Freya Björg Olafson: A Pioneira da Performance Art no Coração Estéril da América do Norte

Freya Björg Olafson faz trabalhos isolados que atingem o público em todo o mundo.

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Pegue tudo o que você sabe sobre gêneros, rótulos artísticos, caixas comparativas organizadas e jargões acadêmicos e jogue no lixo mais próximo. Equilibrando-se na borda da terminologia definível, você está Freya Björg Olafson, uma artista interdisciplinar que é pioneira em uma carreira criativa própria.

Formado em balé clássico, dança contemporânea e com mestrado em Belas Artes em Novas Mídias pelo Transart Institute, Donau Universität Krems, na Áustria, Olafson estruturou uma prática que combina filme, som, movimento e instalação - ou algo parecido.

Morando no coração árido da América do Norte (também conhecido como Winnipeg, Canadá), Olafson viaja por toda parte para expor seu trabalho. É uma vantagem do trabalho e uma necessidade para que seu trabalho seja visto, bem como para que você se conecte com novas comunidades artísticas. O isolamento pode ser uma ótima incubadora para a criação, mas também pode sufocar o crescimento da carreira.

"Costumo considerar a viagem como um momento para reavaliar ou redefinir, para estar aberto à forma como as pessoas percebem você ou respondem a você na primeira vez", disse Olafson. "É interessante navegar. Mas também pode ser muito desestabilizador às vezes."

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O estilo de vida nômade também se refletiu no processo de produção de Olafson, no qual não é possível ser precioso com os detalhes. HYPER_O show de Olafson, por exemplo, é a peça mais específica de Olafson e ainda é relativamente fácil de transportar. Ela requer um teatro de caixa preta, 160 luminárias, tinta aerossol que brilha no escuro, luzes negras, caixas de óculos 3D e projeções em uma enorme tela. A turnê do trabalho permitiu que Olafson identificasse quais elementos são essenciais e quais podem ser adaptados, mantendo a sensação de viagem e expansão do trabalho.

A remontagem de uma peça pode ser um desafio devido ao fato de que a maioria dos teatros e locais não está equipada para mostrar trabalhos interdisciplinares ou artes midiáticas, especialmente no que diz respeito ao trabalho de Olafson, que brinca com os elementos minuciosos de perspectiva, truques visuais e ilusão.

Pequenos ajustes também permitem que a peça viva um determinado tempo em um determinado local, mantendo um pouco da magia da performance efêmera.

"Com algumas peças anteriores que fiz, sinceramente não pensei que o trabalho acabaria indo para a estrada, mas como eu poderia redefinir a peça se fosse convidado a fazê-la novamente estava em minha mente", disse Olafson. "Eu também gosto muito de repensar e reformatar o trabalho para que ele se encaixe no contexto em que você pode estar entrando."

Seja em exibições de seu trabalho cinematográfico no White Box | SanctionedArray em Nova York, em performances físicas no Bauhaus Archiv em Berlim, em painéis de discussão no Rapid Pulse International Performance Art Festival em Chicago, em residências no Medea Electronique na Grécia ou atuando como conselheira e confidente de artistas mulheres por meio do Mentoring Artists for Women's Art, Olafson transformou a adaptabilidade e a acessibilidade em uma arte em si.

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Embora seja universalmente reconhecida como pioneira em seu campo, Olafson explica que ainda enfrenta a dificuldade de ser uma artista mulher que faz arte.

"Em termos de interpretação, houve algumas vezes em que as pessoas presumiram que Hugh [Conacher, designer de iluminação] fez todo o vídeo porque sou uma mulher no palco", disse Olafson. "Embora ele seja colaborativo e sempre faça parte inevitavelmente da conversa sobre o trabalho, às vezes ele pode ser interpretado com essa lente de gênero."

Infelizmente, essa suposição não é novidade quando você lida com uma apresentação no palco e com o trabalho técnico nos bastidores. Em alguns casos, Olafson se pega listando cada função específica que desempenhou na produção, até mesmo a programação do software Isadora. Em outras ocasiões, ela simplesmente ri e continua a trabalhar.

