Comment rédiger un pitch qui vous permettra d'être publié ?

Des conseils pour présenter votre travail créatif, avec des astuces de rédacteurs et de directeurs créatifs de National Geographic, Refinery29, Vice, et bien d'autres encore.

Conseils pour la publication de magazines

Vous avez créé un série d'illustrations ou un projet photo. Ou peut-être avez-vous une idée géniale pour un essai personnel. C'est maintenant que vient la partie la plus difficile. Comment faire publier votre travail ?

Techniquement, présenter son travail est aussi simple que de rechercher les publications qui conviendraient, de trouver le bon rédacteur en chef à contacter et de lui envoyer un courriel. Mais il peut être difficile de rédiger un courriel qui se démarque dans la boîte de réception débordante d'un rédacteur. Vous devez communiquer qui vous êtes, ce que vous faites et pourquoi ils devraient s'intéresser à vous, le tout dans un message bien écrit et concis.

Quelle que soit la personne à laquelle vous vous adressez ou le type de travail créatif que vous effectuez, vous pouvez suivre certaines règles de base qui vous aideront à vous démarquer des autres. Il s'agit d'une description étape par étape de tous les détails que vous devez inclure pour faire de votre pitch un bon projet. Nous avons également inclus des conseils précieux de rédacteurs en chef et de directeurs de la création que nous avons précédemment interviewés ici à Format Magazine, afin de vous donner un aperçu de ce que les professionnels de l'industrie attendent d'un pitch.

1. Faites des recherches sur la publication avant de la présenter.

Avant de prendre contact avec un éditeur, réfléchissez aux raisons pour lesquelles votre travail pourrait l'intéresser. Pour chaque publication que vous envisagez, posez-vous d'abord la question suivante :

  • Ont-ils déjà traité le sujet ou le thème que je propose ?
  • Si oui, comment puis-je offrir une perspective ou une approche différente ?
  • Mon travail correspond-il au style et au contenu actuels de cette publication ?
  • Si ce n'est pas le cas, existe-t-il un moyen de positionner mon travail de manière à ce qu'il soit bien adapté ?

Il n'y a rien de pire que d'envoyer un excellent article qui est identique à un article récemment publié par un magazine. Bien sûr, les rédacteurs en chef ne s'attendent pas à ce que les collaborateurs potentiels lisent tous les articles qu'ils ont publiés, mais il est facile et rapide de faire une recherche pour vérifier s'ils ont ou non présenté un travail très similaire à l'idée que vous suggérez.

Si vous constatez que la publication a déjà publié un article similaire, cela ne signifie pas nécessairement que vous devez renoncer à le présenter. Cela dépend du caractère unique de votre idée. Si vous proposez un reportage photo sur les vendeurs de hot-dogs new-yorkais et que le magazine vient de publier un article exactement sur ce sujet, vous devriez probablement aller voir ailleurs. En revanche, si vous proposez une série de photos de portraits et que le magazine a déjà publié de nombreuses photos de portraits, cela peut signifier que votre travail s'inscrit parfaitement dans l'orientation éditoriale du magazine.

National Geographic Sarah Leen, directrice de la photographie, parle de l'importance de s'assurer que votre présentation est nouvelle :

"Si vous essayez de présenter des histoires ici - qu'il s'agisse de National Geographic magazine ou Voyageur-il est très, très intelligent d'avoir consulté les magazines. Connaissez le magazine que vous présentez, et si vous avez une idée, recherchez-la sur Google : Quand avons-nous fait cela pour la dernière fois et à quoi cela ressemblait-il ? Si vous présentez une idée et que nous l'avons publiée il y a deux mois et que vous ne le savez pas, je suis déjà un peu moins intéressé par vous parce que cela me rend un peu grincheux parce que nous venons juste de le faire.

"Il faut ensuite se demander si ce genre d'article convient à cette publication. Est-il dans notre champ d'action en ce qui concerne les sujets que nous couvrons ? S'agit-il d'environnement ? Le changement climatique ? Est-ce un sujet culturel ? Pourquoi devrions-nous le faire maintenant ? Pouvez-vous répondre à cette question ? Pourquoi devrions-nous le faire maintenant et pas dans trois ans ?"

