Créer un cercle de relations pour améliorer votre carrière

Avez-vous du mal à créer des réseaux et des liens significatifs avec la communauté créative ? Allison Retina Stewart explique comment créer des réseaux dans l'industrie de l'art, même si les interactions sociales en personne sont limitées en raison de la pandémie.

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Vous souvenez-vous de l'époque où vos aînés vous prêchaient de "traiter tout le monde avec respect parce qu'on ne sait jamais qui ils peuvent devenir" ? Ou que les professeurs vous encourageaient à vous faire des amis parce que "vos camarades de classe seront peut-être un jour vos collègues... ou même votre patron" ? J'ai pris ces connaissances à cœur et aujourd'hui, sept ans après avoir obtenu mon diplôme à la Parsons School of Design, lorsque j'y repense, je suis extrêmement reconnaissante de l'avoir fait.

J'ai obtenu une licence en photographie, et de ma seule classe de terminale sont sortis des étudiants qui ont bâti des carrières fructueuses en tant que fondateurs d'agences de création, propriétaires de studios, assistants dans des galeries de New York, responsables de la photographie dans des marques établies, et photographes dont le curriculum vitae vous époustouflerait. La réussite de ma classe est impressionnante. Lorsque je me penche sur ma propre carrière en tant qu'éditeur photo travaillant dans la publicité chez Godfrey Dadich Partners à San Francisco, avec une formation dans les médias (Raffinerie 29), le sport (NBA) et la musique, cela m'amène à me demander : "Qu'est-ce que cela signifie et comment cela équivaut-il à une valeur ?" En faisant preuve d'introspection, j'ai réalisé que chaque connexion que je crée contribue à la réalisation des objectifs suivants :

  • Marketing résiduel: Votre nom sera affiché dans les salles lorsque vous n'y êtes pas.
  • Crédibilité: L'établissement de relations authentiques vous permettra d'obtenir des opportunités que votre CV ne pourra pas vous offrir.
  • Visibilité: Lorsque les gens connaissent votre travail, votre valeur et votre héritage, il est inévitable que quelqu'un, quelque part, s'extasie sur votre dernier projet ou votre dernière récompense, même si vous n'en entendrez peut-être jamais parler.

Cela m'a fait prendre conscience que les relations et les contacts sont essentiels. Chaque jour, si je suis confronté à un nouveau scénario, la réponse se trouve peut-être à un appel ou à un texte de moi.

Par exemple, lorsque j'étais en train de passer du poste de recherchiste à celui de rédacteur photo, j'ai fait appel à deux de mes contacts (qui travaillaient en étroite collaboration avec des rédacteurs photo), afin d'utiliser leurs expériences pour guider mon point de vue et mes attentes, et déterminer si la voie à suivre me mènerait finalement là où j'aspire à être dans ma carrière. Ces contacts m'ont beaucoup apporté, car j'ai eu l'occasion d'avoir accès à des expériences du point de vue d'initiés du secteur en qui j'avais confiance. Leurs connaissances et leur perspicacité m'ont aidée à manifester ma propre réussite.

L'une de mes citations préférées sur le travail en réseau est celle d'un photographe de LA Topshelf Junior a partagé dans un tweet, "Qui vous connaissez vous fait entrer, mais ce que vous connaissez vous maintient dans les parages". Il y a tellement de vérité là-dedans ! Comme l'a mentionné mon professeur d'université, Andrew Bordwin, lors d'un cours, "vous pouvez vivre à New York et avoir le meilleur portfolio du monde, mais si le travail n'est jamais partagé, ou ne quitte jamais votre appartement, à quoi cela sert-il de l'avoir ? Ces citations nous rappellent que les meilleures leçons sont déjà inculquées en nous, et qu'il nous appartient de choisir ce que nous voulons en faire.

Et une fois que nous combinons ces connaissances avec le secret de la réussite - le talent, la constance et un réseau avec lequel les partager - le ciel est la limite. Si vous lisez cet article, vous êtes peut-être un étudiant, un artiste en herbe, un professionnel qui envisage une nouvelle carrière dans le secteur, ou quelqu'un qui cherche simplement l'inspiration ou des moyens de démarrer, et je suis ici pour partager ce que j'ai appris (jusqu'à présent).

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crédit photo : Stephen Freeman

Sortez de votre bulle.

