La representación queer en el arte: ¿Se pretende o se lee al artista?

Hablamos con cuatro artistas homosexuales de diferentes disciplinas sobre la expectativa y la responsabilidad de incorporar sus identidades al arte.

Cuando hablamos de creatividad con los artistas, la línea suele ser la misma: que surge de espacios personales, interiores. Independientemente del medio que elijan para operar, la realidad de un individuo se articula en su obra.

Este fenómeno crea una serie de expectativas tanto sobre el artista como sobre su obra. La mayoría de las veces esperamos que una pintora cree obras sobre la mujer, o sobre su experiencia como mujer, o que un fotógrafo negro intente mediar su experiencia como persona negra a través de sus imágenes.

Hablamos con cuatro artistas, todos ellos identificados como parte de la comunidad LGBT, sobre estas expectativas. ¿Se sienten obligados a representar sus identidades a través de su obra, ya sea por motivación personal o por las presiones de un público exterior? ¿Sienten la responsabilidad, como miembros visibles de una comunidad a menudo invisible o marginada, de debatir cuestiones queer? ¿Deberíamos, como consumidores, vernos obligados a interpretar la homosexualidad en su trabajo?

Adi Nes

Catherine Graffam

Jackie Skinner

Seyi Adebanjo


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Adi Nes

Adi Nes

Adi Nes, fotógrafo

Por su naturaleza, el arte se crea desde un lugar profundo e interno del artista que suele estar relacionado con algún dolor o experiencia significativa. A pesar de que el arte puede ser terapéutico, esa no suele ser su intención; es un valor añadido. Para mí, mi responsabilidad como artista es, ante todo, crear buen arte. Al principio de mi carrera artística, hace muchos años, las cuestiones de sexualidad y género eran reprimidas (por mí, y por la sociedad en la que vivo y trabajo). Quizá como respuesta, empecé a tratar mucho este tema. La homosexualidad también era una parte importante, no resuelta, turbulenta, excitante, inquietante e incluso dolorosa de mi personalidad, por lo que la expresé en mi arte. No surgió como una elección de algún sentimiento de responsabilidad para hacer una declaración política; era simplemente una declaración personal. Con los años, he madurado y me he desarrollado, al igual que mi arte. El tema de la sexualidad es una capa de mi arte, pero no la domina, al igual que mi identidad personal se compone de una combinación de identidades. Lo expreso porque es un reflejo de mí misma, porque no puedo no expresarlo, pero no como una especie de declaración política.

La belleza del arte es que cada persona lo entiende de una manera diferente. Hay quien ve las flores de Mapplethorpe y sólo ve flores. Otros ven en ellas imágenes provocativas. Hay quien mira a los soldados que fotografié y dice que no es más que una experiencia típica israelí, y otro puede sentirse conmovido por la iluminación homoerótica que los ilumina. Cuando una persona mira una obra de arte, esa persona puede elegir mirarla desde un determinado punto de vista. Los elementos que esa persona extrae del arte están, naturalmente, relacionados con el ángulo desde el que se mira. La cuestión de la importancia de un determinado estrato depende del ángulo desde el que se mire. La interpretación que uno da al arte puede resaltar algo sobre el arte, pero desde los comienzos de la psiquiatría, hace décadas, ha quedado claro que las interpretaciones reflejan mucho sobre el intérprete (lo que el intérprete proyecta sobre el arte). Así ocurre con el arte abstracto, pero también con el realismo y la fotografía, especialmente cuando el arte aborda la sexualidad.


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Catherine Graffam

Catherine Graffam

Catherine Graffam, artista plástica

No creo necesariamente que deba haber un responsabilidad para que la gente queer cree arte que represente abiertamente la homosexualidad. Creo que entre los artistas queer existe la expectativa de hacer arte únicamente sobre su homosexualidad, y de que su arte sea visto primero como queer. Ese encasillamiento puede ser muy restrictivo y la profundidad de su trabajo puede quedar oculta porque la gente no profundiza en los matices. Sin embargo, yo personalmente siento la responsabilidad de comunicar mis experiencias como mujer trans intersexual y defensora a través del arte, que es en parte por lo que la mayoría de mis obras son autorretratos. Puede que el arte no sea el medio más directo y eficaz de abogar, pero creo que tiene la capacidad de aportar una comprensión más profunda de la homosexualidad a quienes no necesariamente la entienden. También siento una responsabilidad por lo que los queer que me precedieron sacrificaron para que yo tuviera los privilegios que tengo hoy, y por utilizar esos privilegios para beneficiar aún más a otras personas queer. Mi objetivo como artista es ser un faro para otras personas trans, especialmente para las mujeres trans, ya que me ha costado encontrar muchas artistas trans a las que aspirar, y ninguna que me pareciera que ocupara el mismo ámbito artístico que yo.


