Gerry Kingsley: De "niño artista" en el Canadá rural a fotógrafo y director de cine de éxito internacional

Descubre cómo Gerry convirtió su pasión por la fotografía en un próspero negocio.

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Gerry Kingsley es un fotógrafo y director de fotografía publicado internacionalmente y afincado en el norte de Ontario (Canadá).

Fotografía de Gerry

Encontrar la fotografía en su pequeña ciudad

Gerry creció en los años 80 y 90 en Sudbury, una ciudad minera a unas cuatro horas en coche al norte de Toronto. Lo describió como un lugar rural donde la mayoría de la gente trabajaba para el gobierno, las escuelas o las minas toda su vida antes de jubilarse. Era una "mentalidad de la vieja escuela" que dejaba poco margen para fomentar el arte como algo más que un pasatiempo.

Pero el destino quiso que el padre de Gerry llegara un día a casa con una cámara Polaroid. Vendedor de profesión, le habían encargado que hiciera fotos de los expositores de ventas y las enviara a la oficina central.

Gris, cuadrada y "la cámara más fea que puedas imaginar", Gerry se sintió cautivado por ella.

Polaroid

En el instituto, Gerry se dio de bruces con la realidad. Cada vez le resultaba más evidente que en su pequeña ciudad del norte no había caminos hacia una carrera de éxito como artista o fotógrafo. Así que empezó a dedicarse a la informática, la web y el diseño gráfico, construyendo sus propios ordenadores con piezas compradas en ventas de garaje.

Pronto, los ordenadores se convirtieron en su carrera. Durante los 10 años siguientes, Gerry fue técnico informático y trabajó con sistemas IBM y HP en todo el norte de Ontario. Pero cuando llegó 2008 y la crisis financiera, la empresa nacional de informática para la que trabajaba quebró. Gerry ya no tenía trabajo.

"Fue un momento crucial en el que pude pararme a pensar", dijo.

Pensó en que seguía practicando la fotografía como afición y finalmente empezó a considerar la oportunidad de llevar su carrera en una nueva dirección.

"Me dije a mí mismo: de momento conseguiré un trabajo esporádico y luego iré construyendo [la fotografía como] profesión hasta que pase algo", dijo. "A partir de ahí, lo fui construyendo poco a poco".

Gerry ha sido fotógrafo comercial y cinematógrafo desde hace más de 13 años y miembro de Format desde hace cuatro.

"De un concierto a otro, y a otro"

Como sabrán los profesionales y los aficionados, la fotografía ofrece un amplio abanico de posibilidades. Por ello, encontrar un nicho puede ser una hazaña esencial y gratificante. Fue mediante la experimentación y el ensayo y error como Gerry descubrió lo que le gustaba (y lo que no).

Cuando empezó, Gerry disfrutaba saliendo por la noche con sus amigos a fotografiar estelas de estrellas de exposición única.

Startrail

Poco después de darse cuenta de esto, Gerry abrió un pequeño estudio de retratos en Sudbury que ofrecía retratos únicos y artísticos. Llamó la atención de un director local y de un par de productores a los que les gustó su estilo. Se pusieron en contacto con él y le pidieron que hiciera fotos en los platós de rodaje.

También empezó a enseñar fotografía en la universidad local, y pronto, la universidad de Sudbury le contrató para impartir la clase de fotografía como parte de su programa de Artes Cinematográficas. Esa oportunidad le llevó a más contactos en la industria cinematográfica.

Al poco tiempo, Gerry se preocupaba cada vez menos de los pequeños detalles cuando rodaba; en cambio, tenía más confianza en sí mismo, en sus habilidades y en la carrera que había emprendido. Sabía que iba por buen camino.

"Conseguí una actuación y me llevó a otra, y a otra", dijo. "Mi carrera creció y creció a partir de ahí".

Convertir la inspiración en algo original

Para Gerry, fotógrafo armenio-canadiense Yousuf Karsh es una profunda fuente de inspiración. Sencillos, en blanco y negro, pero sorprendentemente profundos y emotivos, los retratos de Karsh muestran a muchas de las personas más influyentes del siglo XX. De Muhammad Ali a Audrey Hepburn; de la reina Isabel II a Walt Disney; de Albert Einstein a la Madre Teresa.

"Es una locura", dijo Gerry, describiendo la cartera de Karsh. "Su trabajo es fenomenal".

Uno de los retratos favoritos de Gerry Karsh es el de Pablo Picasso, fotografiado junto a una de sus obras de arte: un jarrón alto de cerámica con el trasero desnudo de una mujer pintado en el exterior. Mirando de frente, Picasso se inclina ligeramente en dirección al jarrón con un brazo extendido sobre la mesa y el otro apoyando la barbilla.

"Es en blanco y negro, pero está de mal humor, sin que ocurran muchas cosas en el fondo, pero con una luz agradable", dijo. "Siempre es una inspiración".

