Cómo crear una revista (y mantenerla durante 20 números)

Hablamos con la editora Jackie Linton sobre la longevidad y el éxito de su revista impresa Bad Day Magazine.

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Como cofundador y editor de la exitosa revista Revista Bad DayJackie Linton (junto con la editora Eva Michon y el director artístico Colin Bergh) ha publicado oficialmente veinte números impresos. No sólo es un gran logro para cualquier publicación cultural independiente, sino que el trío consigue sacar adelante el trabajo sin financiación de inversores. Además, trabajan juntos a pesar de estar en ciudades diferentes.

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Comenzó como un fanzine que se imprimía y grapaba en un espacio gestionado por artistas en el centro de Toronto. Mal día está presente en las principales ciudades del mundo y acaba de abrir otra oficina en Nueva York. La mayoría de las revistas son cada vez más grandes, gordas y brillantes, con menos texto y más imágenes, Mal día es conocida por su estética de baja fidelidad, su característica impresión en dos tonos y su enfoque en entrevistas más largas, sinceras y de estilo conversacional.

Gracias a Mal díaGracias a su determinación implacable, su espíritu de equipo y su amor por las listas, han conseguido entrevistas con algunas de las mentes más brillantes de la contracultura, como Joanna Newsom, Harmony Korine, Sofia Coppola y Jason Schwartzman, todo ello sin la ayuda de patrocinadores ni anunciantes.

Hemos hablado con Jackie Linton para que nos explique cómo ella y su equipo consiguen crear una publicación periódica que, año tras año, resulta emocionante, sostenible y muy esperada.

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Me atrae cualquiera que pueda ganarse la vida haciendo algo significativo y "creativo", ya sea con fines comerciales o puramente artísticos, signifique lo que signifique.

Formato: ¿Cómo compagina su trabajo diario como redactora publicitaria en San Francisco con su función de editora en Mal día? Lo que realmente nos preguntamos es cómo tiene tiempo para hacer tantas cosas y hacerlas tan bien.

Jackie Linton: Hay que reconocer que no siempre es fácil. Y con un trabajo de día, tengo que equilibrar las prioridades. Tengo que equilibrar los objetivos que quiero alcanzar en mi carrera con los que tengo para mi vida personal. Mal díay cómo me gustaría que la revista creciera o tuviera éxito.

Siempre tengo un montón de cosas pendientes, correos electrónicos y cosas que tengo que hacer. Cuando el proyecto que te apasiona no es tu vocación, siempre va a existir esa tensión. Tenemos suerte de que Mal día ya ha crecido lo suficiente. Me siento como si estuviera hablando de un niño, pero la revista ha crecido lo suficiente como para que, como empresa, no tenga que darle tantas vueltas como cuando empezamos.

Trabajamos con proveedores comerciales. La gente nos reconoce y suele responder más a menudo a mis correos electrónicos. Después de cinco años con un proyecto impreso, se supone que las cosas son más fáciles, y en cierto modo lo son. A partir de ahí, hay que sacar tiempo. Y tienes que preocuparte de verdad. Haz listas detalladas. Es increíble lo que puedes hacer en tu tiempo libre.

¿Qué significa ser editor de una revista independiente?

Para mí, un editor está muy implicado en todos los aspectos de un proyecto impreso: desde su producción, circulación en las tiendas, páginas publicitarias y esfuerzos de marketing, hasta sus aspectos editoriales y creativos. Pero, en última instancia, ser editor significa centrarse en dar dinero y notoriedad a la revista. Creo que para mí ese papel ha permanecido inalterable a lo largo de los años.

¿Cómo se empieza un número y se decide a quién presentar?

Cada uno de nosotros tendrá una lista de ideas que nos gustaría ver en el próximo número. Y, para ser sinceros, lo debatiremos. Queremos asegurarnos de que reflejamos una lista variada de creativos de distintas procedencias. Y acabamos con una preselección de los artículos que mejor reflejarían un gran número de Mal día para nosotros.

Tiene una lista considerable de colaboradores. ¿Busca escritores y fotógrafos, o le bombardean con ofertas? ¿Cómo elige con quién trabajar?

Nosotros mismos buscamos contribuyentes, porque Mal día nos brinda la oportunidad de trabajar con gente creativa a la que realmente admiramos. Pero a menudo recibimos propuestas y portafolios de gente nueva, y nos los tomamos en serio, ¡y a veces los perseguimos! Así que si quieres que te publiquemos en Bad Day, sólo tienes que envíenos un correo electrónico.

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Los tres estáis en lugares diferentes. ¿Cómo hacéis que funcione?

Llevamos casi cinco años viviendo en ciudades distintas, así que estamos acostumbrados a trabajar de forma dislocada. Gran parte del trabajo de una revista puede hacerse principalmente por correo electrónico y por teléfono. Dependemos de Google: documentos compartidos, correo electrónico y Hangouts.

¿Continuaría la revista si el equipo se disolviera?

