Comment être publié dans National Geographic

Le directeur de la photographie de National Geographic nous a donné un scoop.

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Sarah Leen, directrice de la photographie du magazine, nous a donné un scoop.

Si vous êtes un photographe soucieux de documenter des personnes et des lieux uniques, la publication d'un article dans National Geographic est en quelque sorte le Saint Graal des objectifs de carrière. Pour savoir ce qu'il faut faire pour y figurer, nous avons appelé la directrice de la photographie du magazine, Sarah Leen.

Leen a une longue histoire avec le magazine - son premier article publié a été le résultat d'un stage universitaire dans ce magazine en 1979. En tant que photojournaliste, elle a beaucoup voyagé, documentant les modes de vie et les paysages dans des lieux divers allant de la Russie à l'Ouganda en passant par le nord du Canada.

Chaque jour, elle reçoit d'innombrables propositions d'articles sur les voyages et les documentaires. Nous lui avons demandé ce qui rend un sujet intéressant, si une école de journalisme est importante et ce qui fait un bon pitch. Elle nous a également indiqué les blogs qu'elle lit pour dénicher de nouveaux talents.

Voici les conseils de Leen pour figurer dans le National Geographic.

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[Erica Canepa's Kleinfontein pour National Geographic]

1. Prendre un risque avec une idée d'histoire.

"Parfois, je me dis que ça ne va pas marcher ou que ce n'est pas une bonne idée, mais je me trompe parce que le photographe a trouvé un moyen de raconter l'histoire et de la rendre vraiment convaincante.

"Il faut garder l'esprit ouvert et ne pas être trop restrictif. Parfois, les photographes peuvent trouver des moyens très intéressants de raconter une histoire et vous serez heureux plus tard d'avoir pris ce risque."

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Loulou d'Aki Faire un vœu pour National Geographic

2. Là où il y a de la fumée, il y a du feu. N'ayez pas peur de revenir en arrière et de travailler sur un projet que vous pensiez terminé.

Souvent, je découvre des projets en cours de réalisation par des photographes et je me dis : "C'est vraiment génial, mais j'aimerais en savoir plus sur telle ou telle partie de cette histoire". C'est ainsi que nous avons noué des relations avec plusieurs photographes : ils ont commencé à travailler sur un projet, puis nous les avons renvoyés pour qu'ils en fassent plus, et nous avons peut-être pris un angle un peu différent par rapport à ce qu'ils avaient déjà commencé.

3. Une éducation formelle ne fait jamais de mal.

"Pour moi, c'est en allant à l'école que je suis entré dans ce métier. J'ai fait une école de journalisme à l'université du Missouri, et c'est ainsi que je suis entré dans le métier. J'ai appris à être journaliste, à rédiger des légendes, à être reporter et à faire du photo-journalisme. C'était vraiment important pour moi.

"Si vous ne suivez pas cette voie et que vous devenez un grand photographe, il vous faudra à un moment donné apprendre à être un grand journaliste. Vous devrez également comprendre ce qu'est un récit photographique et l'importance d'obtenir des informations et des rapports précis et complets sur les légendes.

"Il y a des gens qui ont sauté cette étape. Mais j'ai travaillé avec des photographes pour la première fois et il est étonnant de voir à quel point ils ne savent pas toujours comment devenir journaliste.

Ils savent comment créer de belles images, mais ils n'ont pas toujours ces compétences, et il faut leur dire : "Vous ne pouvez pas vous contenter de vous promener, de prendre des photos et de ne pas obtenir d'informations".

"Je pense qu'il est très important de suivre une formation de journaliste si l'on veut travailler comme photo-journaliste.

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Rachel Bujalski Connecté Hors réseau pour National Geographic

4. Ne proposez pas d'histoires si vous n'êtes pas en mesure de les mettre en œuvre.

"Tout d'abord, je n'accepterai aucune idée ou proposition de la part de personnes dont je ne pense pas qu'elles pourraient travailler avec succès pour nous en tant que photographes. Cela ne sert à rien si je pense que votre travail photographique n'est pas d'un niveau suffisant pour s'imposer ici.

"Je dois avoir la certitude qu'ils sont capables de faire le travail - quel que soit le sujet qu'ils présentent - et que leur photographie, leur vision, leur esthétique sont d'un niveau qui leur permettra de réussir dans n'importe laquelle de nos publications".

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Michael George's Walk This Way (Portrait d'un pèlerin) pour National Geographic

5. Faites vos devoirs. Familiarisez-vous avec la publication.

"Si vous essayez de proposer des articles ici - qu'il s'agisse du magazine National Geographic ou du Traveler - il est vraiment, vraiment intelligent d'avoir regardé les magazines. Il faut connaître le magazine auquel on s'adresse et, si l'on a une idée, on peut la chercher sur Google : Quand avons-nous fait cela pour la dernière fois et à quoi cela ressemblait-il ?

"Si vous présentez une idée et que nous l'avons mise en œuvre il y a deux mois et que vous ne le savez pas, je suis déjà un peu moins intéressé par vous parce que cela me rend un peu grincheux parce que nous venons juste de le faire".

"Pourquoi présenter l'histoire alors que nous venons de le faire ? Faites vos devoirs.

"Il faut ensuite se demander si ce genre d'article convient à cette publication. Est-il dans notre champ d'action en ce qui concerne les sujets que nous couvrons ? S'agit-il d'environnement ? Le changement climatique ? Est-ce un sujet culturel ?"

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Charles Fox L'eau sombre pour National Geographic

6. Pouvoir répondre à la question "Pourquoi ceci, pourquoi maintenant ?".

"Pourquoi devrions-nous le faire maintenant ? Pouvez-vous répondre à cette question ? Pourquoi devrions-nous le faire maintenant et pas dans trois ans ? Il ne s'agit pas simplement d'un point sur la carte, du genre "Oh, c'est un endroit magnifique et nous devrions faire cet endroit magnifique". Ma rédactrice en chef n'acceptera pas cela. Elle voudra savoir pourquoi nous devrions faire cela maintenant".

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Mathias Depardon Cartes postales de la mer Noire pour National Geographic

7. Établissez vos références. Si vous êtes présent, ils vous trouveront.

"Je participe à de nombreux examens de portfolios. Je participe à divers festivals. Je cherche activement. J'aime trouver des gens. Je suis les gens sur Instagram, je suis les gens sur Facebook. Je regarde les NYT Lens Blog et je suis Booooooom. De nos jours, il existe de nombreux moyens de faire connaître son travail.

"J'envoie beaucoup de membres de mon personnel à des événements tels que le Subventions d'Alexia ou Photos de l'année International, Concours mondial de photos de presse et autres concours. Nous regardons toujours les gagnants de ces concours pour voir ce qu'ils font.

"J'ai l'impression qu'avec National Geographic, on ne commence pas ici, on arrive ici. Ce n'est pas ici que l'on débute en tant que photographe. Les personnes avec lesquelles nous travaillons sont des professionnels à part entière, pour la plupart. Nous essayons de cultiver les jeunes et parfois de trouver des jeunes super talentueux et de les mettre à l'épreuve. Cela arrive, surtout s'ils ont un projet qui a déjà été lancé et qui nous convient".

Image d'en-tête du photographe Luciano Candisani via National Geographic

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