¿Por qué las películas de Marvel son tan feas?

Una investigación sobre el problema de gradación del color que hace que las películas de Marvel sean aburridas, planas y lechosas.

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¿Alguna vez te has preguntado por qué las películas de Marvel, tan llenas de acción, retratan los explosivos efectos visuales del superheroísmo en esquemas de colores cinematográficos apagados, planos y lechosos? En un nuevo vídeo de YouTube titulado ¿Por qué las películas de Marvel son tan feas?Patrick Willems (creador del éxito de YouTube ¿Y si Wes Anderson dirigiera X-Men?) explica las razones de este fenómeno y ofrece una visión de los retos de la cinematografía digital.

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¿Por qué todas las películas de Marvel parecen cemento embarrado? Mirad esto. Es una gran escena, pero eso es realmente feo.

El problema comienza con la diferencia entre la forma en que las cámaras de cine digital y las de película capturan las imágenes. Cuando se filma con película, se parte de un negativo en blanco y se exponen partes específicas a luz durante el rodajeEn cambio, cuando se filma en digital, como hacen casi todos los cineastas hoy en día, las imágenes se capturan en formato log, lo que produce una imagen gris y lechosa que carece de secciones negras puras. En cambio, cuando se rueda en digital, como hacen hoy prácticamente todos los cineastas del sector, las imágenes se capturan en formato log, que produce una imagen gris y lechosa que carece de secciones negras puras. Las imágenes de registro tomadas con cámaras digitales tienen este aspecto porque contienen mucha información, tienen mucho menos contraste y adquieren un rango dinámico mucho mayor. Después de cambiar de película a digital al terminar su cuarta película, ThorMarvel Studios han utilizado predominantemente el Arri Alexaque, junto con el Cámaras de la serie RED constituyen el estándar del sector para el cine digital de gama alta.

La captura de una gama tan amplia de información es deseable específicamente para que cuando se gradúe el color de la película en la postproducción todavía quede un amplio espectro de tonos de color en las imágenes acabadas después de la manipulación. Aplicado por primera vez a un largometraje entero para O Brother, Where Art Thou? en 2000, el proceso de etalonaje, o manipulación digital de los tonos y colores de las secuencias en bruto, disminuye la calidad de la imagen. Por eso, las cámaras digitales de última generación intentan capturar la mayor cantidad de información posible para que el producto final tenga la mayor calidad posible tras la gradación del color.

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Sin embargo, Willems explica en su vídeo que el problema de las últimas once películas de Marvel, entre ellas Dr. Extraño que se estrenó el mes pasado, es que no utilizan eficazmente la gradación de color para potenciar el metraje digital capturado por la Arri Alexa. El resultado son imágenes grises, planas y apagadas que, en opinión de Willems, no se ajustan a la estética de las superproducciones de superhéroes.

Muchos argumentarán que la cinematografía digital puede ser tan buena como la cinematográfica. Willems señala que películas como Pacific Rim y Mad Max: Fury Road se rodaron con la Arri Alexa y tienen un aspecto cinematográfico fantástico porque las partes más oscuras de las imágenes que se ven en pantalla se han reducido a negro puro durante la gradación de color, lo que hace que resalten los colores circundantes.

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Un gran ejemplo ilustrativo de la mecánica del problema del color de Marvel que se da en el vídeo es el proceso de creación de las ilustraciones de los cómics. Tradicionalmente, los cómics se han dibujado en tres fases: un diseño a lápiz de la imagen se cubre con tinta negra y luego se rellena con color. El entintado negro es esencial porque da contraste y definición a la imagen. A principios de la década de 2000 se observó una tendencia a omitir la fase de entintado en la creación de cómics. Salvador Larrocaen X-Treme X-Men. El resultado fue esa imagen desvaída y plana característica de las películas de Marvel.

En un ejemplo propio, Willems demuestra el papel clave que desempeñan los valores de negro puro para que las imágenes sean profundas y vibrantes ajustando brevemente la saturación y los niveles de color de un breve segmento de Marvel's Guardianes de la Galaxia. Comparando el antes y el después, señala: "Sé que esto es estética y, por tanto, totalmente subjetiva, pero creo que es una imagen mucho más vibrante. Es más dinámica, tiene más definición y se parece a lo que yo creo que debe ser una película de superhéroes".

Esta subjetividad es fundamental a la hora de decidir si unas imágenes muy realzadas y estilizadas son más deseables que una coloración tenue y más realista para un proyecto determinado. Willems sugiere que películas como Foco y Sicario pueden adaptarse mejor a los efectos visuales más apagados y planos producidos en metraje digital sin comprimir porque sus historias giran en torno a mundos y acontecimientos reales, mientras que las epopeyas fantásticas de superhéroes deben ofrecer imágenes brillantes que "salten de la pantalla".

No obstante, Willems admite que Marvel Studios, cuyas películas han recaudado entre 1.460 y 1.500 millones de dólares en todo el mundo, probablemente ha realizado estudios de mercado para respaldar sus decisiones sobre la gradación del color. Incluso es posible que utilicen esta paleta de colores mundana para situar a sus superhéroes y sus historias más grandes que la vida real en el mundo real y dar a la película una sensación más realista. Por otra parte, El Caballero Oscuro Presume de negros profundos, pigmentos electrizantes y un estilo visual discreto, y está ampliamente considerada como una de las películas de superhéroes más realistas de todos los tiempos.

El vídeo concluye anticipando que el reciente cambio de Marvel de la Arri Alexa a la nueva cámara RED Weapon 8K les ayudará a hacer frente al oscurecimiento de su presentación del color. El último trabajo en curso de Marvel, Guardianes de la Galaxia Vol. 2ya está utilizando la RED Weapon 8K, y Willems afirma que el metraje preliminar es una mejora definitiva que contiene negros más profundos y colores más vibrantes. No está nada claro si esto es realmente el resultado de rodar con la RED en 8K, ya que la resolución es solo uno de los muchos factores que contribuyen a la capacidad de una imagen para soportar una gran gradación del color.

Una cosa es segura, añade Willem, ojalá Marvel gane lo suficiente como para volver a los días gloriosos del rodaje en película y eludir por completo este escollo del cine digital.

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Edición de etalonaje de Willem de Guardianes de la Galaxia. A partir del metraje de la película de la izquierda, retoca los niveles y ajusta la saturación para hacer su versión de la derecha.

Vea el vídeo completo a continuación:

YouTube vídeo

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