De momento, sí. Mal día es intrínsecamente un reflejo de Colin, Eva y yo, y de cómo hemos conseguido que las cosas funcionen. Empezamos la revista como buenos amigos, que nos conocíamos desde hacía mucho tiempo y que compartíamos intereses similares. Esos intereses se condensaron en Mal día. Creo que la revista podría continuar, y creo que tiene la vida y el potencial para seguir sin nosotros tres trabajando juntos en ella, pero creo que sería un cambio radical, marcaría una nueva era para la revista. Mal día. La revista sería definitivamente diferente.

¿Cómo cree que ha cambiado Bad Day a lo largo de 20 números?

A lo largo de los años hemos mantenido una cierta coherencia en el aspecto de la revista, pero uno de los cambios ha sido el papel cada vez más importante que han desempeñado los editoriales de moda. Mal día. Fue algo que empezamos inicialmente como un divertido añadido visual a nuestros números, y desde entonces se han convertido en algo realmente central en el proyecto. En parte gracias a Avena Gallaghernuestra Directora de Moda, que aporta una estética increíble a la revista.

¿Cuáles son los retos que plantea la expansión de la revista y el negocio?

Hay ciertas decisiones que tomamos que funcionan mejor para nosotros, pero luego tenemos que justificarlas desde una perspectiva empresarial. Por ejemplo, un anunciante puede querer saber cuántos seguidores tenemos en Snapchat, y nosotros no tenemos Snapchat. ¿Qué podemos ofrecer en lugar de eso para demostrar la calidad y la capacidad de llegar a la gente de una manera significativa, a pesar de nuestra decisión de evitar Snapchat?

También nos hemos dado cuenta de que el apoyo a la edición independiente sigue creciendo: parece que últimamente han aparecido media docena de nuevas ferias de libros de arte. Esto es muy positivo para la comunidad. Pero es difícil mantenerse al día.

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Roe Ethridge fotografiada por Jeremy Liebman para Bad Day

He visto a gente coger la revista, tenerla en la mano y decir: "¡Vaya! ¡Estoy obsesionado con esto!".

Su declaración de intenciones dice que quieren presentar a personas de todas las disciplinas creativas, desde diseñadores de perfumes a artistas escultores, y que pretenden romper las fronteras o jerarquías que existen entre las profesiones creativas. ¿Sigue siendo ésta la misión de Mal día¿O su filosofía editorial ha evolucionado con el tiempo?

Sigue siendo algo que nos interesa. Personalmente, me atrae cualquiera que pueda ganarse la vida haciendo algo significativo y "creativo", ya sea con fines comerciales o puramente artísticos, sea lo que sea lo que eso signifique.

¿Qué papel desempeña su sitio web en la revista impresa?

Muy poco. Lo menos posible. En esencia, queríamos que fuera una tarjeta de presentación de cada nuevo número, un lugar donde se pudiera encontrar información sobre la revista e incluso comprar un ejemplar. Nuestro contenido sigue estando muy restringido a la revista impresa, porque es ahí donde queremos dedicar nuestro tiempo y energía.

¿Cuáles son los principales retos de hacer una publicación impresa frente a la digital? ¿Cuáles son las ventajas de trabajar en papel?

Los principales retos a la hora de hacer una publicación impresa de calidad y un producto digital de calidad son probablemente muy parecidos. Hay muchos costes y esfuerzos de producción necesarios para que merezca la pena, y luego hay que atraer a la gente para que se interese. El problema con la edición impresa es que, debido a su carácter físico, sólo puedo conseguir que se interesen por ella un número limitado de personas. El número de ejemplares disponibles es limitado.

Sin embargo, con la impresión, no es tan fácil darse por sentado. No es tan fácil que la gente se fatigue: llevamos desde 2009, y no hay muchos sitios web que pueda decir que me siguen interesando después de siete años funcionando. La gente expone nuestras revistas en sus casas. La gente suele describir Mal día como "íntima". He visto a gente coger la revista, tenerla en las manos y decir: "¡Vaya, estoy obsesionado con esto!", y es más difícil hacer ese tipo de llamamientos con el digital.

¿Haría más frecuente la publicación?

No. Inicialmente empezamos Mal día como revista trimestral, pero el ciclo de producción era demasiado para nosotros. De todos modos, creo que un ciclo semestral es mucho mejor: pasa el tiempo suficiente para que la gente espere el siguiente número.

¿Algún consejo para quien quiera crear su propia revista o para quien tenga problemas para continuar con su proyecto creativo?

Yo evitaría el papel grueso y brillante. Cuesta mucho más dinero imprimirlo y enviarlo. Si estás empezando, o tienes problemas, yo intentaría ponerme en contacto con gente de la comunidad y empezar a formular un plan sobre cómo abrirte camino de forma inteligente. Lo más probable es que surja de una combinación de sugerencias de otras personas y de tu propio giro creativo que funcione mejor para tu proyecto. La clave está en tener ambas cosas, en cantidades iguales.

Consiga su propio ejemplar de Bad Day Magazine aquí y visita el portafolio de Jackie Linton en jackelinton.com.

Imagen vía El magnífico diario/Imagen de perfil vía Funciona No funciona

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