Bejan Siavoshy: Guía del fotógrafo de Pekín, China

Desde tiendas de reparación de equipos hasta consejos sobre fotografía callejera, esto es lo que necesitas saber para fotografiar en la capital de China.

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Pekín es una ciudad incomprendida. Es más que su infame smog y su superpoblación. Una mente abierta le hará maravillas cuando visite Pekín, una ciudad que es locura y magia a partes iguales.

Aunque el ajetreo y el bullicio pueden resultar abrumadores para algunos, la gente está muy dispuesta a hacerse fotos si se adopta la actitud adecuada. La historia de Pekín confiere un aire de asombro a los monumentos más antiguos que hacen de esta ciudad un destino turístico popular tanto para viajeros nacionales como internacionales.

También es una ciudad en constante cambio. La tradición y la modernización luchan por dominar el cambiante paisaje urbano de Pekín, al igual que las sensibilidades de las distintas generaciones de la ciudad. Sin embargo, las contradicciones encuentran una forma de coexistir, y eso hace de Pekín un lugar único para explorar y un destino digno para los fotógrafos.

Todas las fotos son de Bejan Siavoshy. Encontrará más obras suyas en su portafolio, creado con Format.

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¿Cuál es la mejor manera de preguntar a alguien si puedes hacerle una foto?

Hay varias formas de hacer esta pregunta en mandarín, y desde que llegué aquí hace tres años desde California he destrozado todas y cada una de ellas. Sin embargo, ahora puedo pedirle a alguien que me haga una foto diciendo lo siguiente (en mandarín): wo ke yi pai ni ma? (woe-kuh-yee-pi-nee-mah). Esto significa "¿Puedo fotografiarte?".

Esta es probablemente la forma más sencilla de transmitir claramente tu petición a través de la barrera del idioma, y si consigues dar en el clavo con los tonos, podrás impresionar a tu posible sujeto. Y no seas tímido: la gente de Pekín está muy dispuesta a hacerse fotos si se lo piden. He viajado mucho por Norteamérica, Europa y Asia, y los chinos han sido los más abiertos de todos los lugares en los que he estado a la hora de hacerse fotos.

¿Qué hay que hacer y qué no hay que hacer en la fotografía callejera?

En mi opinión, sigue las reglas universales a la hora de hacer fotos callejeras: sé rápido y pasa desapercibido. Desde un punto de vista puramente técnico, obtendrás una foto más honesta que si alguien se diera cuenta de que estás ahí de pie, mirando por el visor, esperando la oportunidad "adecuada" para pulsar el obturador.

Sin embargo, creo que Pekín tiene mala fama en lo que se refiere a lo abierta que es la gente con los extraños. Mi porcentaje de éxito al preguntar a la gente si puedo hacerles fotos en Pekín supera con creces el de cualquier otra ciudad en la que haya vivido o visitado. Si te pillan haciendo una foto espontánea y notas que la persona que aparece en ella está un poco incómoda con que le hagan una foto, he obtenido buenos resultados si me acerco a ella después de hacer la foto espontánea y le pregunto directamente si puedo hacerle una foto. Si consigues la foto, perfecto, puedes evitar cualquier problema que pueda surgir si te vas sin decir nada. Si no lo consigues, al menos puedes salvar el momento con unos buenos retratos callejeros. También puedes pedirles que continúen con lo que estaban haciendo antes de que se dieran cuenta de que les estabas haciendo una foto (en general, hazles un gesto con el brazo para que continúen con lo que estaban haciendo antes de que se dieran cuenta de que les estabas haciendo una foto) y luego hacer tus fotos.

Si te llaman la atención y no puedes aliviar la situación, o te sientes incómodo por la forma en que el sujeto está reaccionando ante ti, simplemente discúlpate en mandarín, (Duìbùqǐ [dway-boo-chee) que significa "lo siento", y sigue adelante.

Una advertencia: Evita hacer fotos a policías o militares armados que monten guardia, sobre todo en la plaza de Tiananmen o en las principales estaciones de tren de la ciudad. Estas zonas han sido objeto de atentados terroristas en el pasado.

