Karan Singh : Des illustrations audacieuses qui sortent des sentiers battus

Karan Singh, designer et illustrateur australien, parle de l'importance des projets passionnels et de la façon de les transformer en projets quotidiens.

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Le designer et illustrateur australien Karan Singh n'est pas du genre à colorier en suivant les lignes. "Je suis le type qui ignore les instructions, qui fait presque tout de travers et qui sait ensuite précisément pourquoi il ne faut pas faire ces choses". Et, comme il l'affirme fièrement, il ne voudrait pas qu'il en soit autrement.

Né à New Delhi, Singh a passé son enfance à Muscat, avant d'immigrer à Sydney avec sa famille. Il cite le soutien et l'influence de ses parents comme une grande source de motivation qui l'a conduit à cette carrière, bien qu'aucun de ses parents ne soit issu d'un milieu professionnel créatif. "Il n'est pas rare que les générations plus âgées de parents indiens définissent pratiquement le métier que leur enfant exerce ; je leur suis donc reconnaissant d'avoir été heureux que je fasse ce qui me rendait heureux."

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Ayant d'abord fréquenté une école d'informatique de conception, M. Singh, foncièrement motivé, a acquis la plupart des compétences et des techniques exposées dans son travail par le biais de ses propres études indépendantes. "Ce n'est que lorsque j'ai commencé à apprendre Illustrator à l'université que j'ai compris ce que c'était que de vouloir être bon dans quelque chose, et c'est ce qui a fait toute la différence". Bien que ce sentiment d'indépendance soit impressionnant et souvent utile, il peut aussi être source d'isolement. C'est donc au sein de communautés en ligne telles que DeviantArt et Depthcore que M. Singh s'est développé en tant que designer et artiste, s'épanouissant dans une saine dose de compétition et un désir partagé d'apprendre les uns des autres et d'évoluer. Après avoir déménagé à New York, M. Singh a décidé de prendre du recul par rapport à son emploi du temps chargé de freelance pour travailler à plein temps, et a finalement décroché une place dans l'équipe de Vault 49, une agence à service complet qui compte un large éventail de clients de premier plan.

Ce n'est que lorsque j'ai commencé à enseigner moi-même... que j'ai compris ce que c'était que de vouloir être bon dans quelque chose, et c'est ce qui a fait toute la différence.

C'est au début de sa carrière que M. Singh a compris l'importance des projets personnels qui lui permettaient de laisser libre cours à sa créativité, même sous la pression d'une lourde charge de travail et de délais stricts. "Je disais oui à presque tous les emplois qui se présentaient et je me retrouvais à travailler de longues heures sur des projets pour d'autres. Le principe même de l'engagement en tant que freelance était de me permettre de travailler sur mes propres projets, ce qui allait à l'encontre du but recherché". Singh explique qu'"il est très important de continuer à jouer et à expérimenter ; c'est de là que vient le meilleur travail ! Un jour, alors qu'il faisait une pause, Singh a rapidement dessiné une illustration simple - une pomme avec un clavier et une souris branchés dessus ; une sorte de jeu de mots sur les ordinateurs Apple. "C'était idiot et ça m'a tellement plu que je me suis lancé le défi de dessiner tous les jours pendant une semaine, puis pendant un an. Les Daily Quickies se nourrissaient de spontanéité et, bien qu'épuisant, il y avait un certain plaisir à n'avoir aucune idée de ce que j'allais dessiner le lendemain". Au bout d'un certain temps, ce qui a semblé permettre à Singh de continuer, c'est tout simplement le chemin parcouru, un rappel constant à prendre un jour à la fois. "Malgré les périodes difficiles, ce projet a été très satisfaisant. J'y repense avec tendresse et il me sert de journal de bord de l'année écoulée ; je peux repérer les domaines dans lesquels ma vie a changé... Je le referais sans hésiter.

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Depuis le lancement de "The Daily Quickies", M. Singh a également pris d'autres initiatives impressionnantes. En 2010, le designer a lancé Pig Bimpin', un site destiné à mettre en lumière les facettes souvent ignorées de l'industrie du design par le biais d'entretiens avec des collègues designers - ceux dont les noms sont peut-être relativement peu connus, mais qui jouent pourtant un rôle important dans l'industrie. Jouant sur le titre du morceau classique de Jay-Z, "Big Pimpin'", un argot utilisé pour décrire ceux qui respirent le succès, la célébrité et la fortune, Pig Bimpin a été conçu pour renverser le scénario de ce nom - une allusion directe aux fruits souvent moins glamour du travail créatif.

Il y avait un certain plaisir à n'avoir aucune idée de ce que j'allais dessiner le lendemain.

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Comme la plupart des professionnels de la création, M. Singh est un fervent défenseur de l'utilisation d'un portfolio en ligne, tel que ceux hébergés sur Format. "Je ne pense pas que je pourrais survivre sans un portfolio en ligne. site web de portfolio en ligne", affirme-t-il sans détour lorsqu'on lui demande quelle est l'importance de se représenter sur le web. "Avoir un folio en ligne et une présence sur les plateformes de microblogging (Twitter, Tumblr, etc.) est aujourd'hui essentiel pour l'autopromotion, en particulier pour un illustrateur. Compte tenu de la nature éphémère de l'internet, les nouvelles devenant obsolètes en quelques jours (voire quelques heures dans certains cas), M. Singh rappelle qu'il est important de rester à la pointe de son travail et de le mettre à jour en permanence. "Mon travail le plus abouti figure dans mon portfolio, et c'est aussi le travail pour lequel j'aimerais recevoir des commandes, plutôt que de montrer tout ce que j'ai déjà fait. Les projets personnels et ses photographies sont plus adaptés à ses comptes Tumblr et Instagram, sur lesquels il publie fréquemment et qui lui ont valu un nombre important de followers.

Karan Singh est manifestement du genre à se sentir le plus à l'aise lorsque son assiette est proverbialement pleine (ou débordante, d'ailleurs). En plus de gérer ses divers projets personnels et de jongler avec son travail à plein temps, il a également donné des conférences lors des événements "First Five Out" et "Sex, Drugs and Helvetica" de l'AGDA à Melbourne, ainsi qu'à l'OFFF à Barcelone. Il croit fermement à l'idée que tout professionnel de son secteur d'activité a la responsabilité de contribuer activement à l'élaboration de commentaires, d'idées et de critiques sur son domaine. Et comment Singh voit-il la place de l'illustration et du design dans l'avenir ? "Je suis prêt à troquer mon travail de conception contre mon cerveau à nos futurs maîtres zombies. Ce n'est pas une mauvaise idée pour un plan de survie dystopique.

wakeupmrsingh.com
@wakeupmrsingh

interview originale : 14 octobre 2013

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