Como criar imagens equitativas

Por que os editores de fotografia negros são necessários neste momento? Allison Retina Stewart mergulha no estado do setor de fotografia e no poder da representação para mudar as narrativas, produzindo o poder de mudar a maneira como as pessoas interpretam histórias e experiências.

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Por que os editores de fotos em preto são necessários no momento

A mídia é uma das fontes mais significativas de socialização para as pessoas. Por quê? Porque a maneira como determinadas comunidades são retratadas na mídia tem efeitos duradouros. É verdade.

Considere como a publicidade controla em que as pessoas investem.

Se você ligar o noticiário e todas as plataformas estiverem reciclando a mesma história, nove em cada dez vezes a importância dessa história aumenta. É como um efeito dominó em que, uma vez que uma determinada história ou perspectiva é considerada um talento relevante, ela inevitavelmente começa a ganhar grande força. Consciente ou subconscientemente, ela estará no topo da sua mente em uma conversa. Você fica até intrigado para obter informações sobre o assunto. Sua curiosidade pode permitir que você pesquise esse tópico em seu smartphone ou questione um colega, amigo ou membro da família sobre a opinião pessoal dele. Como seres humanos, às vezes não temos consciência do efeito que o conteúdo com o qual nos envolvemos tem sobre nós naquele momento.

Acredito que os recursos visuais são o meio de comunicação mais instantâneo.

As imagens evocam emoções, tanto conscientes quanto subconscientes. Costumo me referir à nossa memória fotográfica como um exemplo relativo. Pense em uma lembrança que você guarda com carinho por um momento. Seja um evento da vida como uma formatura, um evento social com amigos ou talvez até mesmo os últimos momentos que você passou com um ente querido. Talvez não nos lembremos de uma lembrança específica, do que estávamos fazendo exatamente ou de todas as pessoas que estavam presentes. No entanto, é muito provável que você se lembre de uma foto que resume esse momento.

Quando me lembro dos últimos meses com meu falecido avô, não me recordo qual foi nossa última conversa ou mesmo onde estávamos. No entanto, lembro-me vividamente da última foto que tirei dele - um sorriso sarcástico se espalhou por seu rosto, como se ele estivesse em dúvida sobre o motivo de ter sido o assunto escolhido. Seus óculos ficavam na ponta do nariz enquanto seus olhos se debruçavam sobre eles. Ele usava uma camisa de botão azul-escura e seu cabelo, embebido em pomada de cabelo da Murray's, tinha cachos até a nuca.

Da mesma forma que nos lembramos de coisas em nossas vidas com uma memória fotográfica, também podemos nos lembrar das representações com as quais entramos em contato (especialmente na mídia). Essas são as imagens que digerimos subconscientemente e que, em última análise, moldam a maneira como levamos a vida, tratamos uns aos outros e formulamos perspectivas tendenciosas ou imparciais sobre experiências de vida fora da nossa.

Pense da seguinte forma: à medida que formulamos como queremos aparecer no mundo, quem queremos ser e a carreira que queremos seguir, procuramos simultaneamente a validação que apóia esses desejos. Procuramos identificadores que nos façam sentir que nossos sonhos são alcançáveis. Quando adolescente, eu sonhava em fazer parte do cenário das artes cênicas. Entretanto, parecia que nunca havia rostos afro-americanos nos lugares em que eu queria estar.

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Crédito da foto: Allison Retina Stewart

Porque a representação é importante

e eu não tinha nenhuma representação para apoiar meu sonho - isso dificultou para mim, quando adolescente, acreditar realmente que alguns dos meus sonhos seriam possíveis. Todos os pôsteres e comerciais que anunciavam os famosos espetáculos da Broadway em Nova York não tinham mulheres parecidas comigo. Ao ditar como os seres humanos consomem fotografia (estática ou em movimento), você acaba mudando a maneira como as pessoas valorizam as experiências de vida e os pontos de vista umas das outras. Mesmo quando se trata de algo tão simples quanto um adolescente negro imaginando um dia se tornar um dançarino da Broadway em um lugar sem a nossa presença.