La vie va vite de nos jours ! Cela peut sembler impossible, mais il est essentiel de prendre le temps de sortir de son cercle et de s'intéresser à ce qui se passe autour de soi. Le pouvoir des relations est à portée de main, car l'internet et les médias sociaux offrent d'innombrables moyens d'entrer véritablement en contact avec les autres. Profitez de l'occasion pour découvrir ce que font vos pairs en visitant leurs pages sur les médias sociaux. Découvrez les projets sur lesquels ils travaillent et réfléchissez à la manière dont vous pouvez soutenir leur mission ou être un atout pour eux. La prochaine fois que vous ouvrirez les médias sociaux, je vous encourage à suivre les quatre étapes suivantes :

  1. Passez 30 minutes sur votre plateforme de médias sociaux préférée
  2. Prenez note de cinq choses qui attirent votre attention, vous inspirent ou vous font ressentir quelque chose et notez consciemment pourquoi chacune d'entre elles résonne en vous (personnellement, Instagram est mon préféré parce que je peux réfléchir à des posts inspirants dans mon dossier "sauvegardé").
  3. Communiquez avec le créateur. Peut-être l'un des éléments d'inspiration était-il une citation originale dans la légende d'un camarade - contactez-le et dites-lui pourquoi il vous a touché. Ou encore, un camarade de classe ou un collègue organise un événement : envoyez-lui un message pour lui demander des détails ou lui offrir votre soutien. Saisissez l'occasion d'exprimer un intérêt et des intentions sincères.
  4. Suivi. Dans quelques jours ou semaines, envoyez une note pour revenir sur votre expérience ou engager une conversation sur d'autres domaines d'alignement. Il y a de fortes chances que s'ils ont inspiré quelque chose en vous, vous puissiez également inspirer quelque chose en eux. Considérez cela comme un moyen de combler le fossé et de donner un coup de fouet à une relation qui se serait développée organiquement si vous vous étiez rencontrés en personne.

Alors que nous continuons à faire face aux flux et reflux de la pandémie, la probabilité de rencontrer des gens "dans la vraie vie" est limitée, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas construire un réseau. L'internet et les médias sociaux font partie de la vie réelle - mais dans un espace virtuel - et en vous adaptant à la connexion via votre téléphone, vous pouvez toujours vous rendre là où vous le souhaitez.

Allez-y et explorez.

En tant que créatifs, nous avons l'avantage unique d'être immergés dans l'art, mais si vous êtes à la recherche d'une nouvelle inspiration, elle est là. Qu'il s'agisse d'un musée, d'une galerie d'art ou d'un événement pop-up, il se passe toujours quelque chose dans le monde de l'art. Lorsque je suis à la recherche d'expériences uniques, je commence par les médias sociaux. Comme je l'ai dit plus haut, j'aime découvrir ce que font mes pairs, et c'est particulièrement vrai pour les expositions ou les événements locaux auxquels ils assistent ou qui les intéressent. Une fois que j'ai épuisé mon propre réseau, je passe à la recherche de hashtags qui correspondent à ce qui m'intéresse (#HoustonArt #HoustonGallery ou #LocalArtHouston). En général, ce sont les événements qui les créent afin de maximiser leur portée, et ma recherche aboutit inévitablement à l'hôte source. Outre les médias sociaux, Yelp, Eventbrite et MeetUp sont d'excellentes plateformes sur lesquelles vous pouvez rechercher des mots clés pour trouver des activités et des communautés partageant les mêmes idées. Je vous encourage à établir et à suivre un plan d'action jusqu'à ce que cela devienne une seconde nature. Une fois que vous avez dressé une liste d'événements, inscrivez-les sur votre calendrier et fixez un rappel 1 à 2 jours avant l'événement pour vous obliger à y assister. Par exemple, j'aime organiser une journée entière d'événements liés à l'art, que j'appelle "Journées d'appréciation de l'art". Une journée typique, qui est un mélange d'expériences virtuelles et en personne, peut ressembler à ceci :

  • 10h-12h : Classe de maître virtuelle ou panel d'information
  • 12-13h : Trajet domicile-travail
  • 1-2pm : Galerie 1 (visite)
  • 14h30-15h30 : Galerie 2 (visite)
  • 16h-17h : Musée (visite)
  • 18h-20h : événement social ou "happy hour" de mise en réseau

Un autre avantage de planifier à l'avance est de pouvoir inviter d'autres personnes à profiter de l'expérience avec vous. Si je sais que je vais visiter des galeries d'art dans le centre-ville, je contacterai des amis dans ce quartier et les encouragerai à se joindre à moi. Tout événement est plus amusant et plus significatif lorsqu'il est partagé avec d'autres personnes !

Entrez en contact avec d'autres créatifs.

Que vous soyez étudiant ou que vous travailliez dans l'industrie, il existe un groupe qui vous convient parfaitement. Les étudiants peuvent envisager de contacter le centre de réussite de leur établissement, qui est conçu pour leur donner accès aux activités, ateliers, clubs et organisations d'étudiants sur le campus, et pour favoriser les relations qui soutiennent leur développement académique. Lorsque vous prendrez rendez-vous pour leur faire part de vos objectifs, vous serez peut-être agréablement surpris d'obtenir une présentation de la personne ou du groupe idéal pour vous !

