Le concepteur de production de Key & Peele qui dit oui à tout

Après avoir travaillé pour Joan Rivers, le concepteur de production Gary Kordan a créé des décors irréels pour des émissions telles que Key & Peele et Workaholics.

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Vivant à New York, en troisième année d'études dans le domaine des beaux-arts et de l'illustration, se demandant ce qu'il pourrait bien faire une fois diplômé, Gary Kordan a vu un prospectus dans le couloir de l'école des arts visuels. Le texte était le suivant : "Stagiaires recherchés à CBS". Kordan a immédiatement arraché le prospectus du mur, jeté une pièce dans une cabine téléphonique et s'est rendu à un entretien pour travailler pour CBS. L'émission de Joan Rivers. Ce stage s'est transformé en une opportunité de travailler avec le département artistique de l'émission, où le concepteur de la production a réalisé à quoi devrait ressembler son avenir.

C'est comme si une ampoule s'était allumée et que je m'étais dit : "Attendez une seconde, c'est exactement ce que je devrais faire. Je suis un artiste et je fais partie du département artistique de la télévision", explique Kordan au téléphone depuis Los Angeles, dans les embouteillages de la 101. "Et c'est ce que je fais depuis - directeur artistique, concepteur de production - depuis le jour où j'ai commencé mon stage chez CBS, il y a plus de vingt ans.

Il ne le savait peut-être pas à l'époque, mais c'est en arrachant cette annonce de stage qu'il a fait le premier pas d'une longue carrière. Kordan est surtout connu pour avoir été le concepteur de tous les décors de l'ensemble des séries de l'émission de comédie à sketches révolutionnaire Key & Peele et la comédie de situation sur le lieu de travail, prête à faire la fête et conviviale pour les drogués Les bourreaux de travail. Il a également travaillé sur la série surnaturelle de Fox Fantômeet la série Bong à voyager dans le temps, Betas, Just Add Magicet Nobodies.

Lorsque Kordan a commencé à travailler pour CBS, tous les autres stagiaires avaient une formation en communication. Aussi, lorsque l'émission avait besoin d'un graphisme ou d'un accessoire particulier, Joan Rivers le désignait comme "le gamin qui va à l'école d'art" pour le réaliser. En l'espace d'un mois, Kordan a réalisé son premier travail pour la télévision et a noué avec Joan Rivers une relation de travail et d'amitié qui a duré toute sa vie. Non seulement elle a été sa première patronne, mais elle est aussi devenue une grande championne de son développement dans l'industrie. Kordan reconnaît que Rivers a joué un rôle majeur dans ce qu'il est aujourd'hui et dans la raison pour laquelle il est resté si longtemps dans le secteur.

"Joan était une pionnière, une légende et une comédienne, et que vous l'aimiez ou non, elle était la personne qui travaillait le plus dur dans le showbiz", déclare Kordan. "Ce que je l'ai vue faire, c'est de ne jamais se reposer sur le fait qu'elle n'avait qu'un seul travail. Elle me disait qu'il faut toujours avoir dix ballons en l'air, car neuf d'entre eux vont éclater. Voilà quelqu'un dont les émissions ont été annulées, dont les projets sont tombés à l'eau. Et j'ai vu que, quelle que soit votre célébrité ou votre richesse, si vous êtes freelance et entrepreneur indépendant et que vous travaillez dans l'industrie du divertissement, et que vous n'avez pas d'emploi, vous risquez de ne pas être en mesure d'assurer votre avenir. emploi Dans le cadre d'un emploi à temps partiel, ce que je n'ai jamais fait, il faut toujours se demander quelle sera la prochaine étape. Comment puis-je construire sur cette base ? Comment puis-je avoir une vision pour l'avenir ?".

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Scénographie de Kordan pour "Hollywood Sequel Doctor". Key & Peele saison cinq, épisode huit.

Kordan n'avait que 19 ans lorsqu'il a commencé à travailler à la L'émission de Joan RiversIl explique que l'une des choses les plus marquantes de cette expérience a été de voir Rivers traiter non seulement son personnel et son équipe avec le plus grand respect, mais aussi toutes les personnes qu'elle rencontrait. "Elle connaissait le nom de chacun, elle savait ce que chacun faisait, elle appréciait le travail qu'ils faisaient", explique M. Kordan. Ce qu'il en retient, c'est qu'elle s'est rendu compte de l'ampleur de l'équipe nécessaire pour monter un tel spectacle, et qu'elle n'était qu'un rouage de plus dans la machine - le talent, bien sûr, mais un rouage tout de même.

