Karan Singh: Coloreando fuera de las líneas con sus atrevidas ilustraciones

El diseñador e ilustrador australiano Karan Singh nos habla de la importancia de los proyectos de pasión, y de cómo convertirlos en tu día a día.

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El diseñador e ilustrador australiano Karan Singh no es el tipo de persona a la que le gusta colorear dentro de las líneas: "Soy el tipo que ignorará las instrucciones, hará casi todo mal y luego sabrá exactamente por qué no debería hacer esas cosas". Y, como afirma con orgullo, no le gustaría que fuera de otro modo.

Nacido en Nueva Delhi, Singh pasó su infancia en Mascate, antes de emigrar finalmente a Sydney con su familia. Cita el apoyo y la influencia de sus padres como una gran motivación para llevarle a esta carrera, aunque ninguno de sus progenitores procedía de un entorno creativo profesional; "No es infrecuente que las generaciones mayores de padres indios definan prácticamente la ocupación a la que se dedica su hijo, así que estoy agradecido de que se alegraran de que yo hiciera lo que me hiciera feliz."

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Tras haber cursado inicialmente estudios de Informática de Diseño, Singh, intrínsecamente automotivado, adquirió la mayor parte de la habilidad y la técnica que exhibe su obra a través de sus propios estudios independientes. "Al acabar el instituto, no creo que tuviera muy claro qué era lo que quería hacer", admite, "no fue hasta que empecé a enseñarme Illustrator a mí mismo durante la universidad cuando me di cuenta de lo que era querer ser bueno en algo, que es lo que marcó la diferencia". Aunque esta sensación de independencia es impresionante y a menudo útil, también puede aislar, y por eso fue a través de comunidades online como DeviantArt y Depthcore como Singh se desarrolló como diseñador y artista, prosperando gracias a la saludable dosis de competencia y al deseo compartido de aprender unos de otros y evolucionar. Tras mudarse a Nueva York, Singh decidió abandonar su apretada agenda de trabajo autónomo para dedicarse a tiempo completo, y finalmente consiguió un puesto en el equipo de Vault 49, una agencia de servicios integrales con una amplia lista de clientes de alto perfil.

No fue hasta que empecé a enseñarme a mí misma... que me di cuenta de lo que era querer ser buena en algo, que es lo que marcó la diferencia.

Fue al principio de su carrera cuando Singh se dio cuenta de la importancia de los proyectos personales que le permitían abrazar sus caprichos creativos, incluso bajo la presión de grandes cargas de trabajo y plazos estrictos. "Decía que sí a casi todos los trabajos que me llegaban y me encontraba trabajando muchas horas en proyectos para otros. Toda la premisa de comprometerme como freelance era para poder trabajar también en mis cosas, así que esto anulaba todo el propósito de ello". Singh explica: "Es muy importante seguir jugando y seguir experimentando; ¡de ahí sale el mejor trabajo!". Un día, mientras se tomaba un descanso, Singh dibujó rápidamente una sencilla ilustración: una manzana con un teclado y un ratón conectados a ella; una especie de juego de palabras sobre los ordenadores Apple. "Era una tontería y me gustó tanto que me reté a dibujar a diario durante una semana, y luego durante un año. Los Daily Quickies prosperaban gracias a la espontaneidad y, aunque era agotador, había cierto subidón en no tener ni idea de lo que iba a dibujar al día siguiente". Al cabo de un tiempo, lo que parecía hacer que Singh siguiera adelante era simplemente lo lejos que había llegado, un recordatorio constante de que había que tomarse las cosas día a día. "A pesar de los periodos difíciles, en general fue un proyecto muy satisfactorio: lo recuerdo con cariño y me sirve como diario del año transcurrido; puedo señalar las áreas en las que mi vida cambió... Lo volvería a hacer sin duda".

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Desde que lanzó "The Daily Quickies", Singh también ha emprendido otras impresionantes iniciativas propias. En 2010, el diseñador lanzó Pig Bimpin', un sitio destinado a arrojar luz sobre las facetas a menudo ignoradas de la industria del diseño a través de entrevistas con colegas diseñadores, aquellos cuyos nombres son quizás relativamente desconocidos, pero que siguen desempeñando un papel importante en la industria. Pig Bimpin es un juego de palabras con el título de la canción clásica de Jay-Z "Big Pimpin'", una jerga utilizada para describir a aquellos que destilan éxito, fama y fortuna. Pig Bimpin pretendía dar la vuelta al guión de este nombre, una alusión directa a los frutos, a menudo menos glamurosos, del trabajo creativo.

Había cierta prisa en no tener ni idea de lo que iba a dibujar al día siguiente.

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Como la mayoría de los profesionales creativos, Singh es un firme defensor del uso de un portafolio online, como los alojados en Format. "No creo que pudiera sobrevivir sin un sitio web de carteras en líneacuando se le pregunta por la importancia de representarse a uno mismo en la red. "Tener un folio online junto con una presencia en plataformas de microblogging (Twitter, Tumblr, etc.) es esencial hoy en día para la autopromoción, especialmente para un ilustrador". Con la naturaleza transitoria de Internet, cuyas noticias se hacen viejas en cuestión de días (si no de horas en algunos casos), Singh recuerda que es importante estar al tanto de tu trabajo y actualizarlo constantemente. "Mi trabajo más pulido va en mi portafolio, y también es el trabajo que me gustaría que me encargaran, en lugar de mostrar todo lo que he hecho". Los proyectos personales y su fotografía son más adecuados para sus cuentas de Tumblr e Instagram, donde publica con frecuencia y ha conseguido un gran número de seguidores.

Está claro que Karan Singh es de los que se sienten más cómodos cuando su plato está proverbialmente lleno (o rebosante, para el caso). Además de dirigir sus diversos proyectos personales y hacer malabarismos con su trabajo a tiempo completo, también ha dado charlas en "First Five Out" y "Sex, Drugs and Helvetica" de AGDA en Melbourne, así como en OFFF en Barcelona. Cree firmemente en la idea de que cualquier profesional de su sector tiene la responsabilidad de contribuir activamente con comentarios, aportaciones y críticas sobre sus campos. ¿Y cómo ve Singh el encaje de la ilustración y el diseño en el futuro? "Estoy dispuesto a intercambiar trabajo de diseño en lugar de mis sesos con nuestros futuros señores zombis". No es mala idea para un plan de supervivencia distópico.

wakeupmrsingh.com
@wakeupmrsingh

entrevista original: 14 de octubre de 2013

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