2. Personnalisez chaque présentation.

Envoyer un message identique à trente publications différentes peut sembler efficace, mais vous aurez plus de chances d'obtenir des réponses si vous personnalisez chaque message que vous envoyez. Si possible, ne vous contentez pas d'envoyer votre proposition à l'adresse électronique générique du magazine ; trouvez le rédacteur en chef à contacter et prenez contact avec cette personne en particulier. Si vous ne trouvez pas le nom d'un rédacteur, adressez votre courriel à "Chère équipe de [nom du magazine]" pour que votre message soit un peu plus personnel.

Outre le fait de personnaliser chaque proposition en indiquant le nom de la publication et du rédacteur en chef que vous contactez, il est également conseillé d'adapter vos propositions aux différentes publications auxquelles vous les soumettez. Si vous envoyez la même série à un magazine de photographie reconnu, à un blog d'art émergent et à un journal local, vous devrez rédiger un courriel différent pour chaque publication. Pour le journal, vous mettrez peut-être l'accent sur l'aspect local de votre article, tandis que pour le blog d'art, vous ajouterez une brève déclaration de l'artiste et pour le magazine de photographie, vous mentionnerez la technique photographique que vous avez utilisée pour créer l'œuvre. Montrez clairement que vous connaissez le travail effectué par la publication et montrez comment votre travail s'y intègre.

Bloomberg Businessweek Rob Vargas, directeur de la création, sur la personnalisation des appels d'offres :

"Je reçois beaucoup d'e-mails dans lesquels le nom du magazine est mal orthographié, mais si je reçois un e-mail de quelqu'un qui a regardé le magazine et l'a compris, c'est une évidence. La plupart du temps, c'est à l'illustrateur de ne pas m'envoyer quelque chose qui a l'air d'appartenir à un magazine. Bon ménage. La persévérance est certainement payante, mais il faut aussi savoir à qui l'on s'adresse".

3. Présentez votre travail avec une ligne d'objet forte.

Une ligne d'objet claire et informative est souvent ce qui différencie un courriel auquel on répond d'un courriel qui est ignoré. Les meilleures lignes d'objet ne sont ni sensationnelles ni trop longues, mais communiquent ce qui est proposé d'une manière accrocheuse et intéressante. Un modèle simple de ligne d'objet solide consiste à commencer par une phrase qui explique la forme de votre message et à la faire suivre d'une ligne qui attire l'attention en décrivant son contenu.

Par exemple, imaginons que vous ayez réalisé une série de photos explorant l'architecture historique de Coney Island, à New York. Vous pourriez utiliser l'objet "Série de photos : Documenter Coney Island". Cependant, pour obtenir une ligne d'objet plus efficace, réfléchissez à ce qui rend votre travail intrigant, différent et digne d'être présenté. Peut-être votre projet photo représente-t-il Coney Island d'une manière qui, selon vous, offre une perspective nouvelle. "Série de photos : Documenter un aspect inédit de Coney Island" semble beaucoup plus intéressant et traduit le caractère unique de votre travail.

Évitez les lignes d'objet trop longues ou trop détaillées. Une ligne d'objet compliquée a plus de chances de faire sauter votre courriel que d'attirer l'attention d'un rédacteur. Expliquez clairement ce que vous proposez, qu'il s'agisse d'une reportage photoVous pouvez également y ajouter un article de fond ou le dernier épisode de votre bande dessinée en ligne.

4. Soyez aimable et poli.

Un ton décontracté est préférable pour les présentations par courrier électronique. La grammaire et l'orthographe doivent toujours être correctes et il est préférable d'éviter les abréviations, l'argot et les émojis, mais il n'est pas nécessaire d'être trop formel.

