Anne T. Donahue Mitos sobre el trabajo autónomo y consejos para fotógrafos, diseñadores y artistas

Si cree que todo son melocotones y nata, piénselo de nuevo: esto es lo que realmente ocurre tras las puertas cerradas de los autónomos.

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Entre usted y yo, el trabajo autónomo parece un sueño absoluto. Usted hace su propio horario, determina para qué jefes le gustaría trabajar y luego construye su carrera basándose en el trabajo que le gusta y en su capacidad para ejecutarlo. Benditos seamos todos, los autónomos hacen lo que quieren.

Pero ese sueño también puede ser una pesadilla total. Las nóminas atrasadas, la falta total de equilibrio entre la vida laboral y personal y el pánico infinito a que todo el mundo se dé cuenta de que es usted un completo fraude acompañan (y a veces eclipsan) la belleza de, por ejemplo, trabajar desde casa. Pero usted finge que todo está bien, que todo es genial y que tiene el control total de su destino, a pesar de que a menudo desea salir a la calle y gritar en la noche.

He aquí los mayores mitos sobre el trabajo autónomo, y por qué son erróneos, tan erróneos, tan totalmente erróneos, por favor, ayúdenos.

Mito 1: Puede trabajar cuando quiera

De acuerdo, sí, hasta cierto punto esto es cierto. Si realmente quiere levantarse a mediodía y trabajar hasta las tres y pasar el resto del día en el parque sobre una manta, puede hacerlo y le deseo lo mejor. Pero luego, cuando se quede sin dinero, aprenderá a no volver a hacer nada parecido porque sólo le pagarán por el tiempo que haya invertido.

Trabajar como autónomo es algo así como la peor versión del comercio minorista a tiempo parcial: si le dedica tiempo, sus finanzas lo reflejarán. Pero a diferencia de la venta al por menor, resulta difícil conseguir trabajo si se han cerrado demasiadas puertas o se ha renunciado a un trabajo demasiado pronto o antes de haber tenido la oportunidad de demostrar que se es un escritor/fotógrafo/diseñador gráfico/etc. financiable. Así que, mientras que en American Eagle puedes coger un turno de un compañero de trabajo que no lo quería, trabajar por cuenta propia es como acercarse a todos los directores de todas las tiendas y preguntarles si puedes echarles cuatro horas. Es como Cómo hacer una colcha americana...sólo que en lugar de telas e historias de fondo, usted está tratando de juntar piezas de alquiler.

Mito 1, parte 2: Usted siempre está cerca

Pero dicho esto, existe la creencia de que por estar pegado a su teléfono o a su ordenador o a su equipo de creación (sea lo que sea), siempre está cerca. Y, bueno, no. La vida no funciona así. Nadie está siempre cerca. Ninguna persona del planeta está siempre alrededor. Lo único que siempre está cerca es el personaje que interpreta Paul Bettany en Los Vengadores, que es un robot y cuyo trabajo consiste en estar siempre cerca. Y los autónomos no son robots. Si no, estaríamos todos en las finanzas.

Mito 2: Dicho esto, todos trabajamos tanto que secretamente deseamos perecer

Ahora, bajemos el tono: trabajar por cuenta propia puede ser superestresante, pero aquí nadie está salvando vidas. No somos enfermeros, ni médicos, ni terapeutas, ni profesores: nos dedicamos a las artes. (Lo cual también es importante, pero seguro que no nos obliga a realizar operaciones quirúrgicas ni nada parecido). ¿Es estresante preocuparse por la próxima fuente de ingresos? Seguro que sí. ¿Es frustrante perseguir cheques de pago o trabajos o dar la vuelta a la edición de una obra por la que no vas a recibir casi nada? Por supuesto. Pero trabajar por cuenta propia no es MAS*H-nos tomamos cinco minutos para hacernos un té, respirar y coger algo de perspectiva. Puede ser agotador y frustrante volcarse en el arte cada día, pero también podemos tomarnos un segundo para relajarnos cuando las cosas se ponen demasiado difíciles.

Mito 3: Usted decide para quién trabaja

Técnicamente, los autónomos 100% pueden decidir para quién trabajan, basándose en el hecho de que eligen llegar a las publicaciones o empresas a las que les gustaría contribuir. Pero eso es todo. Como en cualquier otro trabajo, se trabaja con la persona encargada de una sección concreta; no se forma pareja con un compañero ni se elige a dedo al equipo. (A menos que lleve trabajando por cuenta propia más tiempo del que cualquiera de nosotros lleva vivo.) Una empresa es un cliente, y su trabajo consiste en hacer lo que ellos necesitan que haga. Lo que significa que a veces el trabajo y la gente con la que trabajas son auténticas pesadillas, y qué pena: para eso está el dinero. (Un saludo a Don Draper.) Si no te gusta, puedes renunciar o puedes evitar trabajar con ellos en el futuro. Así que ahí lo tiene.

Mito 4: Los autónomos son muy guays

En realidad esto no es un mito, es muy cierto. Somos los más guays. Todo lo bueno que ha oído sobre nuestras personalidades y atuendos es exacto. Gracias por comprobarlo.

Mito 5: Uno hace lo que le gusta

En cierto modo es verdad. La mayoría de las veces, uno hace el trabajo que le gusta para gente que lo defiende. Pero también, a veces, haces el trabajo que preferirías no hacer por gente que te pagará por hacerlo y aceptas encantado el privilegio de ganar dinero como sea. Mire: no todos somos Julia Roberts en Stepmom...decidiendo capturar al tipo del catering y convertirlo en el hombrecillo del traje. En lugar de eso, todos intentamos construir una carrera que nos haga felices. Y eso lleva tiempo. Con el tiempo ganas más dinero, con el tiempo asumes más riesgos y con el tiempo te conviertes en mejor artista. Pero, en palabras de Dr. SpacemanHay que bailar para ello: ningún autónomo consigue un viaje gratis, ni consigue inmediatamente todos los trabajos de sus sueños. La mayoría de las veces, los autónomos que hacen los trabajos más geniales son los que se lo curran. (Y los que recuerdan que pueden tomarse cinco segundos para respirar y prepararse un té).

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