Les artistes qui vivent (ou tentent de vivre) de Patreon

Nous nous sommes entretenus avec des artistes utilisant les plateformes de crowdfunding Patreon et Drip, qu'il s'agisse de nouveaux venus apportant quelques dollars supplémentaires ou d'histoires à succès qui paient leur loyer grâce au mécénat.

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Faire de l'art est déjà difficile, alors essayez encore plus d'en vivre. Une récente enquête menée auprès de 2 000 artistes par la publication Creative Independent, financée par Kickstarter, a révélé que 29 % des personnes interrogées dépendaient de l'argent d'un artiste. héritage familial pour subvenir à leurs besoins. Les mêmes enquête a montré que même les artistes qui étaient représentés par une galerie n'en tiraient pas beaucoup de revenus. Pas moins de 42 % d'entre eux dépendaient d'un emploi journalier pour subvenir à leurs besoins.

C'est là qu'interviennent des services comme Patreon. Fondé en 2013, Patreon est une plateforme en ligne conçue pour aider les créateurs à être rémunérés pour leur travail artistique. Actuellement utilisé par environ 100 000 créateurs, Patreon fonctionne sur un concept similaire à celui de Kickstarter, mais au lieu de soutenir un projet spécifique, Patreon le fait à travers un site web. projet d'un artistevous soutenez directement l'artiste. Idéalement, ce service fonctionne de la même manière que le gîte et le couvert gratuits offerts par les mécènes royaux des siècles passés, en payant les nécessités de la vie pour que les artistes puissent se consacrer à leur art.

Voici comment cela fonctionne si vous êtes un artiste. Vous créez un compte Patreon gratuit, en créant une page qui explique qui vous êtes, ce que vous faites et pourquoi les gens devraient financer votre art, y compris les différents niveaux de soutien. Disons que vous offrez l'accès à des œuvres d'art exclusives pour $1 par mois. Vous partagez cette page avec vos milliers de fans sur les médias sociaux. Une centaine d'entre eux décident de s'abonner. Votre compte en banque est maintenant plus lourd de $100 chaque mois (moins 5% de frais Patreon et les frais de traitement des paiements supplémentaires déduits par le service).

C'est du moins le principe de Patreon. Mais qu'en est-il si vous n'avez que 1500 followers sur Instagram, et non 150 000 ? La possibilité d'un "revenu prévisible" et d'un "flux de revenus significatif" que Patreon propose sur sa page d'accueil est attrayante. Mais Patreon présente-t-il un intérêt pour les créateurs qui ne sont pas déjà célèbres ?

Une navigation rapide sur Patreon révèle une sélection des "Top 20″ créateurs du site, regroupés dans des catégories principalement créatives telles que l'écriture, les bandes dessinées et la photographie. J'ai eu du mal à trouver des créateurs nouveaux ou émergents sur le site, car Patreon ne facilite pas leur recherche. Nous ne résolvons pas le problème du "vous n'avez pas de fans, vous avez des fans", nous résolvons le problème du passage du statut de fan à celui de mécène et de la création d'un revenu durable", m'a dit Carla Borsoi, responsable du marketing de Patreon, lors d'un appel téléphonique. Patreon n'a pas été en mesure d'indiquer le nombre de mécènes que compte généralement un utilisateur, mais j'ai compilé les chiffres pour quelques-unes des 20 catégories les plus orientées vers l'art (Vidéo et film, Bandes dessinées, Artisanat et bricolage, Dessin et peinture, et Photographie) et j'ai constaté que le créateur moyen de ces catégories comptait environ 2 000 mécènes. Ces créateurs gagnent en moyenne au moins $2000/mois, et peut-être beaucoup plus s'ils ont beaucoup de clients abonnés à des niveaux de paiement plus élevés.

J'ai contacté plusieurs de ces personnes du Top 20 pour leur demander leur expérience avec Patreon - pourquoi ils ont décidé de commencer à utiliser la plateforme, s'ils la recommanderaient ou non à d'autres artistes, comment ils ont fait pour trouver des mécènes.

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Page Patreon d'Alice Oseman

Beaucoup de ces créateurs m'ont dit que Patreon avait amélioré leur stabilité financière. Alice Osemanqui gagne actuellement $3.849 euros par mois grâce à 954 patronsL'auteur et artiste de 23 ans a commencé à utiliser Patreon à la fin de l'année 2016 pour promouvoir sa bande dessinée en ligne Heartstopper, qu'elle a publiée elle-même. L'écrivaine et artiste de 23 ans s'est d'abord tournée vers Patreon à la fin de l'année 2016 pour promouvoir sa bande dessinée web auto-publiée Heartstopper. "Comme je crée et publie la bande dessinée entièrement gratuitement, c'était un excellent moyen pour les gens de soutenir financièrement la bande dessinée afin que je puisse y consacrer plus de temps et publier des mises à jour plus régulièrement", m'a-t-elle dit dans un courriel. Les mécènes d'Oseman reçoivent des mises à jour anticipées de la bande dessinée et des illustrations exclusives qui ne sont pas accessibles aux lecteurs non payants.