Imagine quantas vezes você não conseguiu avançar com algum plano ou meta simplesmente porque não havia exemplos de como alguém como você ficaria naquele espaço? A representação pinta um quadro para você visualizar o quão realista - e normal - é se ver em um novo espaço. Isso torna o sonho muito mais possível de ser alcançado. Você vê que, assim como aquela fotografia de família que encapsula uma memória sem detalhes específicos a serem lembrados, a representação não nos faz considerar os detalhes de como alguém como nós chegou a um espaço. Ao vê-los lá, você solidifica a possibilidade absoluta de que também podemos estar lá. Todos os outros detalhes são secundários.

A questão agora é: o que contribui para a falta de visualização da diversidade?

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Crédito da foto: Allison Retina Stewart

Em parte, a falta de diversidade nesses recursos visuais começa com a falta de diversidade dos indivíduos que os criam. Embora a maioria das conversas sobre DEI (diversidade, equidade, inclusão) gire em torno da representação na tela e na frente da câmera, o público em geral geralmente não entende que os tomadores de decisão nos bastidores são os que realmente controlam as conversas. Muitas vezes, para transformar um conceito em realidade, ele passa por vários estágios de aprovação. Normalmente, a marca/cliente tem uma ideia que vai para um diretor de criação ou de arte, que apresenta a visão para essa ideia. Em seguida, o diretor de fotografia ou o editor de fotos selecionará a visão e a passará para o produtor (ou empresa de produção) para dar vida à visão. Não nos esqueçamos do redator, do talento e de outros membros da equipe de criação que têm a tarefa de dar sua opinião. Na melhor das hipóteses, espera-se que perspectivas e opiniões diferenciadas sejam oferecidas durante todo o processo para garantir que o que está sendo concebido reflita com precisão a experiência que está sendo anunciada.

Infelizmente, sabemos que nem sempre é esse o caso.

Ao longo dos anos, inúmeras publicações da mídia se tornaram virais por todos os motivos errados. Desde a má edição de talentos de minorias em capas de revistas até a alteração completa de suas aparências. A forma como as pessoas de cor são retratadas em anúncios e editoriais continua sendo um tema controverso.

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Crédito da foto: Allison Retina Stewart

O que quero dizer com isso é que, em algum momento, as empresas geralmente erram o alvo devido à falta de diversidade no processo de desenvolvimento. Os editores de fotos e os executivos seniores podem mudar as narrativas. Eles têm o poder de mudar a maneira como as pessoas interpretam experiências, produtos e tópicos simplesmente contratando fotógrafos que possam contar melhor a história. Observo com frequência que há uma ideia comum e mal informada sobre o que é um "fotógrafo experiente". Também notei que os mesmos poucos fotógrafos costumam ser contratados para as campanhas com altos salários. Eu já também notei que esses fotógrafos geralmente não se parecem em nada comigo - negro, caso você esteja se perguntando - ou com qualquer outro negro, indígena e pessoa de cor, mais conhecido como BIPOC para esta geração. Eles não vêm de onde eu venho nem têm pontos de vista semelhantes aos meus. Quando você souber que menos de 25% dos editores de fotos nos Estados Unidos são pessoas de cor, o problema se tornará extremamente evidente.

Fotógrafos, diretores criativos e de arte e editores de fotos ditam o que e que é visto.

Estabelecemos o que é legal. Definimos a vibração. Definimos e solidificamos uma narrativa. Essa é uma tarefa que não considero leviana, pois sou uma pessoa de cor que ocupa o 3.8% dos editores de fotografia negros nos Estados Unidos. Posso passar horas divulgando a crença de que "bons fotógrafos" se traduzem apenas em brancos e homens. Embora eu não faça essa declaração para ofender ou desconsiderar o talento da maioria de forma alguma, tenho a responsabilidade de apresentar um candidato alternativo. O motivo pelo qual os candidatos BIPOC não são considerados não é porque não tenham experiência suficiente para a tarefa nem porque o trabalho não seja compatível com o talento. O motivo pelo qual os fotógrafos negros não são contratados geralmente é porque eles não têm a "experiência" que as empresas e publicações consideram digna:

Seu currículo não tem uma análise de portfólio altamente aclamada. Seu currículo não reflete nenhuma exposição coletiva de prestígio. Eles não estudaram em uma escola de arte renomada. Por causa disso, a oportunidade de obter sua primeira experiência no mundo da fotografia é arrebatada no mesmo instante em que ela passa pela ponta de seus dedos.