Aunque Gerry nunca ha querido reinventar la rueda en lo que se refiere al retrato, dice que tampoco ha querido copiar o emular el trabajo de otros. En cambio, le gusta volver a lo básico, estudiando los fundamentos del arte para conocerse mejor como artista.

"Me inspiro en lugares, pero en última instancia, uno de mis principales caminos y objetivos es intentar encontrar mi propio estilo. Espero que sea único y que la gente lo reconozca como tal".

Consejos para fotógrafos noveles

Con más de una década en el negocio, Gerry tiene un montón de consejos perspicaces, respaldados por historias igualmente perspicaces.

Mi recomendación para los fotógrafos que empiezan es que aprendan a llevar un negocio. Cosas básicas como cómo gestionar tu clientela, cómo gestionar tus contactos, cómo facturar correctamente... saber estas cosas te será muy útil.

1. Aprende a dirigir una empresa

Uno de los que considera sus "mayores fallos" al principio de su carrera fotográfica fue tener una organización empresarial muy deficiente.

"Definitivamente no soy una persona de negocios, no tengo mentalidad empresarial", dijo. Tardó entre dos y tres años en establecer un flujo de trabajo empresarial que le funcionó, una en la que por fin puede decir que no tiene que pensar demasiado.

"Mi recomendación para los fotógrafos que empiezan es que aprendan a llevar un negocio. Cosas básicas como cómo gestionar tu clientela, cómo gestionar tus contactos, cómo facturar correctamente... saber estas cosas te será muy útil."

"Como artista, no piensas en los negocios: sólo piensas en la escena, en la emoción, en lo que intentas transmitir con tu trabajo. Ahora que tengo todo en un flujo de trabajo, tengo más tiempo para dedicarme a las cosas que son más significativas para mí, como mi oficio."

Si tienes un buen oficio, o si ya eres un gran artesano, deberías ser capaz de crear una imagen sólida con cualquier herramienta que tengas.

2. No se trata de la cámara

Otro consejo que nos da es que no seamos tan duros con nosotros mismos, sobre todo en lo que respecta al equipo. Mientras almorzaba casualmente en el plató de la película El Nuevo Románticocon una pequeña Panasonic Lumix GF1 de 10 años que tenía por ahí, consiguió uno de sus retratos en blanco y negro más famosos de la actriz Jessica Barden.

Comparando la imagen con las fotos que había hecho con su cámara profesional actual, se dio cuenta de que apenas había diferencia de calidad, sobre todo cuando se veían en Internet.

"No se trata de la cámara, sino de la imagen en sí, del sujeto", afirma. "La cámara es sólo una herramienta para hacer el trabajo. Si tienes un buen oficio, o si ya eres un gran artesano, deberías ser capaz de crear una imagen sólida con cualquier herramienta que tengas."

Por eso lo más importante es salir ahí fuera y hacer cosas de verdad. Así es como creas las imágenes y así es como consigues los efectos visuales que deseas.

3. Ponte delante de cosas interesantes

Fotógrafo de National Geographic desde hace mucho tiempo Jim Richardson ha dicho: "Si quieres ser mejor fotógrafo, ponte delante de cosas más interesantes". Es una cita que ha dejado una huella duradera en el trabajo de Gerry a lo largo de los años.

Jim Richardson Cita

"Realmente tienes que destacar y ponerte delante de cosas interesantes", dijo. "Por eso lo más importante es salir ahí fuera y hacer cosas de verdad. Así es como creas las imágenes y así es como consigues los efectos visuales que quieres".

El futuro es brillante

Hace tres años, Gerry hizo su primer cortometraje; hoy, rueda películas para el director canadiense B.P. Paquette.

Paquette buscaba a alguien que realizara técnicas experimentales con ilusiones ópticas cuando encontró a Gerry, que encajaba bastante bien.

"Mi objetivo ahora es seguir desarrollando la faceta de retratista de mi negocio y hacer que se mantenga por sí misma, al tiempo que asumo un largometraje al año", afirma Gerry.

"Lo mejor para mí sería no tener que perseguir clientes. Me encantaría elegir a los clientes con los que quiero trabajar. Creo que ésa es la situación ideal".

Gerry también sigue haciendo sesiones de galería en platós de grandes largometrajes del norte de Ontario. Uno de sus objetivos es poder captar retratos profundos de personalidades reconocibles que se acercan al norte de Ontario. Aunque a menudo se pasan por alto ciudades más pequeñas como Sudbury, es donde él creció y donde pudo convertir una pasión de toda la vida en una próspera carrera.

"A menudo se nos olvida aquí en el norte de Ontario, pero hay muchos creativos y es importante reconocerlo".

Gerry utiliza Format Portafolio de Fotografía Online para mostrar su trabajo y hacer crecer su negocio.

Cartera Gerry

Echa un vistazo al trabajo de Gerry aquí

Sigue a Gerry en Instagram @gerryatwork

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