Cómo salir de la depresión cuando trabaja como autónomo

Abordar el trabajo autónomo cuando se está tratando de salir de una depresión es, cuando menos, difícil.

trabajo autónomo depresión 1

La depresión no suele anunciarse. En mi caso, se desvanece. Miraré a mi alrededor y me daré cuenta de que no han fregado los platos, y de que mi ropa está desparramada en montones desordenados en mi habitación, y sentiré esa familiar pesadez psíquica en mi cuerpo cuando me despierte por la mañana. En algún momento me daré cuenta de que, efectivamente, estoy deprimida.

Cuando trabajaba en un empleo de oficina de nueve a cinco, estas rachas depresivas eran motivo de preocupación, pero no de pánico. Claro, no estaba al 100%, y podía ser difícil salir rodando de la cama. Pero la opción de seguir adelante estaba ahí. Descubrí cómo subirme a la proverbial cinta transportadora y dejar que me llevara a través de mis días malos. También podía estar segura de que, incluso si no rendía al máximo de mis capacidades, seguía ganando dinero.

Pero cuando la empresa de medios de comunicación para la que trabajaba se vino abajo de repente, me encontré trabajando como autónoma para ayudar a llegar a fin de mes. Rápidamente me di cuenta de que, con el trabajo autónomo, un día improductivo no es simplemente insatisfactorio. Es motivo de una crisis existencial.

Para empezar, trabajar por cuenta propia requiere mucho más que escribir bien. Hay múltiples procesos distintos que un autónomo debe conocer, y todos ellos implican diferentes partes del cerebro. Eso creo. Tal vez. No estoy seguro. No soy un científico del cerebro.

Está el lanzamiento, que requiere un conocimiento contextual de lo que ocurre en las noticias. Está la redacción, que incluye mucha autoflagelación. Está la programación, que implica la autodisciplina de establecer su propio horario y calendario. Y luego está el elemento comercial, la creación de redes y la facturación y los correos electrónicos de seguimiento cuando inevitablemente no se cobra durante semanas o quizá meses.

La mayoría de los autónomos son geniales en uno, decentes en algunos y malos en unos cuantos de estos aspectos. En mi caso, me gusta la parte de escribir y mi ansiedad social hace que sea una mierda en casi todo lo demás. Pero la cuestión es que tienes que ser organizado. Tienes que estar en ello. Estamos hablando de más de una hoja de cálculo. Cosas que dan miedo.

Pero cuando estoy deprimida, todo empieza a desordenarse. El concepto de hacer cosas se vuelve desalentador, y la bandeja de entrada del correo electrónico se convierte en una maraña mental de múltiples tareas inacabadas de diversa índole. Hay facturas que presentar, recordatorios que enviar y cosas que escribir, y la depresión acaba con la voluntad de hacer cualquiera de esas cosas.

Y a pesar de las representaciones populares del escritor brillante y deprimido, la depresión en realidad hace que mi escritura sea realmente mala. La depresión puede hacerme olvidar por completo cómo funcionan las palabras. Cuando estoy deprimido, a veces me quedo mirando un documento de Word en blanco, asombrado de que, en algún momento de mi pasado, supiera cómo encadenar palabras para formar frases.

Necesita frases, por cierto, si quiere hacer un ensayo o un artículo. A menos que se proponga algo realmente vanguardista.

Escribir como autónomo da mucha libertad. Pero con esa libertad viene una falta de estructura. Para mí, cuando estoy deprimida, cuando esa cinta transportadora no está ahí, me siento como perdida en el mar. Los días corren juntos, ya que los fines de semana no existen, y la soledad ciertamente no ayuda.

Lo más destacado, sin embargo, es la culpa. Cuando me cuesta levantarme de la cama, cuando tengo un día improductivo, sólo puedo pensar en cómo repercutirá negativamente en mis finanzas, y eso hace que me sienta frustrada conmigo misma.

Los días en que no estoy en ello debido a mi enfermedad mental, tengo la sensación de que las oportunidades se me escapan de las manos. ¿Y quién sabe cuál de esas oportunidades podría haber sido la elegida? ¿Y si perdí el trabajo que podría haberme llevado a algo grande porque estaba deprimida?

Cuando trabajaba de nueve a cinco, tenía un horario concreto para el trabajo y para el tiempo personal. Pero con el trabajo autónomo, cada minuto de cada día es un minuto en el que podría estar ganando dinero. La depresión se apodera de todo mi tiempo y lo llena con vídeos de YouTube y un montón de nada, lo que a su vez me inspira intensos sentimientos de culpa.

Por suerte, he tenido la fortuna de trabajar con algunos editores increíbles. Muchos de los cuales, imagino, han estado antes en mi pellejo. Una de las cosas que me ha ayudado a sobrevivir es contar con una comunidad de escritores y editores que comprenden mi situación.

Más allá del trabajo autónomo y más allá de la industria de los medios de comunicación, vivimos en un país que no tiene en cuenta la salud mental tan seriamente como debería. Tener una enfermedad mental todavía conlleva mucho estigma, y puede hacer que usted más probabilidades de ser despedido y menos probabilidades de conseguir un empleo en primer lugar.

También vivimos en un país donde los trabajadores estar mal pagado tanto si trabajan para una empresa como si lo hacen en la economía gig.

Habrá que abordar ambas cuestiones antes de que las condiciones mejoren de verdad. Pero mientras tanto, por muy peligroso que sea estar deprimida mientras intento salir adelante como autónoma, hago todo lo posible por recordarme a mí misma que mi enfermedad mental no es algo de lo que deba sentirme culpable o por lo que deba castigarme. Es una afección que tengo que gestionar. Al igual que mi bandeja de entrada.

John Paul Brammer es escritor, conferenciante y activista residente en Nueva York. Su trabajo se ha publicado en The Guardian, Slate, BuzzFeed, NBC y muchos otros medios. Su obra mezcla lo profundamente personal con lo político. Puede encontrar muestras de sus escritos, incluidos ensayos, memorias y reportajes en su página web. Sígale en Twitter @jpbrammer

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