Qu'est-ce que l'éclairage Rembrandt et comment l'utiliser pour vos photos de portrait ?

Nommé d'après un peintre hollandais du XVIIe siècle, l'éclairage Rembrandt est une technique d'éclairage de portrait spectaculaire exécutée à l'aide d'une seule source de lumière et d'une installation minimale.

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Qu'est-ce que l'éclairage Rembrandt et comment l'utiliser pour vos photos de portrait ?

Les techniques d'éclairage photographique classiques sont qualifiées de classiques parce qu'elles ont un impact visuel et qu'elles ont résisté à l'épreuve du temps. L'une de ces techniques, appelée éclairage Rembrandt, est une méthode à source d'éclairage unique qui produit un effet spectaculaire sans nécessiter une installation compliquée. Il s'agit d'un type de photographie de portrait en studio particulièrement populaire.

Cet article présente les avantages de l'éclairage Rembrandt, les options de réglage de l'éclairage pour cette méthode et les meilleurs cas d'utilisation de ce type d'installation.

Qu'est-ce que l'éclair Rembrandt ?

L'éclairage Rembrandt tire son nom de Rembrandt Harmenszoon van Rijn, un peintre hollandais du XVIIe siècle connu pour son utilisation de tons terreux et de reflets dorés pour encadrer les visages de ses sujets portraitistes. Ce qui distinguait son style de peinture, c'était de concentrer l'éclairage sur le visage du sujet et d'ajouter des détails autour de celui-ci, en exploitant l'attirance innée de l'homme pour le visage.

Son approche fait qu'une moitié du visage du sujet est entièrement éclairée, tandis que l'autre moitié est partiellement dans l'ombre. Un signe révélateur de l'éclairage Rembrandt est la présence d'un petit triangle de lumière inversé sous l'œil du sujet, généralement le long de la joue, qui résulte de la configuration de l'éclairage. Pour une exécution parfaite de ce type d'éclairage, le triangle d'ombre ne doit pas être plus large que la longueur de l'œil, ni plus long que le nez du sujet.

La technique d'éclairage Rembrandt produit un effet sombre et dramatique. Ce type de technique d'éclairage se caractérise souvent par un arrière-plan sombre ou noir derrière le sujet, mettant ce dernier au premier plan.

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Deuxièmement, l'une des raisons pour lesquelles les photographes professionnels optent pour l'éclairage Rembrandt est l'obtention d'un effet visuel dramatique appelé effet de clair-obscur. Préféré pour les natures mortes, la photographie de rue et de paysage, l'effet de clair-obscur se caractérise par la présence d'ombres sur certaines parties du sujet et par des contrats d'éclairage très nets sur d'autres. Pour le portrait, cela signifie souvent que la forme du visage du sujet définit la lumière, et que le côté sombre du visage est défini en silhouette sur un fond plus clair.

Lorsqu'elles se rencontrent, la lumière et l'obscurité peuvent créer une tension. L'une des raisons pour lesquelles l'effet de clair-obscur - et par conséquent l'éclairage de Rembrandt - est recherché est sa capacité à créer une atmosphère et à mettre en évidence l'individu et son caractère d'une manière captivante.

Options de configuration de l'éclairage Rembrandt

Cette méthode d'éclairage, qui s'adresse aux débutants, demande un peu de doigté mais ne nécessite qu'un minimum d'équipement. Il existe deux approches de l'éclairage Rembrandt, l'une utilisant un réflecteur et l'autre une simple source lumineuse. Pour la méthode de l'éclairage unique, vous aurez besoin de

  • environnement de studio intérieur

  • source de lumière hors caméra avec support

  • en option : réflecteur 32″ - 42″ ou sources lumineuses séparées

Dans sa forme la plus simple, l'éclairage Rembrandt consiste en une source lumineuse unique placée à 45 degrés du sujet, à une distance d'environ 1,5 mètre. Placée à environ un mètre au-dessus du niveau des yeux, la source lumineuse est légèrement inclinée vers le bas et frappe le côté du visage le plus éloigné de l'appareil photo.