"Je suis tout à fait conscient qu'il faut une équipe de dizaines et de dizaines et de dizaines de personnes - parfois une centaine - au sein de l'Union européenne. département artistique sur un spectacle pour créer la vision et les décors nécessaires", explique M. Kordan. "Je suis donc le concepteur de la production, le chef de service. Mais sans les décorateurs, les coordinateurs de production, le graphiste, les acheteurs, les directeurs artistiques et les peintres, je ne peux rien faire. C'est pourquoi je ne manque jamais de respect à qui que ce soit. Je connais le nom de chacun et je sais à quel point ils sont précieux".

Il faut un tel niveau de professionnalisme et de considération, sans parler de l'éthique de travail surhumaine qu'il a également observée chez Rivers, pour réaliser une émission telle que Key & Peele se dérouler sans heurts. Lorsque le travail a commencé, Kordan et son équipe ont reçu un classeur rempli de 86 à 90 croquis, tous d'époques, de styles et de genres différents, et ont eu trois semaines pour les préparer. Il s'agissait de décomposer les croquis, de trouver un look pour chacun d'entre eux, de concevoir les décors, de trouver les lieux de tournage, de les construire et de les habiller. Puis venait le tournage proprement dit, à raison d'une dizaine de croquis par semaine pendant sept semaines d'affilée, le département artistique faisant feu de tout bois, travaillant parfois sept jours sur sept, presque toujours épuisé.

"Mais si nous avons fait cela, c'est parce que Jordan [Peele] et Keegan[-Michael Key] étaient des collaborateurs phénoménaux", explique Kordan. "Et le réalisateur, Peter Atencio, voulait que chaque sketch ait l'air cinématographique, alors tous les chefs de département se donnaient à fond chaque jour pour s'assurer que, quel que soit le sketch, il avait l'air d'un film de 100 millions de dollars. Très souvent, nous avions $1 500 ou $3 000 dans le département artistique pour que cela se produise".

"Key & Peele était un travail unique dans une vie, où chaque fois qu'une saison se terminait, vous ne pouviez pas imaginer le refaire tellement vous étiez fatigué. Mais lorsque la saison reprenait, j'avais hâte d'y retourner".

Key & Peele-que M. Kordan appelle son "projet d'héritage", a eu un impact majeur et durable. Les gens découvrent encore la série sur YouTube. Les années que Jordan Peele a consacrées à l'écriture et à l'élaboration de la série lui ont permis d'affiner les compétences dont il avait besoin pour réaliser l'an dernier le film Sortir. Présenté comme une comédie par les Golden Globes, il s'agit plutôt d'un film d'horreur ; selon les mots de Peele lui-même, " [...]Sortir est un documentaire". Kordan est fier et reconnaissant de l'influence durable de l'émission, notant que peu de projets sont remarqués par la famille et les amis lors d'un barbecue, et encore moins par le grand public, et il ne prend pas cela à la légère.

Lorsque quelqu'un dit : "J'ai vu le spectacle que vous avez conçu et je l'ai aimé", c'est vraiment pour cela que vous faites ce travail", explique M. Kordan. "C'est la seule raison pour laquelle on travaille à des heures aussi folles et que l'on se bat avec des budgets et tout le reste. C'est pour que les gens remarquent que la conception de la production était un élément important d'une émission sur laquelle j'ai travaillé".

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Scénographie de Kordan, vue sur Key & Peele saison trois.

Comment Kordan en est-il arrivé là ? Le travail acharné est un catalyseur évident, mais il est également très méticuleux dans ses présentations. Entre un appel téléphonique et une réunion, Kordan a idéalement le temps d'obtenir le scénario, de le lire, de le décomposer et de se faire une idée de la façon dont il envisage le projet. Il fait des recherches sur les personnes impliquées, vérifie les projets sur lesquels elles ont travaillé précédemment et voit quelle est l'esthétique de ces projets. Ensuite, il met au point une présentation complète avec des photos, qu'il organise de manière intelligente, par exemple en créant un accessoire à partir du scénario et en plaçant les photos à l'intérieur.

En gros, quelque chose qui leur montre que je l'ai lu, que je le comprends, que j'ai une vision, que j'arrive à la réunion et que je dis : "Voici comment je vois votre projet. J'y ai déjà réfléchi. Au lieu d'y aller à l'aveuglette et qu'ils me disent : "Nous ne savons pas à quoi nous voulons qu'il ressemble, mais nous savons que nous voulons qu'il soit beau", j'ai l'avantage et je peux dire que je suis d'accord avec eux. J'ai l'avantage et je peux dire : "Voici la vision, voici l'apparence". Lors de ces réunions, je dis également : "S'il y a quelque chose que vous n'aimez pas, ou si ce n'est pas comme vous l'aviez imaginé, dites-le-moi". Cela m'aide aussi, car je sais que je ne dois pas aller dans cette direction lorsque je conçois les décors, que je cherche des lieux de tournage avec le régisseur ou que je prépare la conception graphique du spectacle".