Cela étant dit, un peu de courtoisie est de mise lorsqu'il s'agit d'envoyer des courriels de présentation. Le rédacteur en chef qui lit votre message n'a aucune idée de qui vous êtes, il a probablement devant lui une boîte de réception contenant des centaines d'autres courriels similaires et il est peut-être en train de passer une très mauvaise matinée. Réfléchissez au type d'e-mail que vous souhaiteriez recevoir à sa place. Quel type de message vous ferait penser : "Je suis impatient de lire cet e-mail" et, en fin de compte, "J'aimerais vraiment travailler avec cette personne" ?

Un courriel qui se contente de dire "Hé, regardez mon travail, voici mon site web" est beaucoup moins attrayant qu'un courriel qui commence par une présentation amicale. En plus de personnaliser le courriel en vous adressant spécifiquement à l'éditeur que vous contactez, vous pouvez également faire une impression positive en le remerciant pour son temps et son attention, en lui souhaitant une bonne journée et peut-être en soulignant un aspect positif de la publication.

Par exemple, si un article publié récemment par le magazine a inspiré votre propre travail, faites-le savoir au rédacteur en chef ! Un compliment sincère sur le travail effectué par le rédacteur, accompagné d'une explication sur la complémentarité de votre propre travail, montre que vous avez pris le temps de lire la publication et que vous comprenez son éthique.

Un courriel de présentation est une excellente occasion d'établir une nouvelle relation professionnelle en communiquant non seulement une attitude polie, mais aussi une certaine flexibilité. Même si vous proposez un travail spécifique, vous pouvez également faire savoir au rédacteur en chef que vous êtes intéressé par de futures collaborations et que vous êtes disponible pour des commandes. Si la publication apprécie votre style et s'intéresse à ce que vous faites, mais que votre proposition actuelle ne convient pas, elle vous contactera peut-être à l'avenir.

Refinery29 Piera Gelardi, directrice de la création, explique ce qui fait qu'une présentation se démarque à ses yeux :

"Il est préférable de se rendre à moins d'entretiens, ou de faire des présentations à moins de personnes, de les cibler davantage et de faire un peu plus de recherches afin de pouvoir mettre en avant quelque chose de spécifique. Si vous commencez votre présentation au client ou à la publication par quelque chose que vous aimez, que vous appréciez ou qui vous inspire - qu'il s'agisse d'une chose spécifique qu'ils ont faite ou simplement de leur éthique - cela attirera davantage l'attention que de dire simplement : "Voici toutes mes réalisations et vous devriez m'engager". Il vaut mieux dire : "Voici ce qui me touche dans ce que vous faites, et voici comment je peux collaborer avec vous". C'est ce que je recherche".

5. Présentez-vous.

Commencez votre présentation en expliquant qui vous êtes et ce que vous faites. Ne racontez pas toute votre vie, mais incluez quelques détails pertinents que les rédacteurs en chef pourraient vouloir connaître : Quel type de travail faites-vous ? Êtes-vous étudiant ? Indépendant à temps plein ? Où êtes-vous basé ? Où avez-vous été publié ?

Si vous vous présentez uniquement en disant "Je suis Ann, une illustratrice", vous demandez au destinataire de votre présentation de faire un travail supplémentaire pour savoir exactement quel type de travail vous faites et qui vous êtes. "Je suis Ann, une illustratrice de mode basée à New York. Mes illustrations éditoriales ont été présentées dans des publications telles que Vogue et New York Magazine"Le fait de présenter votre travail donne instantanément plus de crédibilité et d'intérêt à votre présentation. En présentant votre travail, vous augmentez également les chances qu'une publication vous contacte pour d'autres missions.

Elizabeth Renstrom, rédactrice photo pour Vice, explique pourquoi elle s'intéresse à l'aspect personnel des présentations :

"J'encourage les gens à me montrer leurs projets personnels avant de me montrer ce qu'ils ont réalisé en tant qu'éditeurs. Pour que je puisse me faire une idée de la manière dont je vais appliquer votre vision à une histoire, je dois savoir ce qui vous intéresse particulièrement. C'est à ce moment-là que les jumelages magiques se produisent. "Si vous me montrez une série personnelle sur laquelle vous travaillez sur des clowns à la retraite, je serai le harceleur qui se souviendra que vous aimez les clowns et qui, avec un peu de chance, vous mettra sur une histoire sur le rassemblement des Juggalos ou le cirque. Je me souviendrai de ce que vous faites si c'est une perspective nouvelle que je n'ai jamais vue auparavant".