Sur le lieu de travail, une option similaire est généralement désignée sous le nom de groupe de ressources pour les employés (ERG). Ces groupes sont généralement dirigés par les employés et volontaires. Ils ont pour but de créer un espace où les employés peuvent partager leurs expériences, leurs points de vue et leurs valeurs. J'ai profité de l'opportunité de rejoindre un ERG dans chaque entreprise où j'ai travaillé et cela a toujours valu la peine. C'est un excellent moyen de promouvoir la diversité et l'inclusion, ainsi que de s'engager avec ses pairs et d'apprendre de leurs expériences. Et qui n'a pas envie d'une petite pause dans la normalité de nos journées de travail ?

Vous ne regretterez jamais d'avoir rejoint quelques groupes et d'avoir noué des relations.

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crédit photo : Stephen Freeman

Cherchez à obtenir des conseils par le biais du mentorat.

Une relation de mentorat est l'atout le plus précieux que vous puissiez cultiver à chaque étape de votre carrière. Dans un article du Business News Daily, Matt D'Angelo définit le mentorat comme "une relation professionnelle mutuellement bénéfique dans laquelle une personne expérimentée (le mentor) transmet ses connaissances, son expertise et sa sagesse à une personne moins expérimentée (le mentoré), tout en perfectionnant ses compétences en matière de mentorat". Au cours de ma carrière, j'ai eu la chance exceptionnelle d'avoir trois mentors extraordinaires et, à mon tour, j'ai eu l'occasion d'encadrer quatre créatifs en herbe. En règle générale, la relation commence par une approche du mentor potentiel par le mentoré, avec des points d'intérêt intentionnels. Par exemple, un aspirant professionnel qui poursuit des études de photographie peut rechercher un professionnel établi sur une plateforme d'anciens élèves qui travaille dans une carrière similaire. Ou encore, un mentoré peut vouloir améliorer une compétence interpersonnelle, telle que la prise de parole en public, et s'adresser à des conférenciers invités qui ont récemment visité son université. Une fois la relation de mentorat établie, la clé de son succès est de garder à l'esprit que la relation n'est pas unilatérale. Dans la plupart des cas, le mentor donne de son temps et, en retour, le mentoré doit s'assurer qu'il est un atout et non un handicap.

Utilisez les outils à votre disposition pour élargir votre réseau.

J'ai beaucoup parlé des médias sociaux comme d'une formidable opportunité de se connecter et de créer des relations. Si vous creusez un peu plus, vous découvrirez que la plupart des plateformes offrent également de formidables centres de réseautage. Par exemple, votre page LinkedIn vous offre la possibilité de rejoindre des groupes d'anciens élèves, des associations d'étudiants, de demander de l'aide à votre réseau, de soutenir vos pairs et de trouver des organisations, des publications ou des plateformes crédibles.

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Si vous ne pouvez pas le trouver, construisez-le.

Si vous n'avez pas eu de chance de trouver un club social ou un groupe de réseautage qui s'aligne sur votre passion, pourquoi ne pas en créer un ? En 2017, je me suis retrouvée à la recherche d'un brunch de réseautage orienté vers les créatifs à New York. En tant que foodie autoproclamée, je souhaitais combiner des conversations productives sur l'art avec mon amour de la gastronomie, et comme je ne le trouvais pas, je l'ai créé. Mon groupe "Brunch N Build", que j'ai lancé sur Meetup.com, a été très bien accueilli. Cinq ans plus tard, j'ai poursuivi sur cette lancée en fondant Jus gratuitFree Juice est un organisme à but non lucratif qui crée des opportunités dans le domaine de la photographie qui n'existaient pas auparavant. Free Juice perturbe le secteur et accélère la diversité grâce au mentorat. Comme vous, j'ai dû saisir, ou créer, toutes les opportunités qui m'ont permis d'arriver là où je suis aujourd'hui, et je suis impatiente de voir où l'avenir me mènera. Avec des créatifs comme vous pour collaborer, j'imagine un avenir où chaque photographe se présente à une séance photo avec une équipe diversifiée, et je sais que nous sommes sur la bonne voie.

Allison Retina Stewart née à Houston, est une rédactrice photo, une chercheuse photo, une photographe et une entrepreneuse créative connue pour son travail avec la NBA, Refinery29, Glossier, SeatGeek, et Godfrey Dadich Partners. Elle est également la fondatrice de l'organisation à but non lucratif Free Juice. Indépendamment, Stewart a développé sa marque personnelle en tant que consultante de confiance en travaillant comme photographe mandatée par Exxon, productrice de vidéos pour Live Nation, et artiste présentée par Afropunk, The Photographer's Gallery et The Lark.

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