Qué es la iluminación Rembrandt y cómo utilizarla en la fotografía de retrato

La iluminación Rembrandt, que debe su nombre a un pintor holandés del siglo XVII, es una técnica de iluminación de retratos dramáticos que se ejecuta utilizando una única fuente de luz y un montaje mínimo.

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Qué es la iluminación Rembrandt y cómo utilizarla en la fotografía de retrato

Las técnicas clásicas de iluminación fotográfica se denominan clásicas porque son visualmente impactantes y han resistido el paso del tiempo. Una de estas técnicas, llamada Iluminación Rembrandt, es un método de fuente de iluminación única que ofrece un efecto dramático sin implicar una configuración complicada. Es un tipo de fotografía de retrato de estudio especialmente popular.

En este artículo se describen las ventajas de utilizar la iluminación Rembrandt, las opciones para configurar la iluminación con este método y los mejores casos para utilizar este tipo de configuración.

¿Qué es el Rayo Rembrandt?

La iluminación Rembrandt debe su nombre a Rembrandt Harmenszoon van Rijn, pintor holandés del siglo XVII conocido por utilizar tonos tierra y reflejos dorados para enmarcar los rostros de sus retratados. Lo que distinguía su estilo pictórico era que centraba la iluminación en el rostro del sujeto y añadía detalles a su alrededor, aprovechando la atracción innata del ser humano por el rostro.

El resultado es que una mitad del rostro del sujeto está totalmente iluminada, mientras que la otra mitad está en sombra parcial. Un signo revelador de la iluminación Rembrandt es la presencia de un pequeño triángulo invertido de luz bajo el ojo del sujeto, normalmente a lo largo de la mejilla, que es el resultado de la configuración de la iluminación. Para una ejecución perfecta de este tipo de iluminación, el triángulo de sombra de luz no debe ser más ancho que la longitud del ojo ni más largo que la nariz del sujeto.

La técnica de iluminación Rembrandt produce un efecto dramático y tenebroso. Este tipo de técnica de iluminación a menudo presenta un fondo oscuro o negro detrás del sujeto, colocándolo en primer plano.

Iluminador Rembrandt

En segundo lugar, una de las razones por las fotógrafos profesionales van con iluminación Rembrandt es lograr un efecto visual dramático llamado el efecto claroscuro. Favorecido en tipos de fotografía de bodegón, callejera y de paisaje, el efecto de claroscuro consiste en la presencia de sombras en partes del sujeto con contratos nítidos de iluminación en otras. En el caso de los retratos, esto significa a menudo que la forma de la cara del modelo define la luz, y el lado oscuro de la cara se define en silueta contra un fondo más claro.

Cuando se unen, la luz y la oscuridad pueden crear tensión. Uno de los motivos por los que se busca el efecto claroscuro -y, a su vez, la iluminación de Rembrandt- es su capacidad para crear una atmósfera y destacar al individuo y su carácter de forma cautivadora.

Opciones de configuración de la iluminación Rembrandt

Este método de iluminación, fácil de utilizar para principiantes, requiere algunos retoques, pero la instalación del equipo es mínima. Hay dos métodos de iluminación Rembrandt, uno con reflector y otro con una sola fuente de luz. Para el método de una sola luz necesitarás

  • ambiente de estudio interior

  • fuente de luz externa con soporte

  • opcional: reflector de 32″ - 42″ o fuentes de luz divididas

En su forma más básica, la iluminación Rembrandt consiste en una única fuente de luz situada a 45 grados del sujeto, a unos 1,5 metros de distancia. Situada a unos 60 centímetros por encima del nivel de los ojos, la fuente de luz está ligeramente inclinada hacia abajo e incide en el lado de la cara más alejado de la cámara.

Otra consideración clave a la hora de ejecutar esta técnica de iluminación es asegurarse de que el flash de la cámara no interfiere con la luz clave. Para evitarlo, considera la posibilidad de ajustar la potencia del flash integrado de tu cámara, lo que a veces se denomina "compensación del flash".

Aunque el montaje en sí es sencillo, se recomienda hacer un par de tomas de prueba para conseguir el equilibrio de luces y sombras adecuado en el rostro del modelo. Este método es el más adecuado para un look dramático con un amplio contraste.

Si utiliza un reflector

Si quieres conseguir un efecto de iluminación más suave y natural, tendrás que complementar la toma con un reflector. Empieza colocando la luz principal como se indica más arriba. Para utilizar el reflector, colócalo a la altura de los ojos, frente a la luz principal, en un ángulo de 45 grados y a una distancia de 1 a 2 metros de la modelo. La luz del reflector debe iluminar la cara del modelo.

Si utilizas una luz de relleno

Si se utiliza una luz de relleno, su potencia no debe ser superior a la mitad de la de la luz principal. Al disparar, los fotógrafos utilizan una iluminación menos potente, denominada luz de relleno, para rellenar las sombras de alto contraste que la luz principal crea en el rostro del sujeto. Aprovechando ángulos de 45 grados, la luz de relleno se coloca frente a la luz principal para complementarla. Una luz de relleno es una forma estupenda de resaltar más detalles en el rostro del modelo o de iluminar la atmósfera de mal humor que puede crear el uso de una única fuente de luz.

Después de conocer su configuración, no es difícil entender por qué los fotógrafos principiantes confían en la iluminación Rembrandt para obtener imágenes impactantes sin necesidad de utilizar equipos caros.

Los mejores lugares para utilizar la iluminación Rembrandt

El método de iluminación Rembrandt requiere una iluminación artificial controlada. Por ello, este estilo de iluminación es más adecuado para rodar en un estudio. Esto se debe a que los exteriores pueden ser impredecibles y dejar entrar demasiada luz natural, lo que hace que el contraste entre la luz y la oscuridad sea más difícil de controlar.

