Coleção de arte da CIA: Um guia para os artistas favoritos da CIA

Tudo o que você precisa saber sobre a coleção secreta de arte do Expressionismo Abstrato da CIA.

pintura da cia em escala

A CIA: espiões, guerras secretas, negócios de armas, assassinos, mudanças de regime e, é claro, arte abstrata. Sim, você leu corretamente. A esta altura, não é segredo para ninguém que a CIA foi indiretamente envolvido com o Expressionismo Abstrato na década de 1950, promovendo e financiando secretamente as obras de artistas como Jackson Pollock, Robert Motherwelle Willem De Kooning.

Era um casamento estranho em vários aspectos. Muitos dos artistas promovidos pela CIA tinham tendências comunistas e se opunham abertamente às atividades internacionais da CIA. Quanto à CIA, apoiar artistas de esquerda durante o auge da Guerra Fria, especialmente na era McCarthy, era aparentemente antitético à sua política e missão.

Então, por que o apoio? A CIA usou as obras dos expressionistas abstratos (sem o conhecimento dos próprios artistas) como ferramenta de propaganda, oferecendo as pinturas radicais como exemplo dos valores e da liberdade americanos, em nítido contraste com o esteticamente restrito Realismo Social Soviético. O programa da CIA acabou sendo bem-sucedido (todos nós sabemos como a história termina) e ajudou a promover a aclamação internacional do Expressionismo Abstrato com a exposição itinerante "A nova pintura americana".

A relação da CIA com a arte abstrata vai além das batalhas ideológicas da guerra fria e do expressionismo abstrato. Na verdade, há uma coleção de obras abstratas de tamanho razoável no George Bush Center for Intelligence da CIA, na Virgínia. A coleção tem origem em uma série de obras que a CIA adquiriu de um empresário, colecionador de arte, ex-CEO da Corcoran e um homem renascentista Vincent Melzac.

Quase todas as pinturas compradas do Melzac (sem o conhecimento dos artistas, conforme a tradição) eram de artistas afiliados ao Escola de cores de Washington-um movimento artístico nascido em Washington D.C. no final dos anos 50 que se concentrava em campos de cores ordenados e padrões abstratos (uma maneira fácil, se não um pouco imprecisa, de considerar a Washington Color School é imaginar obras expressionistas abstratas pintadas por robôs ou por algoritmos).

Não é de surpreender que a CIA tenha mantido sua coleção em segredo. Era de conhecimento geral que eles possuíam pinturas abstratas, mas as solicitações de informações eram rotineiramente ignoradas ou negadas. Recentemente, porém, Carey Dunne, escrevendo para o HyperallergicEm sua reportagem sobre a CIA, a Sra. Kathleen, da Universidade de São Paulo, conseguiu visitar a CIA e ver a coleção (sob vigilância, é claro). Graças à sua reportagem, finalmente podemos ver a coleção on-line (o site da CIA menciona apenas uma das pinturas: "Black Rhythm", de Gene Davis).

Aqui você encontra um resumo dos artistas favoritos da CIA:

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Thomas Downing, "Iambic Time", 1962/63

Thomas Downing

O trabalho de Thomas Downing apresenta principalmente pontos, meticulosamente organizados, em padrões de cores sutis e suaves. Embora muitos de seus trabalhos com pontos sejam criados como grades, com pontos interligados formando padrões quadrados que se irradiam do centro ou se espalham uniformemente pela tela, alguns de seus trabalhos apresentam pontos dispostos de forma mais "solta". Sua aparente soltura, embora ainda cuidadosamente traçada, pode sugerir uma certa calma oceânica, especialmente em "Iambic Time" (1963), com seus pontos suaves flutuando em um azul calmo.

A coleção da CIA apresenta quatro pinturas de Downing, incluindo "Sem título" (1958-59), em que Downing abandonou o formato de grade de pontos para pintar um campo de cor pura, muito parecido com um grande detalhe de uma pintura de Rothko.

