Les selfies de bulletins de vote sont interdits : Est-il illégal de prendre une photo de son vote électoral ?

Les résultats des élections pour Donald Trump et Hillary Clinton ne peuvent pas être photographiés dans 25 États.

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Les médias sociaux existent depuis quelques cycles d'élections présidentielles, mais même si le candidat républicain de cette année tweete... à toute heureCela ne veut pas dire que vous pouvez poster ce que vous voulez le jour de l'élection.

Au cas où vous ne le sauriez pas, prendre une photo de votre bulletin de vote marqué (ce qui est connu sous le nom de "ballot selfie") est illégal dans 25 États américains qui restreignent la photographie dans les bureaux de vote. Depuis septembre 2016, il n'y a pas d'interdiction fédérale, et ces restrictions sont imposées par chaque État.

Si vous votez dans l'Arizona, le Delaware, l'Indiana, le Maine, le New Hampshire, le Dakota du Nord, l'Oregon, l'Utah ou le Wyoming, vous pouvez prendre un cliché : ce sont les seuls États qui autorisent clairement (ou du moins qui n'interdisent pas clairement) les selfies sur les bulletins de vote.

Mais qu'en est-il des 25 autres États ?

Jusqu'à récemment, une loi du New Hampshire interdisait que les bulletins de vote soient "vus par toute personne ayant l'intention de faire savoir comment elle s'apprête à voter".

Représentants ayant voté en faveur du projet de loi estime que si les bulletins de vote pouvaient être photographiés, les électeurs pourraient être contraints de voter d'une certaine manière par un employeur, un conjoint ou un représentant syndical - et la photo du bulletin de vote publiée sur les médias sociaux servirait de preuve.

La loi a été adoptée en 2014 et annulée par un tribunal fédéral à la fin du mois de septembre 2016. En vertu de cette interdiction de courte durée, les électeurs étaient passibles d'un délit et d'une amende pouvant aller jusqu'à $1 000 pour avoir posté un selfie de leur bulletin de vote.

L'un des plaignants, Andrew Langlois, a fait l'objet d'une enquête du bureau du procureur général après avoir publié une photo de son bulletin de vote sur Facebook (il avait inscrit le nom de son chien décédé, Akira, comme candidat au poste de sénateur lors des primaires républicaines de 2014). Selon la plainte civile, M. Langlois a été stupéfait de constater qu'il faisait l'objet d'une enquête pour avoir publié des photos de son bulletin de vote (les deux autres plaignants, en revanche, étaient des élus et ont publié leurs selfies de bulletin de vote en signe de protestation contre la loi).

Snapchat est intervenu et a déposé un mémoire d'amicus ("ami de la cour") contre la loi. L'entreprise a écrit que son équipe de journalistes avait reçu des milliers de photos et de vidéos de l'intérieur des isoloirs, et que "certains de ces Snaps sont des éléments pertinents et importants de la couverture de l'actualité politique de l'organisation".

Est-ce vrai ? Les selfies sur les bulletins de vote influencent-ils les votes ?

Dans sa décision du mois dernier, la Cour d'appel du premier circuit de Boston a estimé que "la photographie numérique, l'Internet et les médias sociaux ne sont pas des quantités inconnues - ils sont omniprésents depuis plusieurs cycles électoraux, sans qu'il ait été démontré qu'ils avaient pour effet de favoriser l'achat de votes ou l'intimidation des électeurs".

Brian L. Frye, professeur associé à la faculté de droit de l'université du Kentucky, a déclaré que l'un des problèmes dans cette affaire était que le secrétaire d'État du New Hampshire, William Gardner, n'était pas en mesure de démontrer que les médias sociaux et les selfies sur les bulletins de vote avaient réellement entraîné une fraude électorale.

"Il a simplement affirmé que la fraude électorale était un problème, sans présenter aucune preuve significative que c'était le cas. La loi est une solution à la recherche d'un problème, qui porte atteinte aux droits du premier amendement des électeurs sans raison valable", a déclaré M. Frye à Format Magazine. "Les gens ont parfaitement le droit d'annoncer leur vote publiquement ou en privé.

M. Frye a déclaré qu'il doutait que la Cour suprême se saisisse de la question des selfies de vote, à moins qu'une autre cour de circuit ne confirme l'interdiction des selfies (Californie récemment légalisé ), et que l'interdiction du selfie dans le New Hampshire est un "cas où les législatures des États adoptent des lois qui reflètent leur méconnaissance du fonctionnement des nouvelles technologies et de la manière dont les gens les utilisent".

Selon M. Frye, les électeurs ne devraient probablement pas s'inquiéter de prendre des photos et de les publier le jour du scrutin, car il est peu probable que les élus poursuivent ces "réclamations qui sont calculées pour les faire passer pour des imbéciles".

En outre, Frye a affirmé que l'achat de votes ne fonctionne que dans les petites juridictions.

"Si un acheteur de votes essayait de vérifier les votes achetés via les médias sociaux, toute personne attentive remarquerait un pic massivement invraisemblable de selfies de bulletins de vote provenant uniquement de cette petite juridiction et allant tous dans cette direction", a déclaré M. Frye. "Vous pourriez tout aussi bien mettre à jour votre statut en indiquant que vous êtes en train de commettre une fraude électorale.

Faut-il encore tenir son appareil photo à l'écart de son bulletin de vote ?

Même si M. Frye pense que vous pouvez photographier votre bulletin de vote, Rod Sullivan, un avocat de Jacksonville, en Floride, qui a enseigné le droit constitutionnel à la Florida Coastal School of Law, a déclaré qu'il pourrait voir les selfies de bulletin de vote devenir un gros problème s'ils étaient autorisés sur tout le territoire américain.

Le problème de la fraude électorale, selon M. Sullivan, est qu'elle est difficile à détecter. La coercition à l'égard des électeurs peut être aussi anodine que l'obtention d'un repas barbecue gratuit sur présentation d'un autocollant "J'ai voté". M. Sullivan explique qu'un restaurateur de la région de Jacksonville, dont la fille se présentait aux élections, a proposé cette offre lors d'un scrutin récent.

L'influence sur le vote peut être moins grossière, comme le fait pour un employeur d'exiger la preuve qu'un employé a effectivement pris congé pour aller voter en demandant une photo de son bulletin de vote rempli comme preuve.

"Les juges fédéraux vivent dans un monde isolé et pensent qu'il n'y a pas de fraude électorale parce qu'ils ne se salissent pas les mains", a déclaré M. Sullivan. "Ceux qui commettent des fraudes électorales sont intelligents et ne sont pas évidents.

Pour les électeurs préoccupés par la légalité de leur selfie, M. Sullivan a suggéré de prendre une photo d'un échantillon de bulletin de vote marqué comme moyen de partager ses préférences politiques en toute sécurité.

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Image via Wikipedia Commons/Header Image by Steven Depolo

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