Mme Oseman a souligné qu'en tant que créatrice indépendante, Patreon "me donne un sentiment de sécurité dans ma carrière" ; elle a comparé la fiabilité de ses revenus Patreon au sentiment de sécurité qu'éprouverait un employé d'une entreprise ordinaire. Rachel J. PiercePierce, illustrateur et dessinateur de bandes dessinées, a décrit une expérience similaire avec Patreon, en me disant : "Patreon m'a permis de quitter mon emploi à temps partiel et de travailler à plein temps sur l'art en freelance". Pierce, qui est sur la plateforme depuis 2015, a 612 patrons. "En plus de créer plus de contenu pour la page, cela me permet également de poursuivre des projets personnels pour lesquels je n'aurais pas eu le temps autrement", ajoute-t-elle. Pierce m'a dit que la plupart de ses mécènes l'avaient trouvée par l'intermédiaire d'autres sites web. Elle fait la promotion de son Patreon auprès de plus de 150 000 followers engagés sur son Instagram, son Twitter et son Tumblr. Sur InstagramLes posts de Pierce reçoivent régulièrement des centaines de commentaires de fans qui suivent manifestement de près ses bandes dessinées. Il est logique que ces personnes soient prêtes à verser une petite somme d'argent chaque mois pour aider Pierce à couvrir son "loyer, son assurance automobile, ses factures médicales et ses prêts étudiants", comme elle l'explique sur son site Patreon.

Sam HurdHurd, un photographe indépendant qui utilise Patreon depuis mai 2017, conçoit le mécénat moins comme un moyen pour ses fans de l'aider que comme une chance pour eux de rejoindre une communauté exclusive de passionnés de photographie. Hurd a actuellement 954 patronsqui ont accès non seulement aux coulisses de son processus photographique, mais qui peuvent également participer à des groupes de critiques de photos et poser des questions techniques à M. Hurd. "J'ai été indépendant à plein temps pendant six ans, dont cinq ont été consacrés à des craintes irrationnelles quant à la provenance de mon prochain salaire", m'a dit M. Hurd. "Aujourd'hui, ce n'est plus du tout la même préoccupation.

Le photographe de Washington, DC, explique qu'il a décidé de rejoindre Patreon "par frustration" après que les articles de blog qu'il partageait sur son site web personnel aient été repris par des plateformes plus importantes. Les sites plus importants le créditaient parfois, dit-il, "mais ils établissaient des liens vers moi d'une manière qui n'aidait pas mon référencement, et ils récoltaient tous les avantages monétaires des publicités et de l'augmentation de leur lectorat". Voyant que les gens étaient intéressés par ce qu'il avait à dire sur la photographie, Hurd est passé à Patreon. Bien que Hurd ait près de 200 000 followers combinés sur Facebook et Instagram, il dit que cela a néanmoins été "une très longue et difficile bataille pour convertir les gens à Patreon. Il s'agit en grande partie d'éduquer les gens sur ce qu'est Patreon".

Carla Borsoi, de Patreon, a fait écho au sentiment selon lequel l'éducation des adeptes de Patreon est la clé du succès sur la plateforme. "Pour les créateurs en devenir, nous constatons qu'ils peuvent parfois lancer un Patreon et qu'il peut être très difficile de créer un Patreon et de développer son activité en même temps", a-t-elle déclaré. "Le produit lui-même est vraiment conçu pour développer cette activité d'adhésion. Elle a ajouté que l'entreprise espère que les créateurs comprendront cela avant d'utiliser Patreon. Bien que le site propose plusieurs guides sur la façon de s'installer, Borsoi reconnaît que Patreon fonctionne mieux pour les créateurs qui ont déjà un public, plutôt que pour ceux qui cherchent à en construire un.

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Un projet du Patreon de Grayson James

Grayson James est un artiste, écrivain et jeune diplômé de Toronto qui a commencé à utiliser Patreon en avril. Jusqu'à présent, il n'a que six mécènes. Mais lorsque je lui ai demandé s'il avait l'intention de continuer à utiliser Patreon à l'avenir, il m'a répondu : " Bien sûr que oui ". Espérant faire croître lentement le nombre de ses abonnés, James considère Patreon comme un jeu de longue haleine. Comparé au monde des galeries, dit-il, "cela semble être un modèle économique bien meilleur pour les artistes".