Si tienes tu propio estudio, es una buena idea marcar la posición de los elementos clave (cámara, modelo, reflector) y sus ángulos en el estudio para poder recrear fácilmente el look en otros proyectos. Aunque la configuración en sí es sencilla, ajustar el equilibrio de la transferencia de luz entre la luz principal y el reflector puede llevar mucho tiempo, por lo que marcar estos puntos clave puede ayudarte a ahorrar tiempo la próxima vez.

Rembrandt Iluminando a la mujer

1. Utilice un medidor puntual para controlar con precisión el punto de enfoque

Los medidores puntuales son una herramienta útil para trabajar con iluminación intensa y contrastes marcados. Al utilizar la función de medidor puntual en tu teléfono o cámara, controlas el punto de enfoque sobre la cara del sujeto. Esto significa que el sujeto se captura en la luz, mientras que el resto de la toma se envuelve en sombras. Este método también es útil cuando disparas con un smartphone, ya que te permite conseguir el efecto de claroscuro en la cámara.

Además, el uso de un medidor puntual es especialmente útil cuando se capturan composiciones de siluetas dramáticas. Ayuda a captar las rendijas de luz al tiempo que hace justicia al negro real del telón de fondo o del fondo de la imagen.

2. Experimente con varias fuentes de luz

El estilo barroco de la pintura de Rembrandt representaba a menudo retratos cuyos rasgos se iluminaban de formas que se convirtieron en el homónimo de este estilo de iluminación. Sin embargo, poca gente sabe que el propio Rembrandt utilizaba varias velas como luces de relleno cuando retrataba a sus retratados para crear este aspecto.

Del mismo modo, puedes introducir múltiples fuentes de luz con el uso de luces de relleno para producir diferentes efectos y proporciones de espacio negativo. También puedes probar a utilizar softboxes que produzcan luz difusa para iluminar sutilmente los rasgos faciales del modelo.

3. Practicar con modelos o con uno mismo

¿Sabía que la obra más famosa de Rembrandt, en la que aparece un hombre de mediana edad con una boina negra mirando directamente al espectador, es un autorretrato? Esta imagen, titulada Autorretrato con boina y cuello vuelto, es un ejemplo clásico de que la práctica hace al maestro. Al igual que el famoso artista, puedes perfeccionar tus habilidades en este estilo clásico de iluminación practicando la captura de ti mismo o de alguien que conozcas.

Observa cómo la colocación de la sombra en la cara del sujeto cambia la estética que se produce. Este efecto de iluminación tiene la capacidad de hacer que una persona parezca poderosa o melancólica, y aprender sus matices puede ayudarte a dominar todas sus capacidades en el plató.

4. Practica la colocación del triángulo invertido de luz

Algunos puristas de la iluminación Rembrandt y fotógrafos profesionales sudan la gota gorda cuando disparan con este método. Según ellos, la forma de triángulo invertido no sólo debe sobresalir por debajo del ojo del sujeto en el lado de la cara que está iluminado de forma prominente, sino que tiene que adherirse proporcionalmente a otras raciones de la cara del sujeto. Esto significa que el triángulo de luz no debe ser más ancho que la longitud del ojo directamente encima de él, ni más largo que la nariz del sujeto.

La fotografía es una profesión profundamente creativa, y que elijas ceñirte a las convenciones o experimentar con ellas depende enteramente de ti. Sin embargo, para dominar la aplicación tradicional de este método de iluminación, ayuda practicar la colocación y el dimensionamiento del triángulo invertido en la mejilla del sujeto manipulando la iluminación del set y la posición del cuerpo del modelo.

5. Dispara sin procesar para aprovechar al máximo el contraste de la iluminación

La postedición ayuda a que las imágenes con contraste destaquen aún más. Para ayudar a conservar el máximo detalle de la fase del sujeto al utilizar la iluminación Rembrandt, selecciona el formato RAW en los ajustes de tu cámara antes de empezar a disparar.

A continuación, utiliza programas de edición como Photoshop y Lightroom para ayudar a resaltar las sutilezas de la imagen con toques de luz detallados. Al editar por contraste, la elección que tienes ante ti es la conservación de los detalles y garantizar que el fondo oscuro resalte alrededor de la silueta.

6. Ocasiones y modelos adecuados para este tipo de iluminación

Todo fotógrafo sabe que los distintos tipos de iluminación se adaptan mejor a composiciones específicas. Lo mismo puede decirse del casting. En lo que respecta a la iluminación Rembrandt, esta configuración es especialmente favorecedora para los rostros redondos porque ayuda a añadir definición. También es universalmente favorecedora para las personas con caras alargadas y ayuda a acentuar los pómulos altos o prominentes. Sin embargo, este efecto de iluminación puede ser difícil de conseguir si el modelo tiene una nariz pequeña o si el puente de la nariz es plano.

Cuando se trata de ocasiones y escenarios óptimos para utilizar este método de iluminación, ofrece aplicaciones versátiles siempre que el aspecto que el fotógrafo quiera conseguir sea dramático. El retrato Rembrandt tiende a hacer que el sujeto parezca poderoso, por lo que es muy utilizado en fotos profesionales de autores, actores y oradores. Por otro lado, también puede hacer que el modelo parezca taciturno y melancólico, lo que puede ser o no el efecto deseado.

En general, la configuración de iluminación Rembrandt es a la vez clásica y versátil, por lo que es ideal para fotógrafos de todas las especialidades y niveles de experiencia.

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