6. Présentez votre travail et expliquez pourquoi il convient.

Après avoir présenté qui vous êtes et quel type de travail vous faites, prenez quelques phrases pour présenter ce que vous proposez. Soyez bref mais précis. Si la publication ne donne pas de directives concernant la longueur des présentations, il est généralement préférable de s'en tenir à plus de 500 mots.

Si vous présentez un travail visuel, cette description doit lui donner un contexte qui permettra à l'observateur de mieux comprendre le travail. Dans une certaine mesure, vos images peuvent parler d'elles-mêmes, surtout si vous présentez une série créative plutôt qu'un travail de photojournalisme ou de documentaire. Mais quelle que soit la forme, vous devez toujours inclure au moins une ou deux phrases qui encadrent votre travail.

Les pitchs qui se contentent de présenter l'artiste et qui se terminent par une série d'images jointes paraissent inachevés et laissent les éditeurs se demander pourquoi ils devraient s'intéresser à ce projet alors que l'artiste n'a pas pris la peine d'en expliquer les tenants et les aboutissants.

Si vous présentez un travail que vous avez déjà réalisé, expliquez ce qui a motivé le projet et pourquoi vous pensez qu'il conviendrait à la publication que vous contactez. Si vous proposez une idée d'article, expliquez ce qu'impliquera la réalisation du projet et quand vous pensez qu'il sera terminé. Le fait de proposer un calendrier est important pour aider le rédacteur en chef à décider si votre article peut s'inscrire dans son calendrier. Les magazines en ligne fonctionnent souvent selon un calendrier rapide, ce qui signifie que les articles peuvent parfois être insérés à la dernière minute et que des délais d'exécution rapides sont souvent attendus. Les médias imprimés, quant à eux, recherchent souvent des articles plusieurs mois avant leur publication.

Que vous partagiez un travail personnel ou que vous présentiez un nouveau concept, votre présentation doit toujours répondre aux questions "Pourquoi ceci ?" et "Pourquoi maintenant ?" Qu'est-ce que cette idée a de nouveau et d'intéressant ? Comment s'inscrit-elle dans l'esprit plus large de la publication que vous contactez ?

Si vous vous renseignez sur la possibilité d'accepter des missions, par exemple de rédaction ou d'illustration éditoriale en free-lance, il peut être judicieux de faire référence à un projet spécifique que vous avez récemment réalisé et de l'expliquer rapidement pour illustrer vos compétences. Dans ce cas, précisez toujours que vous êtes intéressé par de futures missions et que vous joignez un échantillon pour donner une idée de votre travail.

Routes et royaumes Pauline Eiferman, rédactrice photo, explique pourquoi il est préférable de faire des présentations spécifiques :

"Je pense que le meilleur type de pitch est un pitch assez étroit. Nous avons besoin de bons personnages et d'un récit. Ne présentez pas un sujet général, mais racontez-nous une histoire spécifique qui révélera des problèmes plus vastes. Souvent, nous recevons un pitch qui n'est pas exactement le bon, alors le rédacteur en chef fait des allers-retours et essaie de trouver un angle d'attaque.

"Par exemple, nous avons publié un article sur un Indien qui possède une petite cabane où il ne vend que des plats à base d'œufs. C'est son truc. Nous en avons discuté et nous nous sommes dit : "D'accord, c'est peut-être une histoire très restreinte, mais comment l'élargir ? Comment en faire un article sur ce pays ? Et ce qui en a fait un excellent article, je pense, c'est que son histoire reflète quelque chose de l'Inde, et c'est pour cela qu'elle était intéressante".