"Le système des galeries commerciales est extrêmement précaire pour les artistes qui travaillent", m'a dit James par courrier électronique. "Vous avez une, voire deux expositions par an, et si vous ne vendez pas vos œuvres très chères, vous n'avez pas d'argent. En outre, je n'ai aucun intérêt à construire une pratique centrée sur la fabrication d'objets de luxe pour les riches. Je préfère de loin vendre 100 livres pour $15 à mes amis et à mes pairs qu'une estampe encadrée de $1500 à un collectionneur, dont je ne peux que supposer qu'il n'a rien fait pour mériter sa richesse ou mon respect.

James s'est intéressé à Patreon par le biais de podcasts. Instagram de Brad Troemel. L'artiste et écrivain basé à New York, qui compte environ 65 000 followers sur Instagram, fait un don mensuel d'œuvres d'art à ses mécènes et leur propose également des visites en personne de son studio et un accès exclusif à des contenus payants. Avec 694 patronsAvec Patreon, à partir de $5, il gagne au moins $3470 par mois.

La méthode de Troemel, qui consiste à offrir des récompenses physiques aux clients, a trouvé un écho favorable auprès de James. publications mensuelles qu'il réalise à la main. Pour seulement $5/mois, les utilisateurs reçoivent un poster 18×24″, une impression et un autocollant. James vend également ses œuvres par l'intermédiaire de Successful Press, la petite maison d'édition qu'il dirige ; le délai imposé par l'utilisation de Patreon le motive à continuer à produire de nouvelles œuvres tous les mois. À de tels tarifs, le Patreon de James semble davantage destiné à héberger son travail et à le partager avec d'autres qu'à réaliser des bénéfices. Mais, me dit-il, "les frais de fonctionnement du Patreon sont négligeables".

Journaliste indépendant Jake Hanrahan a exprimé un point de vue similaire sur Patreon. Le journaliste britannique, qui se concentre sur les reportages sur les conflits, a commencé à utiliser la plateforme pour promouvoir son podcast Front populaire. Après avoir commencé sa carrière à Vice News, Hanrahan a travaillé avec ProPublica, The Guardian et la BBC. Journaliste reconnu, il s'est tourné vers Patreon non pas pour collecter de l'argent pour subvenir à ses besoins, mais dans l'espoir de rentrer dans ses frais avec le podcast. Projet secondaire personnel de M. Hanrahan, Popular Front a pour objectif de couvrir des sujets qui n'ont pas fait l'objet d'une couverture médiatique ou qui ont été négligés. "J'ai constaté qu'il y avait une certaine lacune dans les reportages d'actualité et les reportages sur les conflits, où les détails les plus pointus ne sont pas suffisamment abordés", explique M. Hanrahan. Il espère que Popular Front pourra offrir une discussion détaillée et non censurée sur des nouvelles importantes qui ne feraient pas la une des grandes publications. "Je ne pense pas que l'on puisse comprendre pleinement une situation sans en comprendre les moindres détails", m'a dit M. Hanrahan. "Le monde n'est pas fait de situations faciles à digérer, il est fait de niches, de détails complexes, dont je pense qu'il faut parler. La nuance est également importante.

Depuis son premier épisode d'avril, qui portait sur les militants d'extrême droite dans la guerre civile syrienne, Popular Front a attiré 136 mécènes et gagne actuellement $1 266 par mois. M. Hanrahan espère pouvoir tourner des documentaires si Popular Front bénéficie d'un soutien suffisant. "Je pense que si je gagnais suffisamment d'argent pour vivre, Popular Front deviendrait mon travail à plein temps", explique M. Hanrahan.

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Front populaire sur Patreon

Patreon n'est pas la seule option d'abonnement en ligne disponible pour les artistes qui cherchent à expérimenter le crowdfunding de leur travail. La plateforme Drip, récemment relancée et rachetée par Kickstarter en 2016, repose sur un principe similaire. Lancée à l'origine en 2012, Drip s'est d'abord attachée à aider les musiciens à trouver un soutien financier. "Il reste d'importants groupes d'artistes et de créateurs qui ne considèrent pas que les abonnements correspondent à leurs pratiques créatives", a écrit Perry Chen, de Kickstarter, dans un article publié en 2017. article de blog à propos de la relance de Drip par la marque, qui a vu la plateforme commercialisée auprès d'un plus grand nombre de créateurs. "Notre objectif avec le nouveau Drip est de changer cela". Drip n'a pas répondu à une demande de commentaire, mais j'ai contacté l'artiste basé à Brooklyn Nic Annette Miller pour l'interroger sur son expérience sur la plateforme.

