Freya Björg Olafson: La pionera del arte escénico en el corazón yermo de Norteamérica

Freya Björg Olafson realiza trabajos en solitario que hablan a públicos de todo el mundo.

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Coge todo lo que sepas sobre géneros, etiquetas artísticas, cajas comparativas ordenadas y jerga académica y, por favor, tíralo a la basura más cercana. Balanceándose en el borde de la terminología definible se tambalea Freya Björg Olafson, una artista interdisciplinar pionera en una carrera creativa propia.

Formada en ballet clásico, danza contemporánea y con un Máster de Bellas Artes en Nuevos Medios por el Instituto Transart de la Universidad Donau de Krems (Austria), Olafson ha estructurado una práctica que combina cine, sonido, movimiento e instalación, o algo parecido.

Residente en el árido corazón de Norteamérica (Winnipeg, Canadá), Olafson viaja por todas partes para exponer su obra. Es tanto una ventaja del trabajo como una necesidad para que se vea su obra, así como para conectar con nuevas comunidades artísticas. El aislamiento puede ser una gran incubadora para la creación, pero también tiende a ahogar el crecimiento profesional.

"A menudo me tomo los viajes como un momento para reevaluar o redefinir, para estar abierto a cómo la gente te percibe o te responde a la primera", dijo Olafson. "Es interesante navegar. Pero también puede ser muy desestabilizador a veces".

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Llevar un estilo de vida nómada también se ha reflejado en el proceso de producción de Olafson, en el que no es posible preocuparse por los detalles. HIPER_por ejemplo, es la pieza más específica de Olafson, y aún así es relativamente fácil de transportar. Requiere un teatro de caja negra, 160 aparatos de iluminación, pintura en aerosol que brilla en la oscuridad, luces negras, cajas de gafas 3D y proyecciones sobre una enorme malla. La gira de la obra ha permitido a Olafson perfeccionar los elementos esenciales y los que pueden adaptarse sin perder la sensación triposa y expansiva de la obra.

Volver a poner en escena una obra puede suponer un reto, ya que la mayoría de los teatros y salas no están equipados para mostrar obras interdisciplinares o de artes mediáticas, especialmente en lo que se refiere a la obra de Olafson, que juega con los sutiles elementos de la perspectiva, el engaño visual y la ilusión.

Los pequeños ajustes también permiten que la pieza viva un tiempo determinado en un lugar concreto, conservando parte de esa magia efímera de la representación.

"Con algunas piezas anteriores que hice, sinceramente no pensé que la obra acabaría saliendo a la calle, pero me rondaba por la cabeza cómo podría reajustar la pieza si me invitaban a hacerla de nuevo", dijo Olafson. "También disfruto mucho replanteando y reformateando el trabajo para adaptarlo al contexto en el que podría entrar".

Ya se trate de proyecciones de su obra cinematográfica en White Box | SanctionedArray de Nueva York, de actuaciones físicas en el Bauhaus Archiv de Berlín, de mesas redondas en el Rapid Pulse International Performance Art Festival de Chicago, de residencias en Medea Electronique de Grecia o de actuar como asesora y confidente de mujeres artistas a través de Mentoring Artists for Women's Art, Olafson ha convertido la adaptabilidad y la accesibilidad en un arte en sí mismo.

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Aunque está universalmente reconocida como pionera en su campo, Olafson explica que sigue encontrándose con la lucha de ser una mujer artista que hace arte.

"En cuanto a la interpretación, ha habido algunas ocasiones en las que la gente ha asumido que Hugh [Conacher, diseñador de iluminación] ha hecho todo el vídeo porque yo soy una mujer en el escenario", dijo Olafson. "Aunque él colabora y siempre forma parte inevitablemente de la conversación de la obra, a veces puede interpretarse con esa lente de género".

Lamentablemente, este supuesto no es nada nuevo cuando se trata de una actuación sobre el escenario junto con el trabajo técnico entre bastidores. En algunos casos, Olafson se encuentra enumerando cada papel concreto que ha desempeñado en la producción, incluso hasta la programación del software de Isadora. Otras veces simplemente se ríe y sigue adelante.