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Jackie Skinner

Jackie Skinner

Jackie Skinner, músico

Escribo, toco la guitarra y canto en un grupo de country rock llamado Skinner. Mi hermana y yo escribimos canciones que salen de nuestras experiencias reales e intentamos que sean universales para nuestro público. No siento la responsabilidad específica de representar mi sexualidad, sino que represento todo mi ser e intento no reprimir mis emociones o experiencias cuando escribo. No utilizamos pronombres en nuestras canciones, así que no estamos limitados a cantar una canción a una chica o a un chico. Las experiencias sobre las que escribimos suelen tratar del amor, la pérdida y la diversión. No es una declaración política de ningún tipo, así que no me presionan para que represente a la comunidad LGBT. Lo que más pretendo es que la gente se lo pase bien y se divierta, por lo que es importante incluir la sexualidad de todo el mundo.

Creo que la mayoría de la gente puede leer mi sexualidad cuando estoy en el escenario. Estoy en la industria de la música y, junto con mi imagen, creo que la mayoría de la gente se da cuenta enseguida de quién soy. A menudo, cuando estoy en el escenario, le digo al público que mi mujer está allí; en esos momentos, el público puede estar imaginándose que le canto a ella. Si reconozco que hay una presencia LGBT entre el público, me siento aún más inclinado a decírselo a la gente para que sientan que soy su aliado y que están en un espacio seguro. Quiero que la gente se divierta, de eso trata la música. Intento ser respetuoso con el entorno en el que estoy. Si toco con mi grupo de versiones en un evento corporativo, puede que no hable a todo el mundo de mi sexualidad porque no creo que sea relevante.


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Seyi Adebanjo

Seyi Adebanjo

Seyi Adebanjo, cineasta

Mi práctica artística se basa en mi herencia cultural, mis rituales, mis historias políticas y mis identidades híbridas. Como artista nigeriana de los medios de comunicación yorùbá que no se conforma con el género yer, mi política está impregnada en mi trabajo. Mi arte comunica con una voz distinta muchos temas: la fluidez de género, la homosexualidad, la espiritualidad, las mujeres de color, la inmigración, las personas trans* de color, el privilegio blanco y la supremacía blanca. Para mí, a la hora de crear una obra es importante asegurarme de que la interseccionalidad de mis identidades, las de mis personajes y las de las comunidades estén representadas. No puedo hablar o representar la sexualidad sin explorar la representación de la raza, la clase y el género. Mi sexualidad y la sexualidad de las comunidades no existen aisladas. Mi trabajo, mi cuerpo, mi sexualidad, mi política y otras personas que se parecen a mí son vistos a través de una mirada blanca y es importante que construya la narrativa en torno a la representación y la visibilidad.
La opresión institucional y otros factores hacen que sea imperativo para mí enmarcar el diálogo cuando se trata de personas queer y trans* de color, especialmente inmigrantes. La representación importa. Verme a mí misma y a mi comunidad representadas es importante y quiero hacerlo con humanidad, dignidad y poder.

No creo que los artistas deban rehuir la representación de su homosexualidad en sus obras. Sirve a nuestro mundo que la gente haga "obras queer y morenas" y sea capaz de mostrar toda la complejidad de nuestras experiencias y vidas. Todos criticamos cómo la cultura dominante suele mostrar representaciones heterosexistas, homófobas y racistas de la comunidad Queer y Trans*. Representar el arte que da vida a nuestras perspectivas crea un espacio para que podamos prosperar y, con suerte, contrarrestar esas otras narrativas. La gente quiere y necesita estas historias a través de todas las formas de arte, así que alimentemos a nuestro público de forma consciente y responsable.

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