A mestre tecelã Liz Pead fala sobre sustentabilidade e crescimento de seus negócios

Liz Pead é uma artista multifacetada cuja prática abrange os mundos das artes plásticas e do artesanato. Treinada como mestre tecelã, Pead mergulhou no mundo da arte contemporânea depois de frequentar a OCAD University. Ela voltou a tecer em tempo integral em 2018 e depois se refugiou nessa prática durante a pandemia. Desde então, seu negócio de fibras floresceu por meio de vendas on-line, parcerias com agricultores sustentáveis e muito mais. Pead sentou-se com a Format para falar sobre sustentabilidade, crescimento de seus negócios e seus planos de levar a lã canadense para o cenário mundial com sua nova unidade de produção.

Liz Pead usando um cobertor em um campo de feno em escala e1692896954166
Liz Pead Log Cabin Blanket close up
Cobertor Log Cabin da Liz Pead Studios

Eu me chamo Liz Pead e sou uma tecelã mestre. 

Comecei a estudar design em 1990, depois de me formar no ensino médio. Fui para a Faculdade de Artesanato de New Brunswick em Design e estudei design de superfície de tecido, que é impressão, tingimento e batik (que é como serigrafia em tecido). 

Foi lá que fui apresentado à tecelagem. Em 1995, eu havia me formado com dois diplomas em Design de Superfície de Tecido, em 1993, e outro em Têxteis, Tecelagem, em 1995. Nesse mesmo ano, comecei a tecer para uma pequena empresa em Saint Andrews By The Sea, New Brunswick, chamada Cottage Craft Weavers. Aprendi a tecer muitos cobertores de produção em um curto período de tempo. Desde então, continuo tecendo. 

Outro lado da minha história é que, embora eu trabalhasse como tecelão, também tive uma identidade simultânea como galerista por dez anos. Naquela época, mudei-me para Toronto e imediatamente me matriculei na então Ontario College of Art, hoje Universidade OCAD. Estudei pintura e desenho. Durante o tempo que passei na OCADU, aproveitei todos os meus interesses: Canadense, sustentabilidade, materialidade e paisagem, e inventei uma nova linguagem de pintura usando equipamentos de hóquei reciclados e quebrados para fazer pinturas de mídia mista no estilo do Group of Seven. 

Arte de colagem de fibra Rusty Breezes Wheat Kings 16x20 de Liz Pead
Rusty Breezes Wheat Kings por Liz Pead Studios

Sou uma mãe de hóquei. Como treinadora dos times dos meus filhos, eu literalmente pegava meias velhas e jockstraps das latas de lixo dos estádios. Eu as levava para o estúdio e fazia pinturas de belas artes com elas. Portanto, é a ideia de que estou fazendo arte de alto nível, mas é sustentável porque esse material não está indo para um aterro sanitário. Estou reciclando-o e usando-o em meu trabalho. Em tudo o que faço, a sustentabilidade é fundamental. 

Evolução do estúdio

Ao longo dos anos em que desenvolvi essa prática de belas artes, sempre voltei à tecelagem. A tecelagem é a coisa que o universo continua trazendo de volta para mim e dizendo: 'Liz, você é realmente boa nisso e o mundo precisa disso'. A lã também é uma coisa sustentável para você levar para o futuro. Depois de anos tentando incluir a reciclagem e a sustentabilidade em meu trabalho, a tecelagem faz sentido em muitos níveis. Posso trabalhar com fazendas e produtores sustentáveis. Tudo se encaixa. Meus pais eram fazendeiros sustentáveis, então isso faz parte do meu DNA.

Ferramentas de tecelagem e lã em um tear
Um cobertor de lã parcialmente concluído no tear, projeto do Liz Pead Studios.

Em 2018, voltei a tecer de forma intensa. Então, em 2020, a pandemia mudou todos nós. Estar no ateliê diariamente, sem as distrações de ser mãe de um jogador de hóquei, clubes de leitura, museus e galerias, permitiu que você trabalhasse com muita tranquilidade. Você tem muito tempo para pensar quando está jogando uma lançadeira para frente e para trás em uma urdidura. Nessa época, eu tecia muitos cobertores de lã. Vejo todos os cobertores que teci como "abraços estendidos" e, em uma época em que não podíamos compartilhar uma refeição com amigos ou familiares, mais do que alguns desses abraços de lã foram para ocupar esses lugares.

