Lo que las fotógrafas deben saber sobre cómo enfrentarse a los estereotipos

Las mujeres están rompiendo barreras en muchos sectores, y el de la fotografía no es diferente. Sigue leyendo para conocer algunos de los estereotipos a los que se enfrentan las fotógrafas y cómo combatirlos.

fotógrafa estereotipos rachel martin

Las mujeres fotógrafas han recorrido un largo camino desde las primeras pioneras. La botánica inglesa Anna Atkins (1799-1871) está considerada la primera mujer fotógrafa, pero había muchos otros. Frances Benjamin Johnson (1964-1952) fue la primera mujer que abrió un estudio en Washington DC. 

Y, en lo que respecta al fotoperiodismo, que comenzó siendo un campo dominado por los hombres, ahora vemos una contribución más significativa de las fotógrafas, y ciertamente, más de lo que se les reconoce. Basta con echar un vistazo a estas Pioneros de la luz - mujeres que persiguieron su pasión por la narrativa visual con tenaz determinación y a menudo contra viento y marea... e inspírese.

Hoy, 61% de los fotógrafos profesionales de EE.UU. son mujeresy las mujeres están rompiendo fronteras por todas partes. Pero si pensaba que la guerra de sexos estaba ganada, piénselo otra vez. He aquí una entrevista reciente con la galardonada La fotógrafa deportiva mexicana Eloísa Sánchezque comparte esta idea:

"Como mujeres, la sociedad nos obliga a demostrar constantemente que podemos alcanzar el mismo nivel que un hombre cuando a ellos ni siquiera se les cuestiona si pueden hacerlo o no. Tener que aguantar comentarios despectivos y condescendientes, el acoso, el menosprecio de nuestros logros, menos oportunidades, un salario más bajo, que nos nieguen coberturas y viajes por el simple hecho de ser mujeres, y sobre todo esto también tener que demostrar que puedes ser igual o mejor que un hombre es una carga muy pesada."

Eloisa Sánchez @saudadelo

La incómoda realidad es que las fotógrafas siguen estando sometidas a estereotipos de género, y a menudo luchan por ser plenamente aceptadas y respetadas por sus habilidades técnicas y logros artísticos, tanto por sus colegas masculinos como por sus clientes. Si eres una aspirante a fotógrafa o una fotógrafa consumada, tienes que estar preparada para enfrentarte a esta situación. Hemos recopilado algunas de las preguntas típicas que puedes encontrarte y que comprometen y socavan la profesionalidad de las fotógrafas y su sentido de pertenencia al sector.

¿Cómo saber si le toman suficientemente en serio?

A primera vista, parece una pregunta bastante inocente, pero en determinados contextos también puede ser una forma de iniciar una conversación para averiguar cuánto sabes sobre el equipo que utilizas y tus conocimientos sobre equipos fotográficos en general. Para algunos hombres, "se supone que las mujeres no saben de tecnología". Otras formas de esta pregunta pueden ser: "¿Por qué elegiste ese?", "¿Qué opinas de esta otra marca/modelo (que no estás usando)?", "¿Qué opinas de este equipo (al azar)?", y la clásica pregunta "¿Disparas película?".

En última instancia, el objetivo de las preguntas es determinar si sólo eres una mujer con una cámara de lujo "jugando a ser fotógrafa" o si te van a tomar en serio como profesional. También puede presentarse como un cuestionario disfrazado de conversación con la esperanza de que cometas un desliz que confirme la creencia inicial de que realmente no sabes lo que haces. Y lo que es más, hay una suposición elitista entre muchos conocedores del sector de que todos los "verdaderos" fotógrafos disparan en películaAunque esta suposición no está necesariamente ligada al género. Si dices que prefieres la fotografía digital, se confirma la idea preconcebida de que sólo juegas a la fotografía.

Ahora estarás pensando que es normal que los fotógrafos se pongan "frikis" con su equipo y, por supuesto, no hay nada malo en ello. El problema radica en la intención de la pregunta y en si minimiza los conocimientos o la habilidad del receptor. 

¿Qué fotografías: bodas, maternidad, recién nacidos?

La verdadera cuestión aquí es si la persona (normalmente hombre) que pregunta está interesada en conocer tu trabajo o si se apresura a encasillarte por tu género. ¿Se supone que todas las mujeres son femeninas y maternales, y que les interesa casarse y tener hijos? - ¿o al menos en hacer fotos de ese género? Es una visión anticuada que, por desgracia, sigue circulando mucho.

Muchas fotógrafas trabajan en campos comerciales e industriales o en nichos de mercado como la alimentación, la arquitectura, la moda, el deporte, el producto, etc., o incluso como fotoperiodistas o artistas, haciendo carreras de éxito en los campos que eligen. Y aunque muchas mujeres se especializan en fotografía de bodas, retratos familiares o sesiones fotográficas para recién nacidosEs muy decepcionante y descorazonador que se menoscabe de este modo su competencia general.

¿Cómo se compagina la carrera profesional con los hijos?

Si estuvieras en una entrevista de trabajo, no deberían preguntarte si te vas a casar (o tienes pensado hacerlo) o si vas a tener hijos, ya que es ilegal utilizar la información para decidir lo "dedicada" que serías como empleada. Entonces, ¿por qué un colega fotógrafo considera correcto hacerte la misma pregunta? ¿Supone que no podrías estar tan comprometida profesionalmente como un hombre porque siempre darías prioridad a tu familia o a tu relación? Se espera que las esposas y las madres lo justifiquen con demasiada frecuencia.

