esa tensión crea algo interesante.

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¿Prefiere el trabajo analógico al digital?

No, la verdad es que no. Todo viene dictado por el contexto y el tiempo. Para renderizar en 3D, necesitamos más tiempo de ejecución, y obviamente los estilos analógicos pueden ejecutarse rápidamente. Desde el punto de vista logístico, lo analógico nos resulta más fácil. También nos gusta mucho cuando tenemos una fuerte sensación de las manos del artista en una pieza y cuando hacemos trabajos en 3D es lo mismo: no queremos trabajos en 3D que parezcan demasiado pulidos. Nos gusta la imperfección. Pero, obviamente, hay que estudiar cada caso por separado.

¿Dónde busca nuevos talentos?

Estoy en Instagram mucho. Compruebo el perfil de alguien si le ha gustado un post mío. La mayoría de mis entradas son tontas, así que sé que si a alguien le ha gustado mi entrada, probablemente entiende mi humor. Echo un vistazo a su perfil, y muchas veces son artistas o ilustradores muy interesantes, y luego miro su feed y encuentro a otros artistas que han comentado sus publicaciones. Para mí, esa es la forma más orgánica de descubrir a la gente, pero obviamente sigo buscando en agencias y también en Behance. Es una mezcla.

¿Trabaja alguna vez con talentos totalmente nuevos que nunca antes han colaborado con otra publicación?

Sí, claro. Eso es lo que más me emociona. Hay algunos artistas a los que les hemos hecho su primer encargo. Creo que eso es muy importante. Hay mucho talento ahí fuera. Obviamente, la gente que tiene mucho trabajo se lo merece, y no intento quitárselo, pero me alegra dar a tanta gente como sea posible la oportunidad de dar a conocer su obra al mundo. No creo que sea necesariamente bueno que las imágenes las publiquen las mismas personas una y otra vez. En cierto sentido, es un poco más arriesgado trabajar con alguien con menos experiencia, pero creo que merece la pena. Puedes conseguir algo que parezca mucho más único.

¿Qué le parece que alguien le proponga algo más de una vez?

Me parece estupendo e importante. A veces me ocurre que alguien se pone en contacto conmigo cientos de veces y, por desgracia, sigo pensando que no es la persona adecuada para mí. Businessweek. Otras veces, la gente es persistente y, cuando surge algo, me acuerdo de ellos y les tiendo la mano.

Recibo muchos correos electrónicos en los que se escribe mal el nombre de la revista, pero si recibo un correo de alguien que realmente ha mirado la revista y la entiende, es algo obvio. Muchas veces es el ilustrador el que no me envía algo que parece que pertenece a una revista. Good Housekeeping. No cabe duda de que la perseverancia es rentable, pero también hay que tener cuidado con los destinatarios.

Así que consigues un buen lanzamiento. ¿Y ahora qué? ¿Cómo es la respuesta?

Puede ser entre cuatro días y un día. No más que eso. Si tenemos un borrador pronto, hay una posibilidad 90% de que lo hagamos. Normalmente hay mucho trabajo de fin de semana. Los ilustradores me envían bocetos durante el fin de semana y yo los apruebo. Así que se extiende el tiempo que tenemos un poco. Pero normalmente no son más de cuatro días laborables, y si tenemos un fin de semana es un poco más largo que eso.

¿Cuáles son algunos de los retos a los que se ha enfrentado como director creativo?

Yo diría que hay que encontrar el equilibrio entre dar al diseñador o al artista la libertad de expresarse y asegurarse de que el diseño está al servicio de la historia y tiene sentido dentro de la revista. Creo que parte de nuestro reto específico proviene del hecho de que nos hemos establecido con una estética bastante ecléctica, por lo que la sensación general es: empezar con el parámetro de "todo vale".

A veces el resultado es absolutamente perfecto, pero a veces no lo es del todo. Así que el reto consiste en asegurarse de que la gente está siendo dirigida, pero también en tener la oportunidad de dejar su impronta, porque eso es parte de lo que hace especial a nuestra revista. No todo es una visión homogénea. Creo que todos los que han pasado por la revista han hecho contribuciones únicas, y eso es algo que siempre he querido preservar.

No todo es una visión homogénea. Creo que todos los que han pasado por la revista han hecho contribuciones únicas, y eso es algo que siempre he querido preservar.

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¿Cómo es el proceso de conceptualización del diseño de una portada?

También es muy flexible. A veces lo hago yo, a veces surge de una conversación con el director de fotografía, a veces envío un correo electrónico a todo el equipo de diseño para que me envíen bocetos y a partir de ahí desarrollamos la portada. Puede desarrollarse de muchas formas distintas. Es esa falta de coherencia lo que da lugar a ideas interesantes.

Me gusta liberar un poco el control, porque de una semana a otra cambian las cargas de trabajo de la gente, así que quieres a las mentes más frescas en ello. Si tuviera que pensar en la portada cada semana, sería un desastre. Confío en todo el equipo. A veces hacemos las portadas internamente, otras las encargamos. Suele ser un trabajo de grupo.

¿Cómo se ve cuando un diseño no funciona y quizá haya que vetarlo?

Alguna vez nos han llamado la atención por pasarnos un poco de la raya, pero en general por cosas sin importancia. A veces nos divertimos demasiado con un titular, o simplemente abordamos un tema delicado. Como he dicho, siempre me gusta partir de un punto en el que todo vale, y hay veces en las que quizá nos pasamos un poco y los editores tienen que controlarnos un poco.

Muchas de las cosas que hemos hecho aquí han sido publicar historias críticas con las empresas, así que a menudo nos fijamos en los casos en los que hay pruebas objetivas de que una empresa ha hecho algo mal. Eso nos da mucha libertad para jugar con esos temas y jugar un poco con ellos, porque no tenemos que ser necesariamente sensibles.

¿Tiene algún proyecto personal en el que esté trabajando?

[No, la verdad es que no. Es decir, tengo aficiones, pero nada que tenga que ver con el diseño. Me encanta este trabajo. Es un ajetreo enorme cada día, y me encanta trabajar con el equipo que tengo ahora, pero cuando no estoy en la oficina, me gusta desconectar. Hay muchos diseñadores a los que les cuesta desconectar, y yo solía tener ese problema, pero definitivamente ya no. Puedo pasar fácilmente a un modo en el que no pienso en el trabajo ni en el diseño en absoluto.

¿Algún último consejo de sabio? ¿Qué le hubiera gustado saber cuando era más joven?

Recibo propuestas de gente con talento, pero que tengan talento no significa que sean los adecuados para un proyecto determinado. Creo que es importante explorar e informarse sobre quién hace qué y cómo lo hace, y centrar los esfuerzos en las personas, las empresas y las revistas con las que uno está de acuerdo.

Por un lado, es importante dar a conocer tu trabajo tanto como sea posible y contactar con tanta gente como sea posible. Pero mi opinión es que la gente tendrá más éxito si trata de encontrar a personas afines. Eso requiere un montón de investigación y exploración, y también un pitching realmente enfocado.

¿Así que la gente debería evitar lanzar una red muy amplia y, en su lugar, investigar?

Exactamente. Creo que concentrar los esfuerzos puede ser más rentable que abarcar a todo el mundo. Es importante identificar tu propia voz antes de averiguar quién la comparte.

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Más información sobre la publicación de obras aquí.

Imagen de cabecera vía Nadia Méndez/Imagen de perfil a través de Framework.

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