5 artistas negros discutem a quebra de barreiras

Com o encerramento do Mês da História Negra, conversamos com cinco profissionais de origem popular sobre as barreiras que enfrentam como criativos e como superá-las.

No Canadá e nos Estados Unidos, o dia 1º de fevereiro marca o início do Mês da História NegraA celebração anual da história afro-americana e o incentivo a um maior reconhecimento das desigualdades sociais atuais.

Pedimos a 5 artistas negros que falassem sobre suas experiências como pessoas de cor na comunidade criativa. Quais são as maiores barreiras para os artistas negros em 2016? Que medidas são necessárias para que você rompa essas barreiras?

Veja o que os fotógrafos Dante Marshall, Zanele Muholi, Kelvin Konadu e os ilustradores Debra Cartwright e Gail Anderson têm a dizer:

Debra Cartwright

Dante Marshall

Gail Anderson

Zanele Muholi

Kelvin Konadu


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Debra Cartwright

Debra Cartwright

Debra Cartwright, ilustradora

As maiores barreiras para ser um artista negro em 2016 só se aplicam se o artista estiver focado em quebrar as barreiras do mainstream. Estou mais interessada em contar minha história e minha experiência, portanto, o mainstream é aplicável a isso - mas apenas como uma força contra a qual você deve lutar. Não estou mais interessada em entrar nesses espaços porque os espaços para as mulheres de cor hoje em dia são muito ricos e gratificantes. Crio trabalhos de e para as pessoas com quem tenho interesse em compartilhá-los - todos os outros são bem-vindos para assistir. Sinto que é um paralelo para o mainstream, na verdade. As histórias contadas são de homens brancos e espera-se que nos identifiquemos com elas. Então, eu inverto isso com meu trabalho. Ele é feito para mulheres negras por uma mulher negra e, se você não conseguir se identificar, tudo bem, você ainda é bem-vindo para assistir.

A representação das mulheres negras geralmente é poderosa, raivosa e sexualizada. Quero mudar isso para vulnerabilidade, suavidade e feminilidade. Quero mudar a conversa em torno de nós.


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Dante Marshall

Dante Marshall

Dante Marshall, fotógrafo

Um dos maiores desafios de ser um profissional criativo negro é a frequência com que me sinto sozinho. Entrar em reuniões e ser o único negro americano é algo esperado, mas difícil de digerir. Desde visitas à sede do Facebook até reuniões de agências locais em Los Angeles, normalmente sou o único negro americano na sala.

É importante que você permaneça confiante, nunca desanime e nunca pare de desenvolver sua marca. Lembre-se de que você está aqui para ser ótimo. Você deve estar sempre procurando maneiras de expandir sua rede de contatos e aperfeiçoar sua arte. Sempre invista em você, reservando um tempo para se organizar, atualizar seu material promocional e manter contato com as pessoas da sua rede. Utilize seus recursos e, quando você conhecer novas pessoas, certifique-se de fazer o acompanhamento delas. Coisas como essas podem parecer pequenas, mas fazem uma grande diferença.

Meu trabalho é um vislumbre do meu estilo de vida. Naturalmente, o que faço todos os dias se reflete em meu trabalho. Estou trabalhando com uma marca multicultural chamada MyBrownBox. A MBB se concentra em inspirar mulheres de cor a manifestar sua grandeza. Eu diria que o trabalho em que estamos colaborando lentamente elimina as barreiras que os profissionais criativos negros enfrentam.


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Gail Anderson

Gail Anderson

Gail Anderson, Ilustrador/Designer

Não enfrentei muitas barreiras ao longo de mais de 30 anos de carreira. Dito isso, recebo muitas chamadas para "projetos negros", o que sempre me faz sorrir um pouco. Eu me pergunto se sou a melhor pessoa para o trabalho ou se os clientes estão contratando de um grupo menor em um esforço para "manter a família". Não sei qual é a resposta, mas, com o passar do tempo, passei a apoiar mais a ideia de que "manter em família" não é necessariamente uma coisa ruim.

Celebro minha herança por meio do Citizens' Stamp Advisory Committee (Comitê Consultivo de Selos dos Cidadãos) do USPS. Durante minha participação nesse grupo, vi um grande esforço para reconhecer figuras históricas importantes da cultura negra americana. Apoio isso de todo o coração. Também me vejo concentrado em estudantes negros na SVA, onde leciono, bem como em outras faculdades onde dou aulas. Tento oferecer minha orientação quando eles começam suas carreiras e, como resultado, tenho um bom grupo de jovens designers negros que acompanho. Ser mentor de alunos é a melhor maneira de levar mais designers negros para agências e estúdios, e isso dá à nossa comunidade uma voz mais forte.


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Zanele Muholi, fotógrafo

A maior barreira para muitos ativistas/artistas visuais africanos é o desejo de serem ouvidos, reconhecidos, respeitados e de que nosso trabalho seja visto de forma crítica. A realidade é que há falta de recursos para produzir projetos que falem sobre a política LGBTI na África, onde a homossexualidade/transgênero ainda é criminalizada. O não recebimento de fundos nacionais para arte levará à falta de conteúdo criativo destinado a educar nossas sociedades sobre nós ou sobre as questões que mais nos afetam.

Para celebrar minha formação e história, iniciei um novo projeto intitulado Somnyama Ngonyama que se concentra tanto na autorrepresentação quanto no enfrentamento da questão candente do racismo contínuo.


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Kelvin Konadu

Kelvin Konadu

Kelvin Konadu, fotógrafo

Essa é exatamente a pergunta que fiz a mim mesmo recentemente. Por enquanto, ainda não me deparei com essas barreiras e espero não encontrá-las. Mas tenho algumas ideias sobre isso. Recentemente, matriculei-me em uma escola de artes e em toda a escola há talvez 15 alunos negros. Antes do lançamento do novo filme de Guerra nas Estrelas, vi críticas na Internet sobre o jovem ator John Boyega porque ele é negro. Isso realmente me faz rir, porque Guerra nas Estrelas é um filme em que há realmente de tudo - o universo é vasto e cheio de criaturas superestranhas - e a última coisa que eu imaginaria que um fã de Guerra nas Estrelas faria seria reclamar por ter um ator negro no papel principal.

Esse é o problema em nossa sociedade: as pessoas têm medo das diferenças, têm medo de mudar as coisas. Devemos ter em mente que as diferenças enriquecem nossas consciências, e a diversidade fez avançar muitas coisas na história. Estamos agora em 2016 e, pessoalmente, acho que muitas coisas mudaram em termos de cultura, religião, sexualidade, arte e muitas outras - embora ainda haja coisas a melhorar.

Na verdade, eu nunca comemoro o Mês da História Negra. Sou europeu e só me preocupo indiretamente com tudo isso, mesmo que seja por uma boa causa. Não preciso comemorar o "Mês da História Negra" para saber quem eu sou.

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