Curiosamente, a los maridos o padres rara vez se les hace esta pregunta invasiva. Están totalmente libres de la expectativa de que deben anteponer los compromisos familiares, y su carácter o compromiso profesional no se juzga por la incapacidad de ir a las veladas de padres o a las obras de teatro del colegio.

¿Puedo ayudarte con eso?

Esta pregunta puede adoptar muchas formas diferentes. En esencia, recibir una oferta para ayudar a levantar equipos pesados puede ser un gesto agradable, pero ¿por qué muchos fotógrafos asumen que las fotógrafas profesionales no son capaces de mover sus propios equipos? Esta pregunta puede percibirse como condescendiente, y el concepto de "damisela en apuros" está anticuado y fuera de lugar, sobre todo entre colegas profesionales del mismo campo. Eso no quiere decir que los fotógrafos de cualquier sexo no quieran que se les eche una mano a veces, pero es importante llamar la atención sobre cómo puede percibirse este gesto.

Mucho peores son incidencias de "mansplaining - "donde un hombre explica algo a una mujer con condescendencia, dando por sentado que ella no tiene conocimientos previos. A menudo, resulta ser algo en lo que la mujer sabe más que su antagonista masculino". Esto está mucho más extendido de lo que se piensa. Es más, el mansplaining a menudo se centra en los aspectos más básicos de la técnica fotográfica o en el funcionamiento del equipo, algo que toda fotógrafa bien educada entenderá perfectamente.

¿Cómo acabar con los anticuados estereotipos femeninos?

Es evidente que las preguntas anteriores y muchas otras similares pueden minar la confianza y la capacidad de las fotógrafas profesionales, tanto si se trata de un comportamiento subconsciente como de una acción deliberada. Aunque célebres iconos, como 19th La escritora de viajes británica del siglo XX Gertrude Bell rompió estereotipos para inspirar a las nuevas generaciones de fotógrafas amantes de los viajes. 

Reconocemos que no todos los fotógrafos masculinos que hacen preguntas como éstas están menoscabando la capacidad y profesionalidad de las fotógrafas o creando un ambiente de trabajo tóxico. Dicho esto, es importante tener estas cosas en cuenta independientemente de la intención de la persona que hace la pregunta. Se está contribuyendo al problema si el receptor percibe el comentario como denigrante. Está claro que aún queda camino por recorrer hasta que estemos preparados para ir más allá de las pruebas y preguntas de género, viéndonos y apoyándonos unos a otros como colegas estimados.

La industria fotográfica avanza hacia una división equilibrada entre hombres y mujeres. Y con ello, es importante acabar con los viejos estereotipos. Más que eso, tus acciones positivas tendrán consecuencias que beneficiarán a otras y a todas las mujeres del sector, ahora y en las generaciones venideras. 

He aquí algunas cosas a tener en cuenta:

  • Conozca y valore sus puntos fuertes: La confianza interior es un ingrediente clave para el éxito profesional. Ya sea por educación o por personalidad, puede que te resulte más fácil ser humilde sobre tus habilidades y subestimar tu competencia, pero en lugar de eso, descubre qué te hace única como fotógrafa y empresaria y reivindica tu valía. Haz que la gente sepa exactamente por qué es a ti a quien deben contratar y por qué eres el mejor fotógrafo para el trabajo.
  • Destaque entre la multitud: Estar en minoría - incluso ser la única mujer en la sala - puede ser una experiencia desalentadora, pero en lugar de compararse con colegas masculinos y preocuparse por ser "lo suficientemente buena" (estas son creencias limitantes), céntrate en destacar. Una parte de esto puede consistir en cómo te marcas a ti mismo y a tu empresa, pero también se trata de mentalidad. ¿Qué tienes tú que ellos no tengan? ¿Qué perspectivas puedes aportar que te hagan diferente, más interesante, más capaz? Muestra tu poder como mujer fotógrafa con un enfoque individual y unas perspectivas únicas. 
  • Abogar por uno mismo: Al fin y al cabo, tienes que ser clara sobre quién eres y qué defiendes. Por ejemplo, en lugar de disculparte por tener que compaginar el trabajo y la maternidad, habla abiertamente de tus necesidades y soluciones para el cuidado de los niños, y trabaja en torno a ellas. Hay miles de fotógrafas (y fotógrafos) que tienen negocios de éxito y siguen cuidando de sus familias y relaciones personales. También es importante crear una red a tu alrededor en la que puedas apoyarte y que pueda apoyarte, como grupos de mujeres fotógrafas o emprendedoras. La comunidad es esencial. Es hora de acabar con el mito de que las mujeres no pueden ser a la vez empresarias y madres de éxito, demostrándoles que tú sí puedes. 

Sobre el autor:

Annie Button es una escritora independiente británica afincada en Brighton. Está especializada en desarrollo empresarial, branding, marketing digital, ocio y RRHH. Licenciada en Literatura Inglesa, Annie ha escrito para una gran variedad de prestigiosas publicaciones impresas y en línea, y siempre está buscando ampliar su cartera de escritos. Más información sobre su trabajo en anniebutton.es o en Twitter: @anniebutton1994

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