7. Joignez des échantillons de votre travail.

Assurez-vous d'avoir vérifié les directives de soumission de chaque publication et joignez votre travail conformément à leur demande. De nombreuses publications ont des règles spécifiques concernant la manière dont elles souhaitent recevoir les images, et ignorer ces règles conduira probablement à ce que votre proposition soit ignorée.

Si la publication ne précise pas comment vous devez envoyer votre travail, la meilleure pratique consiste à inclure des liens vers votre travail ou à joindre quelques images de faible résolution à l'e-mail. Vous pouvez envisager de faire les deux si vous voulez vous assurer que les rédacteurs peuvent voir votre travail tout de suite sans avoir à cliquer nulle part. Mettez en avant vos meilleurs travaux ; joignez vos images les plus convaincantes et les plus mémorables pour faire une première impression forte.

Si vous avez un site web de portfolio en ligneEn outre, le fait de joindre des liens est un moyen rapide et facile de partager votre travail. Ajoutez d'abord le lien le plus important, car c'est celui qui a le plus de chances d'être cliqué. Idéalement, vous devriez inclure un seul lien qui présente le projet que vous soumettez, s'il a déjà été publié dans votre portfolio ; ou inclure un lien vers certains de vos travaux récents en rapport avec l'idée que vous présentez.

Si vous présentez un travail non publié, ne joignez pas la série entière à l'e-mail et n'envoyez pas de liens vers Dropbox ou WeTransfer, à moins qu'ils n'aient été demandés par le rédacteur en chef ou par les lignes directrices relatives à la soumission. Dans votre premier message, vous devriez simplement inclure quelques images en basse résolution qui donnent un aperçu du travail, et expliquer que vous pouvez partager l'ensemble du projet en haute résolution s'il y a de l'intérêt. Le fait de n'inclure que quelques images permet aux rédacteurs de se faire rapidement une idée de votre travail et réduit le risque que votre message soit filtré dans un dossier de courrier indésirable.

Gabriel H. Sanchez, rédacteur en chef de BuzzFeed News, explique pourquoi vous devez présenter votre meilleur travail :

"L'une des plus grandes erreurs que je vois chez les jeunes artistes est de mal séquencer leur travail. Un séquençage adéquat permet de développer un flux et un reflux émotionnels qui peuvent contribuer à élever le travail d'un artiste, même si ses projets ne sont pas basés sur la narration. Par ailleurs, je pense que c'est une erreur de ne pas placer son meilleur travail au premier rang de la séquence.

"Lorsque vous présentez un projet à un rédacteur en chef, vous voulez vraiment l'impressionner dès le départ, plutôt que de supposer qu'il se rendra jusqu'à la fin de votre portfolio.

8. Incluez des liens vers vos comptes de médias sociaux et votre site web.

Que vous joigniez ou non des images à votre message de présentation, veillez à toujours inclure des liens permettant aux internautes de trouver d'autres éléments de votre travail. La signature de votre courriel est un bon endroit pour placer ces liens, ou vous pouvez terminer votre message en expliquant que d'autres travaux sont disponibles sur votre portfolio.

Si vous n'avez pas de portfolio en ligne et que vous souhaitez vraiment faire publier votre travail, vous devriez envisager d'en créer un. Même s'il ne s'agit que d'un site web d'une page contenant un bref aperçu de votre travail et une biographie, le fait de disposer d'une adresse URL personnelle que vous pouvez inclure dans vos courriels de présentation incitera les gens à prendre votre travail plus au sérieux. Un portfolio en ligne permet également aux rédacteurs en chef de se faire une idée de qui vous êtes et de ce que vous faites au-delà d'un bref message électronique.

Outre les liens vers votre portfolio en ligne, n'hésitez pas à inclure des liens vers vos comptes de médias sociaux professionnels, à condition qu'ils soient régulièrement mis à jour. C'est un bon moyen d'ajouter une touche personnelle à votre présentation et une autre occasion pour les rédacteurs en chef de mieux vous connaître.

