Noah Harmon : Illustrations ridicules avec des considérations sérieuses

L'illustrateur Noah Harmon (alias "Relax Adult") nous livre quelques grandes idées derrière ses petits dessins.

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Lorsque Format Magazine a demandé à l'illustrateur Noah Harmon quelles étaient ses choses préférées, il a dressé une courte liste : "Les stylos, la crème glacée et les siestes, sachant que vous n'avez aucune obligation de vous réveiller et de faire quoi que ce soit plus tard. C'est peut-être cet amour de la sieste qui explique pourquoi l'artiste basé à St. Paul, dans le Minnesota, est mieux connu en ligne sous le pseudonyme de Relaxer l'adulte.

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Bien qu'il exerce son art sur différents supports, notamment la sculpture et la peinture, les priorités de M. Harmon sont évidentes : "Je pense que je vois tout cela comme du dessin, quoi qu'il arrive. Même lorsque je fais une petite sculpture, je pense au dessin que j'en ferais". Hormis un bref flirt avec la lutte contre la criminalité, Harmon s'est engagé dans la voie de sa carrière actuelle depuis un certain temps : "La seule chose que j'ai toujours voulu faire, en dehors d'une obsession précoce de devenir Spiderman ou d'être payé pour passer du temps avec Spiderman, c'est de faire de l'art", nous dit-il. "Je dessine depuis toujours". C'est une passion qui a conduit Harmon à étudier à l'université St. Cloud State, dans son État natal du Minnesota, où il a obtenu son baccalauréat en beaux-arts en 2007. Bien qu'une formation universitaire ait beaucoup à offrir, Harmon puise une grande partie de son inspiration dans sa jeunesse : "C'est probablement évident, mais je regarde beaucoup de dessins animés".

D'aussi loin qu'il se souvienne, les dessins animés ont toujours fait partie de la vie de Harmon : "Quand j'étais petit, ma grand-mère m'emmenait au marché aux puces et je recevais deux compilations de dessins animés en VHS pour 25 cents". De nombreux personnages dessinés par Harmon rappellent les animations classiques telles que Silly Symphonies ou les dessins animés Betty Boop de Max Fleischer, dont ils capturent toute la calamité, l'humour et l'espièglerie. Mais il n'y a pas que les dessins animés, comme nous l'explique Harmon : "J'adore les vieilles émissions de télévision et je m'inspire de certains de leurs thèmes de base". Ajoutez à cela son amour du surnaturel ("il s'immisce dans le travail de manière plus subliminale"), et vous obtenez le style charmant de Harmon, qui est apparu dans de nombreux spectacles dans tout le Minnesota, sur des produits de Club Stay Home et, éventuellement, sur quelque chose d'un peu plus démodé : "J'espère avoir bientôt l'occasion de travailler en partenariat avec quelqu'un qui utilisera mes dessins pour des chemises country western.

Si je trouve que ça a l'air cool ou que ça me fait rire, c'est un travail terminé.

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Les lecteurs qui suivent déjà Harmon sur Instagram connaissent la vitesse à laquelle il produit de nouvelles pièces. "Ma journée typique commence assez tôt avec une tasse de café et je dessine ou j'écris pendant une demi-heure à une heure. Il en ressort généralement quelque chose, une idée ou, dans certains cas, un dessin achevé". La simplicité apparente des dessins de Harmon lui permet de passer rapidement d'une idée à l'autre pour en trouver une qui tienne la route. "Je veux faire sortir l'idée aussi vite que possible et la faire tourner un peu", nous dit-il. "Je ne pousse rien cependant, alors tout au long de la journée, je garde un bloc-notes ou du papier et j'esquisse quelques idées en général." Harmon n'a jamais peur de sacrifier une grande idée pour quelque chose qui fonctionne sous une forme plus simple, et ses critères d'achèvement sont assez simples : "Si je trouve que ça a l'air cool ou que ça me fait rire, c'est une œuvre achevée".

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Comme beaucoup d'anciennes émissions et de dessins animés qui inspirent son esthétique, le travail de Harmon est peut-être un peu plus complexe qu'il n'y paraît superficiellement. Alors que de nombreux dessins animés d'Ub Iwerks ou des favoris de Harmon tels que Little Lulu et Daffy Duck avaient une énergie dangereuse et chaotique, il en va de même pour ceux de Harmon ; ils font souvent rire, mais leur travail est profond. "Je m'intéresse à la façon dont les formes simples et l'économie de lignes racontent une longue histoire en une seule petite image", nous dit-il. L'association de chaque image avec un extrait de texte crée une œuvre d'art aux multiples facettes, Harmon admettant que "l'on peut prendre un tas de choses différentes, de la signification au mot littéral en passant par l'association de l'image".

Je m'intéresse à la manière dont les formes simples et l'économie de lignes racontent une longue histoire en une seule petite image.

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C'est une dichotomie avec laquelle Harmon s'engage souvent. Alors qu'un dessin peut vous faire rire aux éclats, un autre vous renvoie à vos propres angoisses ou insécurités. "Je suis toujours un peu étonné lorsque je pense que quelqu'un d'autre se sent concerné par cette œuvre que j'ai créée. Bien que la réaction puisse être différente de son intention, la gamme d'émotions que les gens expriment face à son travail ne le choque pas du tout : "Tout l'art consiste à faire sortir quelque chose d'émotionnel, on ne peut pas s'en empêcher puisque notre main et notre cerveau sont connectés." Cela nous ramène à ce que signifie vraiment se détendre, selon Harmon : "Se détendre, c'est être capable de se détacher de tout ce qui cause de l'inconfort, de prendre un moment et de vraiment réfléchir à ce qui se passe."

relaxadult.com
@relaxadult

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