"Sinto que, às vezes, ao trabalhar de forma interdisciplinar ou transdisciplinar, há espaço para mais confusão, porque todos nós tentamos entender quais são os parâmetros de como uma forma ou uma disciplina faz um trabalho ou apresenta um trabalho", disse Olafson.

A criação de arte em um gênero indefinido permite que Olafson explore totalmente novos públicos que se identificam com seu trabalho. Ela aponta um grupo chamado Hong Kong Exile como uma influência recente. Eles misturam dança, teatro, novas mídias e composição em uma "massagem visual".

"Aprecio muito os trabalhos que subvertem ou desafiam as expectativas que você tem em relação ao gênero ou os sentimentos que você tem sobre o gênero", disse Olafson. "Ou trabalhos que se preocupam com o espaço em que se encontram, além de simplesmente quebrar a quarta parede. Aprecio quando o trabalho tem um tipo de abordagem inquisitiva dessa forma."

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Ser testemunha dessa abordagem envolvente da performance é envolvente e permite que o espectador se sinta conectado de uma forma que algumas performances ao vivo não conseguem ou bloqueiam. Em seus trabalhos AVATAR e HYPER_Em sua apresentação, Olafson utiliza um tipo de colagem de vídeo ao vivo, uma camada de imagens encontradas ou criadas ativamente que atrai o público com uma sucção semelhante à do vácuo. Se assistir a Bob Ross pintando pequenas paisagens felizes é maravilhosamente agradável para você, então imagine essa maravilha bizarra em Technicolor por meio de um caleidoscópio. Louco, não é?

O fascínio de Olafson pelo vídeo ao vivo começou quando ela estava participando de uma residência em Montreal. Trabalhando com a webcam embutida no computador e encontrando ferramentas de vídeo e software de código aberto, ela começou a explorar como outras pessoas usavam suas câmeras pessoais, o que inevitavelmente se transformou em seu trabalho.

"Estou interessada em trabalhar com a metodologia de colagem digital e trabalhar com o conteúdo atual", explica Olafson sobre seu processo. "Estou interessada em nosso relacionamento com a tecnologia, em como estamos nos envolvendo com ela como pessoas em nossas comunicações verbais e físicas, em como ela está definindo a maneira como nos vemos e como nos apresentamos aos outros, entrando no quadro maior da identidade."

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Nesse enorme buraco de minhoca, Olafson passa horas vasculhando a Internet, flutuando no abismo negro da rede mundial de computadores. Para HYPER_Olafson nadou nesse reino por um tempo especialmente longo, brincando com elementos potencialmente kitsch e desenvolvendo um conceito que vai além da estética puramente visual.

"Para mim, foi uma preocupação pesquisar os materiais por um longo tempo e imaginar como eu transcenderia isso", disse Olafson. "Como eu encontraria um significado e uma substância mais profundos no trabalho, tanto para aqueles que assistiam ao trabalho quanto para mim mesmo como artista."

Olafson descreve HYPER_ como "capítulos visuais e mudanças em estudos sobre ontologia", desenvolvidos a partir de um processo cerebral com uma lenta construção criativa. Como um criador que faz um trabalho ousado e indefinível em uma era digital de -ismos e -cores, o zeitgeist e a identidade nebulosa da performance de Olafson parecem de alguma forma mais pungentes.

"Como pintor, você pode se afastar do seu trabalho e deixá-lo como era quando foi feito", disse Olafson. "Na performance ao vivo, há sempre esse ato de que seu corpo está se transformando ou se transformou, mas eu aprecio e respeito o fato de que minhas obras foram feitas em um determinado período, em que certos valores e decisões que tomei refletem o que elas se tornaram. Muitas vezes acabo lutando contra a transformação de uma obra."

Freya Björg Olafsonportfólio da

HYPER_ no Canada Dance Festival - Trailer 2016 de Freya Olafson em Vimeo.

Fotos de Hugh Conacher e Marc J. Chalifoux

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