Publiquei muito no Instagram sobre o processo e, de modo geral, sobre o que eu estava fazendo naquele dia no estúdio. Comecei a precisar de uma maneira melhor de organizar meus produtos, vendas e envio, e Meu site de formato fez isso sem problemas. É preciso quase o mesmo esforço que publicar no Instagram, só que, em vez de curtidas, seu trabalho encontra uma pessoa para sempre e o artista é pago. Isso é um grande ganho para você. Isso me ajudou a visualizar os próximos passos que eu daria.

Liz Pead Céu azul e calcário cheio
Cobertor Blue Sky e Limestone Stripe da Liz Pead Studios.

Parceria e produção de tecelagem da Topsy Farms

Em 2022, houve um concurso nacional de design realizado pela Fazendas Topsy. Eles são um grupo de hippies que, em 1972, decidiu viver em uma comunidade na Ilha Amherst, perto de Kingston, Ontário. Eles cultivam suas terras de forma sustentável e têm um enorme rebanho de ovelhas. O pessoal da Topsy tem feito cobertores com sua lã há algum tempo, mas eles queriam um design próprio. Por isso, organizaram esse concurso. Quando soube disso, a primeira coisa que fiz foi pegar o carro e ir até lá visitá-los. Tirei fotos. Fiz esboços. Depois voltei para casa e teci um cobertor. Era um cobertor, mas tinha doze desenhos em um cobertor, como um sampler. 

E eu ganhei! Eles escolheram um desenho da minha amostra e depois trabalhamos nele. Agora estamos na fase de produção e temos feito marketing em toda a América do Norte.

A parceria com a Topsy abriu um lado totalmente novo do meu negócio. Existem apenas quatro teares no mundo que podem fabricar esse tipo de cobertor de lã king size. Isso me fez pensar: por que não cuidar eu mesmo da parte de produção? 

Percebi que provavelmente poderia sustentar a construção de um estúdio no qual eu tivesse um tear de produção. Por isso, há um ano venho buscando um tear de produção e agora estou nas etapas finais de aquisição. Um tear de produção permitirá que eu faça milhares de mantas por ano, em vez das cerca de duzentas por ano que consigo produzir manualmente. 

Portanto, um lado é tecer e me preparar para a próxima etapa do meu negócio, e o outro é um bom design e a prestação de serviços de design. Há muitos designs realmente bons por aí, mas estou fazendo isso com um diploma de belas artes, dois diplomas de design e todos os meus anos de experiência. 

Retrato de Liz Pead em seu tear
Liz Pead com seu tear em seu estúdio em Fenelon Falls, Ontário.

No último ano, tive a oportunidade de viajar e pesquisar sobre têxteis. Algumas acidentais, durante um torneio de hóquei na Bósnia, Sérvia e Hungria, e outras em lugares específicos para têxteis: Itália, Carolinas e Cleveland. Até agora, 2023 tem sido um ano de "coleta de lã", pois estou literalmente recebendo as informações de que precisarei para desenvolver o lado técnico do meu negócio, além de conhecer muitos outros artistas, designers e tecelões.

Há uma mudança global em direção à sustentabilidade. Quando eu estava participando do ITMA Em Milão, todos tinham algum tipo de tecnologia nova e ecológica; seja reduzindo o consumo de água nos tanques de tingimento, unidades de recuperação de calor para máquinas de acabamento ou até mesmo teares mais eficientes - economizar recursos a longo prazo faz sentido para os negócios. 

Quero trabalhar com produtores de lã locais e levar os produtos e talentos do design e da arte canadenses aos mercados e à atenção internacionais. Não sei como será essa jornada, mas sei que poderei criar um site com o Format que seja ágil o suficiente para lidar com tudo o que eu tiver nos teares. 

Aproveite e compre o trabalho do Liz Pead Studio por meio do site site de portfólio on-line, criado com Formate siga-a em Instagram para ver os bastidores e ouvir as últimas atualizações da loja.

Liz Pead Tait Tartan sobre uma cerca branca
Cobertor Tait Tartan da Liz Pead Studios
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