Si quieres pedir una foto, puedes hacerlo sin mucho problema, pero lo más probable es que la respuesta sea un "no". Si eso ocurre, simplemente siga adelante para evitar cualquier atención no deseada.

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¿Qué opinan los lugareños de los selfies?

Pekín es el país de los selfies. Yo diría que el mundo entero ha adoptado el selfie, y Pekín es un verdadero testimonio de ello. En todos los monumentos y destinos turísticos, desde el distrito artístico 798 de la ciudad hasta la Gran Muralla, habrá un número incalculable de turistas nacionales y locales haciéndose autorretratos con sus teléfonos. Se puede comprar un palo de selfie por menos de 20 yuanes (unos $3 USD) en muchas tiendas locales, y nadie juzgará, porque mucha gente los tiene a mano.

¿Qué lugares famosos deberían visitar los fotógrafos?

Merece la pena ver todos los monumentos antiguos que aparecen en cualquier "guía de Pekín". El Palacio de Verano, el Templo del Cielo, la Ciudad Prohibida y la Plaza de Tiananmen no sólo le impresionarán, sino que darán a cualquier visitante de corta estancia una idea de la larga historia de la ciudad y del país. Hay edificios en China que son más antiguos que los propios Estados Unidos; estos lugares dan una idea de la profundidad y la historia de China, a través de sus diversas iteraciones, desde un poder dinástico, al periodo de la República, hasta la actual era de la República Popular China.

También merece la pena visitar cualquiera de los parques de la ciudad. Para las personas mayores, los parques son como un punto de encuentro. Se les ve participando en todo tipo de actividades, desde estridentes partidas de cartas hasta prácticas de Tai Chi. Y la actividad comienza justo después del amanecer y rara vez se detiene hasta que el parque cierra por la noche. Estos parques son también un agradable cambio de aires con respecto a la enorme expansión urbana de la ciudad.

Uno de los parques que hay que visitar es el de Jingshan, situado justo detrás de la Ciudad Prohibida. En él se vertió toda la tierra que se excavó para crear el foso que rodea la Ciudad Prohibida. Toda esa suciedad dio lugar a una enorme colina en medio del parque, desde cuya cima se tiene la mejor vista de 360 grados de la ciudad desde cualquier punto. Sin embargo, hay que competir por el trípode con otros fotógrafos en la cima de la colina a cualquier hora del día.

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Otros lugares que merece la pena visitar:

Mercado de antigüedades de Panjiayuan: Este mercadillo cuenta con cientos de vendedores que pregonan una letanía de artículos chinos de la vieja escuela. El gran número de vendedores hace que merezca la pena visitar este lugar para sacar buenas fotos. Sin embargo, si decide sacar la cartera, asegúrese de regatear, ya que muchas de las "antigüedades" que se venden son mucho más nuevas de lo que los vendedores quieren hacerle creer.

Templo Yonghegong Lama: Este templo forma parte de la escuela Gelug del budismo tibetano, por lo que tiene elementos tibetanos y chinos Han en su arquitectura. El Templo de Lama, uno de los pocos de su clase en la ciudad, es una popular atracción turística, pero si se visita en un día laborable se reducirá al mínimo el gentío, lo que facilitará las maniobras y la toma de fotografías; este lugar será especialmente popular entre los fotógrafos de arquitectura. El templo también está a poca distancia a pie de algunos hutongs notables, como los de Wudaoying, Guozijian y Fangjia.

¿Qué barrios o zonas son buenos para explorar?

Niujie (Calle del Buey): Esta zona alberga el mayor enclave musulmán de Pekín. Con bloques de apartamentos de la época comunista mezclados con negocios que atienden a residentes musulmanes, la estética de Niujie es una especie de cruce de culturas. Es un aspecto único de Pekín que tiene su propio ambiente y donde todo el mundo es extremadamente amable. Niujie alberga también la mezquita más antigua de Pekín, que también merece una visita.