"Me parece que a veces, trabajando de forma interdisciplinar o transdisciplinar, hay lugar para más confusión, porque todos intentamos comprender cuáles son los parámetros de cómo una forma o una disciplina hace obra o presenta obra", dijo Olafson.

Crear arte en un género indefinido permite a Olafson explorar plenamente nuevos públicos que se identifiquen con su obra. Señala a un grupo llamado Hong Kong Exile como influencia reciente. Mezclan danza, teatro, nuevos medios y composición en un "masaje visual".

"Aprecio mucho el trabajo que subvierte o desafía tus expectativas sobre el género o tus sentimientos percibidos sobre el género", dijo Olafson. "O el trabajo que navega por las preocupaciones del espacio en el que se encuentra, más allá de ir y romper la cuarta pared. Aprecio cuando el trabajo tiene una especie de enfoque inquisitivo en ese sentido".

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Ser testigo de este implicado enfoque de la actuación resulta atractivo y permite al espectador sentirse conectado de un modo que algunas actuaciones en directo no consiguen o bloquean. En sus obras AVATAR y HIPER_Olafson utiliza una especie de collage de vídeo en directo, una superposición de imágenes encontradas o creadas activamente que atrae al público con una succión similar a la del vacío. Si ver a Bob Ross pintar pequeños paisajes felices te resulta maravillosamente delicioso, imagínate esa extraña maravilla en Technicolor a través de un caleidoscopio. Una locura, ¿verdad?

La fascinación de Olafson por el vídeo en directo comenzó cuando asistía a una residencia en Montreal. Trabajando con la webcam integrada de su ordenador y encontrando herramientas de vídeo y software de código abierto, empezó a explorar cómo otras personas utilizaban sus cámaras personales, lo que inevitablemente se trasladó a su trabajo.

"Me gusta trabajar con la metodología del collage digital y trabajar con contenidos de hoy en día", explica Olafson sobre su proceso. "Me interesa nuestra relación con la tecnología, cómo nos relacionamos con ella como personas en nuestras comunicaciones verbales y físicas, cómo está definiendo la forma en que nos vemos a nosotros mismos y la forma en que nos presentamos a los demás, entrando en el marco más amplio de la identidad".

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Este enorme agujero de gusano encuentra a Olafson hurgando en Internet durante horas, flotando en el negro abismo de la World Wide Web. Para HIPER_Olafson nadó por este reino durante un tiempo especialmente largo, jugando con elementos potencialmente kitsch y desarrollando un concepto más allá de la estética puramente visual.

"Me preocupaba investigar los materiales durante mucho tiempo y preguntarme cómo trascendería eso", dijo Olafson. "¿Cómo encuentro un significado y una sustancia más profundos a lo largo de la obra, tanto para quienes la presencian como para mí misma como intérprete?".

Olafson describe HIPER_ como "capítulos visuales y desplazamientos en estudios sobre ontología", desarrollados a partir de un proceso cerebral con una lenta construcción creativa. Como creadora que realiza un trabajo audaz e indefinible en una era digital de -ismos y -cores, el zeitgeist y la nebulosa identidad del ser performativo de Olafson parecen de algún modo más conmovedores.

"Como pintor, puedes alejarte de tu obra y hacer que se mantenga tal como era cuando se hizo", dijo Olafson. "En la representación en vivo, siempre existe este acto de que tu cuerpo se está transformando o se ha transformado, pero aprecio y respeto que mis obras se hicieran en un determinado periodo de tiempo, en el que determinados valores y decisiones que tomé reflejan en qué se convirtió. A menudo he acabado luchando contra la transformación de una obra".

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HYPER_ en el Festival de Danza de Canadá - Trailer 2016 de Freya Olafson en Vimeo.

Fotos de Hugh Conacher y Marc J. Chalifoux

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