Une autre considération essentielle dans l'exécution de cette technique d'éclairage est de s'assurer que le flash de l'appareil photo n'interfère pas avec la lumière clé. Pour éviter cela, pensez à régler la puissance du flash intégré de votre appareil photo, ce que l'on appelle parfois la "compensation du flash".

Bien que l'installation en elle-même soit simple, il est recommandé de prendre quelques photos d'essai pour obtenir un bon équilibre entre la lumière et l'ombre sur le visage de la personne photographiée. Cette méthode convient mieux à un look dramatique avec un contraste important.

Si vous utilisez un réflecteur

Si vous souhaitez obtenir un effet d'éclairage plus doux et plus naturel, vous devrez compléter votre prise de vue avec un réflecteur. Commencez par installer la lumière principale comme indiqué ci-dessus. Pour utiliser le réflecteur, placez-le à la hauteur des yeux, à l'opposé de la lumière principale, à un angle de 45 degrés, à une distance de 3 à 4 pieds du modèle. La lumière du réflecteur doit éclairer le visage du modèle.

Si vous utilisez une lumière d'appoint

Si vous utilisez une lumière d'appoint, sa puissance ne doit pas être supérieure à la moitié de celle de la lumière principale. Lors de la prise de vue, les photographes utilisent un éclairage moins puissant, appelé éclairage d'appoint, pour combler les ombres très contrastées que la lumière principale crée sur le visage du sujet. Utilisant des angles de 45 degrés, l'éclairage d'appoint est placé à l'opposé de la lumière principale afin de la compléter. Un éclairage d'appoint est un excellent moyen de faire ressortir les détails du visage du modèle ou d'éclaircir l'atmosphère morose que l'utilisation d'une seule source de lumière peut créer.

Après avoir découvert sa configuration, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi les photographes débutants font confiance à l'éclairage Rembrandt pour réaliser des prises de vue saisissantes sans utiliser d'équipement coûteux.

Les meilleurs endroits pour utiliser les luminaires Rembrandt

La méthode d'éclairage Rembrandt nécessite un éclairage artificiel contrôlé. Par conséquent, ce style d'éclairage convient mieux à une prise de vue en studio. En effet, les environnements extérieurs peuvent être imprévisibles et laisser entrer trop de lumière naturelle, ce qui rend le contraste entre la lumière et l'obscurité plus difficile à contrôler.

Si vous possédez votre propre studio, c'est une bonne idée de marquer le positionnement des éléments clés (appareil photo, modèle, réflecteur) et leurs angles dans le studio afin de pouvoir recréer facilement le look dans le cadre d'autres projets. Bien que l'installation elle-même soit simple, la mise au point de l'équilibre du transfert de lumière entre la lumière principale et le réflecteur peut prendre beaucoup de temps.

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1. Utiliser un spotmètre pour un contrôle précis de la zone de mise au point

Le spotmètre est un outil utile pour travailler avec des éclairages durs et des contrastes marqués. En utilisant la fonction de mesure spot sur votre téléphone ou votre appareil photo, vous contrôlez la zone de mise au point sur le visage du sujet. Cela signifie que le sujet est capturé dans la lumière, tandis que le reste de la photo est enveloppé dans l'ombre. Cette méthode est également utile lorsque vous prenez des photos avec un smartphone, car elle vous permet d'obtenir l'effet de clair-obscur dans l'appareil photo.

En outre, l'utilisation d'un spotmètre est particulièrement utile pour capturer des compositions de silhouettes spectaculaires. Il permet de capturer les éclats de lumière tout en rendant justice au noir véritable de la toile de fond ou de l'arrière-plan de l'image.

2. Expérimenter plusieurs sources de lumière

Le style baroque de Rembrandt représentait souvent des portraits dont les traits étaient éclairés d'une manière qui a donné son nom à ce style d'éclairage. Cependant, peu de gens savent que Rembrandt lui-même utilisait plusieurs bougies comme éclairage d'appoint lorsqu'il peignait ses sujets pour créer ce style.