Gulou: Esta zona es una especie de tormenta perfecta para cualquiera que sea nuevo en Pekín y quiera ver algo más que los típicos lugares turísticos o enclaves de expatriados. Es una zona que ha conseguido mantener un aire más tradicional del viejo Pekín, a la vez que cuenta con una gran cantidad de servicios modernos y mantiene su "frescura". La zona está atravesada por hutongs, o las zonas residenciales de callejones que eran más omnipresentes en los alrededores de la capital china antes del auge urbanístico de la ciudad. En los hutongs se esconden todo tipo de personas y establecimientos extravagantes que atraen a cualquier fotógrafo callejero. Además, en la zona hay muchos bares, restaurantes y cafés donde descansar los pies.

Gulou (que significa "torre del tambor") también alberga dos monumentos históricos de Pekín, uno de los cuales da nombre a la zona: la Torre del Tambor y la Torre de la Campana. Estas dos torres, que se utilizaban para avisar a los residentes de la hora del día, se han mantenido en pie en medio del febril empuje de Pekín hacia el desarrollo "moderno", que aún se cierne sobre Gulou en su conjunto.

Distrito artístico 798: Según los residentes más veteranos de Pekín, es una cáscara de lo que fue, pero sigue siendo un lugar interesante para los recién llegados, y los fotógrafos que exploran Pekín pueden encontrar en esta zona más de unas cuantas escenas dignas de fotografiarse. Esta zona, que en sus orígenes fue un centro industrial para la fabricación de equipos militares y civiles, quedó prácticamente abandonada a mediados de la década de 1990. Esto coincidió con muchos de los artistas contemporáneos de la ciudad que buscaban espacios baratos para vivir y estudiar. El 798 se convirtió en un próspero centro de la escena creativa underground de Pekín. Sin embargo, como ocurre con todos los lugares que se convierten en "cool", la comercialización se coló y la zona ya no es lo que era, pero aún hay mucho que ver. Los grafitis y el arte callejero adornan casi todas las paredes de la zona. El extenso entorno industrial confiere a la zona un encanto retro, y hay montones de tiendas y galerías a las que asomarse. Y todavía se celebran eventos creativos y espectáculos de música en directo que recuerdan el apogeo de la zona.

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¿Cuáles son los mejores restaurantes para fotografiar comida?

Es difícil decirlo; la mayoría de los sitios no tienen reparos en que la gente haga fotos de lo que tienen en la mesa. Sin embargo, para los recién llegados, creo que la mejor opción para tomar buenas fotos de la comida es la calle Wangfujing Snack Street. No es un restaurante propiamente dicho, pero en la zona se vende comida callejera de toda China, y sus callejones están repletos de puestos de comida. Sin embargo, muchos turistas van a Wangfujing Snack Street para sacar una foto del puesto que sirve escorpiones fritos en un palo.

¿Cuál es la forma más pintoresca de desplazarse?

Aunque las calles de Pekín pueden ser muy ajetreadas, la mejor manera de ver la ciudad es en bicicleta. A pesar de la extensión de la ciudad, se puede recorrer fácilmente los múltiples rincones de Pekín y explorarla hasta saciarse, sin perder la movilidad suficiente para cubrir un montón de terreno. Se puede utilizar una tarjeta de metro para alquilar una bicicleta en uno de los muchos puestos de bicicletas urbanas compartidas de Pekín, pero primero hay que registrar la tarjeta a su nombre con un documento de identidad válido (para los viajeros, sería el número del pasaporte) y depositar 400 yuanes (unos 80 dólares estadounidenses) para utilizar esta función de la tarjeta. Aquí tiene un enlace que pueden guiarle fácilmente a través del proceso.

Las tarjetas de metro cuestan 20 yuanes y pueden adquirirse en la mayoría de las estaciones de Pekín. Alquilar una bicicleta pública es gratis la primera hora, y cuesta 1 kuai por cada hora adicional, con un cargo máximo de 10 kuai al día, que se deducen del saldo de la tarjeta de metro.

Como alternativa, hay muchos albergues y pequeñas tiendas de bicicletas que ofrecen alquiler de bicicletas a precios variados (pero bastante razonables), pero tendrás que buscarlos en Internet e informarte sobre los servicios de alquiler de cada lugar.

Yo, recién llegado a Pekín, evitaría coger cualquier rickshaw. Aunque parecen cómodos y suelen estar en zonas de hutongs, los conductores suelen intentar timarte, sobre todo si no eres local.