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Gene Davis, "Black Rhythm", 1964

Gene Davis

Gene Davis nasceu em Washington D.C. em 1920 e passou a maior parte de sua vida na cidade. Antes de iniciar uma carreira como artista, Davis trabalhou por um período como jornalista, cobrindo o Washington Redskins e as administrações Truman e Roosevelt. Ele começou a pintar em 1949 e viria a ser um dos membros fundadores (na medida em que se pode dizer que o movimento teve "fundadores") da Washington Color School no final da década de 1950.

O trabalho de Davis apresenta principalmente listras de cores diferentes pintadas verticalmente na tela. A repetição de cores diferentes dentro do padrão dá a cada pintura uma sensação de ritmo, criando uma ilusão de ruptura no espaçamento uniforme das listras. De fato, Davis costumava se comparar a um músico de jazz, explicando sua pintura como "jogando com os olhos" (em oposição a "de ouvido").

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Alma Thoma, "Mars Reflection" (Reflexão de Marte), 1972

Alma Thomas

Embora Alma Thomas, nascida em 1881, pintasse desde o início da década de 1920, foi somente quando se aposentou do cargo de professora na Shaw Junior High, em Washington D.C., em 1960, que sua carreira como artista começou a sério. Após sua aposentadoria, Thomas se matriculou em aulas na American University e estudou com o pintor Jacob Kainenque apresentou a Thomas o movimento Color Field. Muitas das pinturas de Thomas, apesar de serem bidimensionais, têm uma certa materialidade - com obras como "Apollo 12 'Splash Down'" (1970) e "Estrelas e sua exibição"(1972), sugerindo um tijolo ou uma tecelagem, respectivamente. O trabalho de Thomas foi vagamente associado à Washington Color School e ao Expressionismo Abstrato. Em 1972, ela se tornou a primeira mulher afro-americana a ter uma exposição individual no Whitney Museum of American Art.

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Howard Mehring, "Untitled" (Sem título), 1960

Howard Mehring

Uma das principais figuras da Washington Color School, o trabalho de Howard Mehring passou por uma mudança radical do final da década de 1950 até a década de 1960. As obras de Mehring dos anos 50 e início dos anos 60, que coincidem com a fundação da Washington Color School, consistem em campos de cores salpicados de sonho e abstratos soltos que frequentemente se assemelham a paisagens desconstruídas.

Em meados dos anos 60, o trabalho de Mehring deu uma guinada para a esquerda (direita?) em direção a uma estética mais alinhada com a Washington Color School. Substituindo as pinturas mais livres do final dos anos 50 e início dos anos 60, havia formas geométricas bem organizadas - ângulos retos e listras padronizadas. Das três pinturas de Mehring na coleção da CIA, duas são da variedade anterior e uma, "Untitled" (Sem título) (1960), oferece um vislumbre de um artista em transição. Vemos a construção geométrica, mas as formas triangulares são preenchidas com cores difusas e mais quentes, sugerindo os trabalhos anteriores de Mehring.

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Norman Bluhm, "Inside Orange", 1966

Norman Bluhm

De todos os artistas da coleção da CIA, apenas Norman Bluhm não é considerado um membro da Washington Color School. Em vez disso, Bluhm é mais comumente associado aos expressionistas abstratos. De acordo com James HarithasDe acordo com o diretor do The Station Museum em Houston, o trabalho de Bluhm pode ser dividido em quatro períodos distintos. Primeiro, na década de 1940, Bluhm pintou obras com influências surrealistas, muitas vezes com imagens macabras. Na década de 1950, o trabalho de Bluhm assumiu uma qualidade mais abstrata, com explosões de cores com textura grosseira. O trabalho de Bluhm na década de 1960 apresenta pinceladas grossas, angulares e violentas, que brilham na tela. Em seguida, o estilo tardio de Bluhm, iniciado na década de 1970, apresenta imagens sugestivamente eróticas com uma inclinação indiana. "Inside Orange" (1966), a única pintura de Bluhm na coleção da CIA, é de longe a peça mais agitada e enérgica da coleção.

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Imagem do cabeçalho via Business Insider

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