De même, vous pouvez introduire plusieurs sources de lumière en utilisant des lumières d'appoint pour produire différents effets et rapports d'espace négatif. Vous pouvez également essayer d'utiliser des boîtes à lumière qui produisent une lumière diffuse pour éclairer subtilement les traits du visage du modèle.

3. S'entraîner avec des modèles ou soi-même

Saviez-vous que l'œuvre la plus célèbre de Rembrandt, qui représente un homme d'âge mûr coiffé d'un béret noir regardant directement le spectateur, est un autoportrait ? Intitulée Autoportrait au béret et au col retroussé, cette image est un exemple classique du fait que c'est en forgeant qu'on devient forgeron. Comme le célèbre artiste, vous pouvez perfectionner vos compétences dans ce style d'éclairage classique en vous entraînant à vous photographier ou à photographier quelqu'un que vous connaissez.

Notez comment l'emplacement de l'ombre sur le visage du sujet modifie l'esthétique produite. Cet effet d'éclairage a la capacité de donner à une personne un air puissant ou sombre, et l'apprentissage de ses nuances peut vous aider à maîtriser toutes ses capacités sur le plateau.

4. S'entraîner à placer le triangle de lumière inversé

Certains puristes de l'éclairage Rembrandt et photographes professionnels se soucient des détails lorsqu'ils utilisent cette méthode. Selon eux, non seulement un triangle inversé doit être proéminent sous l'œil du sujet, du côté du visage qui est le plus éclairé, mais il doit également respecter les autres parties du visage du sujet de manière proportionnelle. Cela signifie que le triangle de lumière ne doit pas être plus large que la longueur de l'œil situé juste au-dessus, ni plus long que le nez du sujet.

La photographie est une profession profondément créative, et il vous appartient de choisir de vous en tenir aux conventions ou de les expérimenter. Cependant, pour maîtriser l'application traditionnelle de cette méthode d'éclairage, il est utile de s'entraîner à placer et à dimensionner le triangle inversé sur la joue du sujet en manipulant l'éclairage et la position du corps du modèle.

5. Prendre des photos brutes pour tirer le meilleur parti des contrastes d'éclairage

La post-édition permet de faire ressortir davantage les images contrastées. Pour préserver au maximum les détails de la phase de votre sujet lorsque vous utilisez l'éclairage Rembrandt, sélectionnez le format RAW dans les paramètres de votre appareil photo avant de commencer la prise de vue.

Utilisez ensuite des logiciels de retouche tels que Photoshop et Lightroom pour faire ressortir les subtilités de l'image grâce à des rehauts détaillés. Lors de la retouche pour le contraste, le choix qui s'offre à vous est de conserver les détails et de faire en sorte que l'arrière-plan sombre ressorte autour de la silhouette.

6. Occasions et modèles adaptés à ce type d'éclairage

Tous les photographes savent que différents types d'éclairage conviennent mieux à des compositions spécifiques. Il en va de même pour le casting. En ce qui concerne l'éclairage Rembrandt, cette configuration est particulièrement flatteuse pour les visages ronds, car elle permet d'ajouter de la définition. Elle est également universellement flatteuse pour les personnes aux visages longs et permet d'accentuer les pommettes hautes ou proéminentes. Toutefois, cet effet d'éclairage peut être difficile à obtenir si le modèle a un petit nez ou si l'arête du nez est plate.

En ce qui concerne les occasions et les contextes optimaux pour utiliser cette méthode d'éclairage, elle offre des applications polyvalentes tant que le photographe cherche à obtenir un effet dramatique. Le portrait Rembrandt a tendance à donner au sujet un aspect puissant, ce qui explique qu'il soit très prisé pour les photos professionnelles d'auteurs, d'acteurs et d'orateurs. D'un autre côté, il peut aussi donner au modèle un air morose et sombre, ce qui n'est pas forcément l'effet recherché.

Dans l'ensemble, le dispositif d'éclairage Rembrandt est à la fois classique et polyvalent, ce qui en fait un outil idéal pour les photographes de toutes spécialités et de tous niveaux d'expérience.

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