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¿Qué lugar recomendaría a los fotógrafos que se saltaran?

Sanlitun, al menos a efectos fotográficos. Es un conjunto de centros comerciales carísimos con un montón de gente engreída que puede negarte ampliamente una fotografía. Verás a un puñado de fotógrafos pululando con teleobjetivos del tamaño de una bazuca en sus cámaras con la esperanza de captar a los clientes más a la moda, pero creo que encontrarás a gente con un enfoque mucho más interesante de su moda personal en un lugar como Gulou que en esta zona comercial sobrevalorada.

¿Es seguro llevar encima un equipo fotográfico caro?

En general, sí. Use el sentido común que usaría en su ciudad natal y estará más que bien. A menudo verá a los lugareños paseando con cámaras colgadas del cuello, sobre todo en cualquiera de las muchas atracciones de la ciudad. Ten cuidado de dónde pones tus cosas para no dejarlas desatendidas. Aunque no te van a echar la bronca por llevar encima un equipo fotográfico caro, si lo dejas desatendido durante mucho tiempo, lo más probable es que acabe en manos de algún ladrón.

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Si se te estropea el equipo, ¿cuál es el mejor sitio para llevarlo a arreglar?

En una zona de Pekín llamada Wukesong, hay un enorme mercado de cámaras donde puedes conseguir reparaciones hechas por terceros. Nunca he llevado mi equipo a reparar allí, pero conozco a algunos fotógrafos profesionales chinos que acuden a menudo para arreglar sus cámaras de vídeo y DLSR. También se vende todo tipo de material fotográfico. Sin embargo, cuando se trata de equipos nuevos, hay que tener mucho cuidado con las falsificaciones que algunas de las tiendas del mercado intentan hacer pasar por auténticas.

¿Cuál es el lugar más rápido para revelar películas?

Si se desea una combinación de calidad y puntualidad, el mejor lugar al que pueden acudir los visitantes es un local de Gulou llamado Spring Camera. Es una pequeña tienda escondida en los hutongs que tiene una considerable selección de equipos fotográficos usados, libros de fotos y películas, de 35 mm, 120 mm e instantáneas. El chico que suele trabajar allí, que se llama Lu Yang, habla bien inglés. Cobran 20 yuanes (unos $3 USD) por rollo de 35 mm en concepto de revelado y escaneado. El tiempo de entrega de un lote de película (entre uno y ocho rollos) es de dos a tres días.

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¿Qué consejo daría a los fotógrafos que viajan a su ciudad?

Si nunca ha estado en Pekín, intente dejar todo lo que haya oído o leído sobre la ciudad en el aeropuerto cuando llegue. Esta ciudad distará mucho de las ideas preconcebidas que los medios de comunicación extranjeros tienden a formar sobre la capital de China. Acércate a Pekín con la mente abierta y sabiendo que este lugar es diferente a cualquier otro en el que hayas estado. También habrá muchísima gente en algunos de los lugares que visite durante su viaje, y de vez en cuando recibirá empujones y golpes de la multitud. No se trata de algo personal; Pekín tiene una población de unos 21 millones de habitantes y puede estar abarrotada de vez en cuando. Aunque Pekín tiene cosas buenas y malas, como cualquier otra ciudad, creo que la mayoría de la gente quedará gratamente sorprendida.

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Otra cosa...

No puedes acceder a Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat, Vine ni a ningún servicio de Google en China sin una VPN (red privada virtual). Si planeas quedarte aquí durante un periodo prolongado de tiempo, invierte definitivamente en un servicio VPN de pago (los proxies gratuitos no funcionan aquí) que puedas poner en tu portátil y teléfono móvil. Astrill solía ser la mejor opción, pero debido a su popularidad, fue blanco del gobierno y, como resultado, ya no funciona tan bien como antes en China. Hay alternativas fáciles de encontrar con una simple búsqueda en Google, pero hazlo antes de venir aquí.

En definitiva, mantén la mente abierta, no te creas todo lo que leas en las noticias sobre este lugar y no te tomes los empujones como algo personal.

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