Mme Miller raconte qu'elle a été invitée à essayer Drip lorsqu'il a été relancé en novembre 2017. Elle n'avait pas entendu parler de Patreon à l'époque. "Le crowdfunding n'a pas été un de mes centres d'intérêt, et c'est honnêtement hors de ma zone de confort. Mais avec Drip, j'aime le fait que l'accent soit davantage mis sur le soutien d'un artiste dans son processus à plusieurs niveaux pour développer quelque chose à partir de rien apparemment." Miller a actuellement 38 Abonnés au goutte-à-goutte et gagne $244/mois grâce à la plateforme. Pour $3/mois, les abonnés peuvent suivre le processus créatif de Mme Miller, qui travaille sur un projet d'installation inspiré des ruches. Son modèle est similaire à celui de James : les abonnés suivent les mises à jour des travaux en cours et reçoivent des récompenses spéciales. Pour $8/mois, les abonnés de Mme Miller recevront une impression 11×14″ en édition limitée lorsque son projet sera terminé. "Avec Drip, je peux utiliser le soutien mensuel directement pour ce que je suis en train de construire", dit Miller. "Et d'un point de vue personnel, c'est incroyablement encourageant d'avoir des gens qui croient en ce que je fais et qui veulent littéralement le voir jusqu'au bout." Elle explique qu'elle utilise ses canaux de médias sociaux ainsi que sa lettre d'information pour promouvoir son Drip, ajoutant que "la majorité de mes abonnés sont ceux qui suivent mes méandres en ligne depuis des années".

Avec environ 8 200 followers sur Instagram, Twitter et Facebook, le nombre d'adeptes en ligne de Mme Miller n'est certainement pas énorme. Mais avec seulement 38 de ces personnes suffisamment engagées pour s'inscrire à son Drip, Miller a été en mesure de générer un revenu supplémentaire non négligeable. Elle affirme qu'elle recommanderait Drip à d'autres artistes, notant que son approche en coulisses n'est qu'un exemple des diverses façons dont la plateforme permet aux créateurs de partager leur travail. Comme d'autres artistes avec lesquels j'ai discuté, Mme Miller cite un public payant comme une source de motivation utile, soulignant que le fait de partager son processus créatif avec d'autres peut être un moyen utile d'apprendre de ses erreurs et de grandir en tant qu'artiste. "D'un côté, il est incroyablement vulnérable de partager beaucoup de choses", dit-elle. "Mais d'un autre côté, cela fait partie de l'expérience et devrait être plus largement connu. Regarder en arrière et voir tous ces obstacles est vraiment agréable pour me rappeler ce qu'il faut pour créer".

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Page Drip de Nic Annette Miller

De nombreux créateurs avec lesquels j'ai discuté, qu'ils soient bien établis ou débutants, ont insisté sur le soutien émotionnel que Patreon peut apporter autant, voire plus, que la sécurité financière potentielle qu'il offre. "Même s'il n'y a qu'une ou deux personnes qui sont abonnées à votre page Patreon, ce soutien peut vous apporter un petit revenu supplémentaire et vous aider à créer un sentiment de loyauté chez certains de vos plus grands fans", explique l'illustrateur d'Athens, en Géorgie. Katy Lipscomb m'a dit. "Même si la contrepartie monétaire est relativement faible, le simple fait de voir que les gens croient sincèrement en ce que vous faites peut signifier beaucoup." L'étudiante en art récemment diplômée a rejoint Patreon en 2015. "Patreon peut vraiment avoir un impact énorme sur votre sécurité financière en tant que créateur", dit-elle, ajoutant qu'elle avait l'habitude de "dépendre fortement" de Patreon comme partie de son salaire mensuel. Mme Lipscomb s'est retirée de la plateforme en 2016 pour se concentrer sur l'obtention de son baccalauréat en beaux-arts à l'université de Géorgie. Elle dit utiliser les médias sociaux pour trouver des mécènes ; elle a un public de près de 300 000 fans sur Instagram et Facebook, et elle est en train d'écrire un livre sur Patreon. 61 patrons. M. Lipscomb reconnaît que la création d'un réseau social est souvent un élément important de la réussite d'un Patreon. "Patreon peut être une plateforme incroyable pour les créateurs, mais c'est entièrement ce que vous en faites.