Kordan ne décroche pas tous les emplois - plutôt deux pour dix réunions auxquelles il participe. Les conflits de personnalité, la politique et l'emploi du temps sont autant de facteurs qui peuvent faire échouer un projet. Parfois, il sort d'une salle et se rend compte qu'il ne voulait même pas le poste. Mais en faisant cet effort supplémentaire, il a impressionné les personnes présentes dans la salle, ce qui les incite d'autant plus à composer son numéro la prochaine fois qu'ils chercheront un concepteur de production. C'est aussi une question de patience, "comme planter des graines", dit Kordan.

Kordan dispose d'une arme secrète pour son travail de conception : sa femme, Justine Ungaro, n'est pas seulement une fantastique photographe, mais elle a aussi un don étonnant pour prédire les tendances en matière de design et de couleurs. S'il travaille sur un projet qui doit être diffusé dans un an ou deux, Kordan se tourne vers Ungaro pour lui demander conseil. Je demande à Justine : "Quelles sont les tendances en matière de couleurs et de design qui seront populaires l'année prochaine, lorsque l'émission sera terminée ? Et je n'exagère pas en disant qu'elle a eu raison 100% fois".

"Elle dira rose ou blush", ajoute Kordan. "Je peindrai un mur de cette couleur et, au moment où l'émission sera diffusée, ce sera la couleur à la mode chez Urban Outfitters et dans toutes les boutiques branchées".

Le couple est également propriétaire de Muse, un espace créatif de 800 mètres carrés qui peut être transformé pour accueillir des ateliers, des séances photo, des boutiques éphémères, des tournages pour l'industrie du divertissement et presque tous les autres petits événements auxquels vous pouvez penser. "Il s'agit d'avoir un espace dans la communauté qui soit abordable, que l'on veuille le louer et y organiser un événement ou que l'on veuille produire quelque chose. Il s'agit de créer un sentiment de communauté au sein de l'industrie, un endroit où aller, qu'il s'agisse d'une collecte de fonds, d'un spectacle comique ou d'une soirée podcast", explique M. Kordan.

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Scénographie de Kordan, vue sur Fantôme.

Lorsque je demande à M. Kordan s'il a des conseils à donner aux personnes qui souhaitent se lancer dans la conception de production, il évoque un vieux souvenir que j'ai aidé à déterrer en trouvant sa mention ("Tatoueur") sur le site Web de la Commission européenne. L'émission de Rosie O'Donnell en 1997. Alors qu'il est directeur artistique et concepteur de production à New York, qu'il participe à des spectacles off-Broadway et qu'il travaille pour VH1, MTV et The Food Network, Kordan reçoit un appel de son ami (et, à l'époque...), qui l'appelle pour lui demander s'il a l'intention de l'aider, L'émission de Rosie O'Donnell producteur) Judy Gold. Elle lui a dit que Regis Philbin allait participer à l'émission et qu'ils avaient désespérément besoin d'un tatoueur. En direct ! Avec Regis et Kathie Lee logo sur le pied de O'Donnell.

Kordan n'avait jamais fait ce genre de chose auparavant, mais il a travaillé toute la nuit pour trouver comment faire, et s'est procuré le matériel nécessaire. À 7 heures du matin, il tenait le pied de Rosie O'Donnell dans sa main et peignait le tatouage. Il a ensuite passé le reste de la matinée à la promener en fauteuil roulant, afin que l'encre ne soit pas abîmée, tout en plaisantant, en riant et en s'amusant comme un petit fou. S'il avait considéré son manque d'expérience en matière de tatouage et s'était dit "Je ne sais pas faire ça", cette occasion aurait pu être perdue à jamais.

Son autre conseil ? Regardez qui et où vous voulez être dans dix ans, et regardez qui le fait en ce moment. Ensuite, étudiez leur travail, faites des recherches et prenez contact avec eux. Dites-leur que vous admirez leur travail et que vous voulez un jour faire ce qu'ils font. M. Kordan raconte qu'il lui est arrivé à plusieurs reprises de recommander quelqu'un qui l'avait sollicité pour un travail qu'il n'était pas en mesure d'effectuer.

"En tant que jeune designer, vous seriez surpris de voir que les personnes que vous admirez dans le secteur sont là, qu'elles travaillent et qu'elles sont accessibles", explique M. Kordan. "Je vous dirais donc de prêter attention aux personnes qui font ce que vous voulez faire et d'y apporter votre propre touche créative. Tendez-leur la main et demandez-leur de vous aider à passer à l'étape suivante.

Le plus important, c'est qu'il faut dire oui à tout. Joan Rivers disait oui à tout. Si Joan était encore en vie et que vous l'appeliez en ce moment même pour lui dire : "Puis-je vous interviewer pour ce magazine ? Joan dirait oui. C'est ce que nous devons toujours être en tant qu'artistes - des personnes qui disent oui. Nous devons être payés pour cela ! C'est un travail. Mais pour le reste, c'est toujours oui".

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