3 questions à Cole Burston, photographe spécialiste des incendies de forêt à Fort McMurray

Ce photojournaliste en mission a pris des photos bouleversantes de la récente catastrophe.

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Nous nous sommes entretenus avec le photojournaliste Cole Burston au sujet de sa récente mission de couverture de la catastrophe de Fort McMurray.

Les photojournalistes sont au cœur de toutes les actualités. Lorsqu'une catastrophe survient, ils sont les premiers à se rendre sur place. Ils documentent ce qui se passe réellement et montrent les visages qui se cachent derrière les gros titres.

C'est un travail rapide, irrégulier et parfois dangereux. La majorité des photojournalistes sont des indépendants qui proposent des sujets aux rédacteurs en chef et qui ont toujours une valise à faire.

Photographe Cole Burston a été en mission pour Le New York Times, Le magazine The Washington Postet The Globe & Mailentre autres. Son dernier emploi l'a conduit à Fort McMurray pour l'Agence France-Presse, où il a couvert les événements de l'été. la catastrophe des incendies de forêt.

Ses images des incendies de Fort McMurray sont époustouflantes et poignantes. On peut les imaginer sur le mur d'une galerie d'art aussi bien que sur une page entière d'un journal ou d'un magazine. Elles témoignent d'une sensibilité et d'une admiration pour ces incendies qui ont parcouru plus de 241 000 hectares et détruit plus de 2 000 maisons.

Nous nous sommes entretenus avec Burston pour savoir comment il a obtenu cette mission, ce qui fait un bon photojournaliste et pourquoi il ne fait pas d'art.

1. Comment avez-vous commencé à recevoir des missions de photojournalisme de l'Agence France-Presse (AFP) ?

Cole Burston : Lorsque je travaillais à Ottawa, je proposais des sujets à l'AFP. Il y avait souvent une visite d'État ou d'autres nouvelles internationales en provenance d'Ottawa, alors j'envoyais un courriel au service photo pour demander s'ils voulaient couvrir l'événement.

La réponse était généralement "non", mais il m'est arrivé quelques fois de décrocher un contrat, ce qui m'a amené à tourner pour eux. Depuis que j'ai commencé à travailler en free-lance à Toronto, ils m'ont appelé pour quelques missions.

2. Qu'est-ce qui fait un bon photojournaliste ? Quel conseil donneriez-vous à un photojournaliste en herbe ?

Adaptabilité, persévérance, travail acharné, et il faut être suffisamment fou pour continuer à aller de l'avant. Apprenez à encaisser les coups. Un jour, vous filmez l'anniversaire d'une personne âgée de 100 ans, le lendemain, vous dormez à l'arrière d'une voiture en mangeant des biscuits salés et en cherchant à capter un téléphone portable, et certains jours, le téléphone ne sonne tout simplement pas.

Aimez ce que vous faites - il vaut mieux prendre des photos chaque jour qu'être assis dans un bureau (ne l'oubliez jamais). Ne vous préoccupez que de vous-même. C'est un marathon, pas un sprint.

3. Vos photos sont documentaires, mais elles ont aussi un côté artistique. Quelle est votre philosophie pour parvenir à cet équilibre ?

Il s'agit de filmer l'histoire, pas de faire de l'art. C'est la raison pour laquelle nous sommes là en premier lieu. Si vous pouvez photographier l'histoire et la rendre belle, ce n'est qu'un bonus. Cela peut signifier que quelqu'un s'arrêtera un peu plus longtemps sur la photo et pensera à l'histoire. Parfois, les choses sont ce qu'elles sont, mais parfois vous pouvez prendre du recul et photographier la beauté qui vous entoure.

Bonus Round : Quel a été l'un des plus grands défis de cette mission à Fort McMurray ?

Le plus grand défi a été de savoir où se placer. C'était un événement très fluide. Je n'avais jamais rien fait de tel, et encore moins reçu un appel pour faire mes bagages et prendre le prochain vol pour le travail. Il fallait gérer les barrages routiers, savoir quelle autoroute était ouverte, où se trouvaient les chemins de terre, quel centre interdisait ou non l'accès aux médias. En regardant mon reçu de location de voiture, je constate que j'ai parcouru 2 600 kilomètres au cours de la semaine que j'ai passée ici. Je n'ai fait que des allers-retours sur la seule autoroute qui mène à Fort Mac.

Rester éveillé sur la route la nuit était difficile, et dormir dans la voiture le jeudi soir était plutôt merdique. N'ayant rien d'autre qu'une veste, moi-même et quelques autres photographes avons décidé de dormir au barrage routier dans nos voitures afin d'attraper le convoi d'évacués qui serait escorté depuis le Nord aux premières lueurs de l'aube. La température avoisinait probablement les 5 degrés Celsius, ce qui ne semble pas si froid, mais je pense que j'ai grelotté toute la nuit.

Nous avons été réveillés à une heure du matin par des coups de la GRC sur nos voitures qui nous criaient de rouler vers le sud. Je suppose que les vents avaient tourné pendant la nuit et le ciel était enfumé et orange lorsque nous nous sommes précipités hors de nos coffres et avons sauté dans les sièges du conducteur pour continuer à grelotter pendant la nuit, quelques kilomètres plus loin sur la route.

Continuez à défiler pour voir les photos de Cole Burston sur le feu de forêt de Fort McMurray.

Cole BurstonLe portefeuille de l'entreprise

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