Pensei muito sobre o que significaria ter candidatos BIPOC como parte contínua da conversa e a orientação é a resposta: ter pessoas como eu para pressionar para que seu trabalho seja considerado de forma justa e, ao mesmo tempo, dar a eles as ferramentas para defender seu talento também. Examinarei inúmeros portfólios para garantir que os trabalhos criativos de pessoas de cor sejam considerados e reconhecidos tanto quanto os de seus colegas. Há pessoas negras, indianas, asiáticas, latinas, das ilhas do Pacífico e indígenas que têm vozes que precisam ser ouvidas. Suas vozes e histórias vivas brilham orgulhosamente em cada cena que capturam. No entanto, as pessoas geralmente contratadas para capturar histórias, campanhas ou editoriais estão muito distantes das histórias que foram contratadas para contar. O que isso diz sobre a autenticidade das histórias visuais que compartilhamos ou, melhor ainda, daquelas que circulam propositadamente pela mídia?

Como editor de fotos, pesquisador de fotos, fotógrafo e empreendedor criativo, tive o privilégio de criar conteúdo que transcende os setores, desde a música, onde comecei minha carreira como estagiário na The Source Magazine, até a cultura pop/mídia na Refinaria29para esportes, na NBA/Fightball, e agora para publicidade, na Parceiros Godfrey Dadich. Embora eu tenha tido a oportunidade de trabalhar em projetos incríveis no setor que adoro, também notei suas deficiências no que se refere à direção de arte e à criação de conteúdo que incorporam de forma mais autêntica as histórias de pessoas de todas as origens.

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Crédito da foto: Allison Retina Stewart

Em qualquer momento da minha carreira, muitas vezes fui a única pessoa de cor ou a única mulher na sala, na reunião de produção ou no set. Lembro-me de várias ocasiões em que involuntariamente me tornei a voz de todas as pessoas de cor e, embora tenha orgulho de tudo o que sou, o fato é que as pessoas de cor não são unidimensionais. Todos nós temos experiências de vida diversas, e meu único ponto de vista não deve falar por todos da minha linhagem.

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Crédito da foto: Allison Retina Stewart

Ao incorporar a diversidade no nível de ideação da publicidade, o resultado de comerciais, outdoors, conteúdo de revistas e outras mídias será posteriormente mais inclusivo. No verão de 2020, lembro-me de ter lido um artigo publicado no Aperture por Will Matsuda, quando ele entrevistou Danielle Scruggsque trabalha em Chicago e é editor de fotos na Getty. Você se identificou comigo de todo o coração.

"A razão pela qual há tanto racismo, sexismo, preconceito de idade e classismo no setor é porque tudo isso existe na sociedade."

As organizações sem fins lucrativos, os meios de comunicação, os museus e as escolas de fotografia tentam aliviar essa contradição elevando os fotógrafos "diversos", concedendo-lhes subsídios ou colocando-os em painéis de diversidade. Mas quem realmente se beneficia com esses painéis? Como um subsídio ou bolsa de estudos corrige uma falha sistêmica? E quem se beneficia com o destaque dado aos fotógrafos negros apenas em um momento de crise?"

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Crédito da foto: Allison Retina Stewart

Os executivos seniores que desejam garantir que seu conteúdo seja equitativo podem aproveitar as comunidades criadas por organizações como Fotógrafas negras e Free Juice - a organização sem fins lucrativos do setor de fotografia Criei para conectar profissionais de fotografia POC para compartilhar recursos e oportunidades que promovam a diversidade e apoiem o talento POC nos setores criativos.

A importância dos editores de fotos BIPOC no setor fotográfico atualmente é oferecer uma perspectiva alternativa para as massas.

Garantir que as pessoas de cor sejam representadas significa que honramos a responsabilidade de que todas as pessoas sejam representadas e, no mínimo, consideradas. Nós somos a cultura que influencia o mundo. Tenho esperança de que o setor utilize o peso de seu poder para impactar a perspectiva das pessoas de forma significativa.

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Allison Retina Stewart é uma editora de fotos, pesquisadora de fotos, fotógrafa e empreendedora criativa nascida em Houston, conhecida por seu trabalho com a NBA, Refinery29, Glossier, SeatGeek e Godfrey Dadich Partners. Ela também é a fundadora da organização sem fins lucrativos Free Juice. De forma independente, Stewart desenvolveu sua marca pessoal como consultora de confiança, trabalhando como fotógrafa comissionada da Exxon, produtora de vídeo da Live Nation e artista de destaque da Afropunk, The Photographer's Gallery e The Lark.

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