Si vous n'avez pas encore de portfolio en ligne, mais que vous souhaitez vraiment faire connaître votre travail, un lien vers d'autres exemples de votre travail publié peut contribuer à donner un sentiment de professionnalisme à votre présentation. À moins que vous ne disposiez d'un compte de followers très important et qu'Instagram soit un élément clé de votre travail créatif, un pitch qui ne comprend qu'un lien Instagram ne sera pas très professionnel. En revanche, l'ajout d'un lien vers d'autres publications ou marques avec lesquelles vous avez travaillé permettra aux rédacteurs de voir votre travail sur une plateforme plus soignée.

9. Relisez et vérifiez vos liens avant de les envoyer.

C'est l'une des façons les plus évidentes de saboter un pitch, mais vous pourriez être surpris de voir à quel point les gens envoient souvent des emails de pitch avec des fautes d'orthographe flagrantes, des fautes de frappe et des liens rompus. Veillez à lire attentivement chaque proposition avant de l'envoyer. Vérifiez deux fois les noms des publications et des rédacteurs que vous contactez - personne n'aime que son nom soit mal orthographié. Les erreurs de ce type peuvent sembler mineures, mais elles peuvent donner l'impression qu'un bon message est bâclé et non professionnel.

Bon appétit Emily Eisen, rédactrice photo, sur l'importance de la relecture :

"Il faut épeler correctement le nom des gens et le nom du magazine. J'ai reçu tellement de courriels avec des Bon appétit mal orthographié. Si vous demandez un emploi, ne faites pas cela".

10. Assurer le suivi de manière professionnelle et en temps opportun.

Si vous n'avez pas reçu de réponse au bout de quelques jours, cela ne signifie pas toujours que vous n'en recevrez pas ; si votre présentation n'était pas opportune, il se peut que le rédacteur en chef soit simplement occupé et qu'il vous contacte plusieurs semaines plus tard. N'oubliez pas de vérifier la politique de la publication en matière d'envois non sollicités, si elle en a publié une sur son site. De nombreux magazines sont tellement inondés d'e-mails qu'ils peuvent explicitement indiquer qu'ils ne vous répondront pas si votre proposition n'est pas acceptée.

En général, il n'est pas nécessaire de donner suite à un appel d'offres, mais si vous souhaitez le faire, il convient d'attendre au moins une ou deux semaines. Dans votre message de suivi, soyez bref et poli. Demandez simplement si le rédacteur en chef a eu l'occasion de prendre connaissance de votre précédent courriel et tenez-vous en là. Il est toujours possible que votre proposition ait été noyée dans une boîte de réception surchargée ou que le destinataire ait jeté un coup d'œil et soit intéressé, mais qu'il ait été trop occupé pour assurer le suivi.

Si vous ne recevez pas de réponse à votre deuxième courriel, il est préférable de supposer que la publication n'est pas intéressée par cette proposition. Mais ce n'est pas parce qu'elle n'a pas donné suite à cette idée qu'elle ne sera pas intéressée par d'autres à l'avenir. Attendez quelques mois et envisagez de reprendre contact avec elle avec un nouveau travail ou une suggestion d'article différente.

En conclusion...

D'une certaine manière, il est plus facile de faire publier son travail en ligne que de le faire imprimer. Il existe une grande variété de petits magazines et de blogs qui acceptent en permanence des travaux non sollicités. Si vous n'avez jamais été publié auparavant, il existe de nombreuses petites publications en ligne moins connues qui pourraient être plus susceptibles d'examiner votre travail que les grandes publications qui sont inondées de propositions constantes. Et si vous parvenez à vous faire publier dans quelques petits blogs, vous aurez plus de chances d'attirer l'attention de magazines établis.

Si vous visez une publication imprimée, le fait de vous concentrer d'abord sur les médias en ligne est un bon moyen de construire votre portfolio avant de commencer à approcher des sites plus importants. Enfin, n'oubliez pas que nous acceptons toujours des propositions de travaux écrits et visuels ici à Format Magazine. Consultez notre lignes directrices pour la soumission des candidatureset n'hésitez pas à nous faire part de vos idées à l'adresse suivante magazine@format.com.

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