S'il est évident que certains artistes trouvent beaucoup de valeur à Patreon, notamment en tant que source de communauté et de soutien par les pairs, certains créateurs expriment leur frustration à l'égard de la plateforme. L'écrivain et photographe Brent Knepper a récemment fait part de son expérience avec Patreon dans un article sur Les grandes lignesIl écrit : "Lorsque je me suis inscrit, je pensais que je correspondais parfaitement au modèle de Patreon. Mais maintenant, je me rends compte qu'en tant que photographe en difficulté ne disposant pas d'une audience massive sur les médias sociaux, je ne suis probablement pas le créateur cible de Patreon". M. Knepper affirme que la grande majorité des créateurs Patreon ne gagnent qu'une somme négligeable. Étant donné que la création d'un compte Patreon ne coûte rien, on peut également affirmer que les créateurs n'ont rien à perdre à l'essayer. D'un autre côté, la création d'un compte prend du temps, et lorsqu'on est indépendant, le temps est de l'argent que l'on ne peut pas toujours se permettre d'épargner.

En fin de compte, ce que j'ai appris en parlant avec ces créateurs, c'est que Patreon est un outil très utile pour certaines personnes et une grande déception pour d'autres, et ces deux groupes de personnes ne sont pas toujours ceux auxquels on s'attendrait. Certains artistes très peu suivis sur la plateforme sont satisfaits du soutien moral, du sens de la structure de leur pratique et de la modeste somme d'argent que Patreon leur permet d'obtenir. D'autres, qui considèrent le site comme un moyen de gagner de l'argent, peuvent se sentir contrariés lorsque le mécénat ne rapporte pas assez d'argent pour que l'entretien de Patreon en vaille la peine.

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Page Patreon de Rachel J. Pierce

Bien que certains utilisateurs prospères, comme Alice Oseman et Rachel J. Pierce, gagnent ce qui pourrait être un salaire de subsistance grâce à Patreon, il semble probable qu'ils soient minoritaires, comme le suggère Knepper. Mais ce n'est pas parce qu'une personne n'a que quelques mécènes qu'elle ne gagne pas d'argent. "Il est vraiment difficile de dire quel est le nombre optimal de mécènes, car cela dépend beaucoup du créateur et de ce qu'il propose comme niveaux d'adhésion et avantages", m'a dit Carla Borsoi. "Par exemple, vous pouvez voir quelqu'un qui n'a que 20 mécènes sur la plateforme et vous ne verrez pas combien il gagne... Mais il peut avoir 20 mécènes qui contribuent tous à hauteur de 50 dollars ou 100 dollars par mois. Cette adhésion peut constituer un signal financier très fort pour le créateur. À l'inverse, si le créateur est davantage axé sur le soutien, il peut avoir 500 mécènes qui ne lui donnent qu'un à trois dollars".

Lorsque j'ai demandé à Grayson James s'il avait essayé d'autres méthodes de crowdfunding similaires pour financer son travail, il a répondu par la négative, mais il a également souligné que son Patreon est "un modèle archaïque", dans la mesure où "il s'agit plus ou moins d'un abonnement à un journal". L'idée du mécénat est aussi, bien sûr, archaïque. Autrefois, le roi, le gouvernement ou un duc quelconque payait les artistes pour qu'ils vivent et travaillent, et les peintres talentueux n'étaient pas obligés de travailler également comme baristas.

Aujourd'hui, il est de plus en plus courant que les entreprises soutiennent les artistes de cette manière - Red Bull et Adobe ont tous deux des programmes bien établis. programmes de résidence de créationpar exemple. Les résidences d'artistes, qu'il s'agisse de résidences d'entreprise ou autres, offrent généralement la possibilité de créer des œuvres dans un nouveau cadre tout en payant ses frais. Bien qu'elles puissent être des occasions intéressantes d'élargir sa pratique en changeant de décor, les résidences ne sont évidemment pas des options à long terme pour les artistes qui cherchent à subvenir à leurs besoins. Pour de nombreux artistes, une un travail de jour est indispensable s'ils veulent payer le loyer et avoir de l'argent pour l'épicerie, sans parler des fournitures artistiques souvent coûteuses et de l'espace studio nécessaire à la création de leurs œuvres.

Il est logique que même les artistes qui ne sont pas très suivis en ligne se tournent vers Patreon pour avoir une chance de gagner un peu plus d'argent - et il semble que, pour certains, la plateforme aide à fournir au moins un petit coup de pouce financier, comme une résidence en ligne continue qui vient en direct d'un public. "C'est un moyen tellement facile et agréable de travailler sur mes idées et de gagner un peu d'argent supplémentaire qu'il me semble fou que plus de gens ne l'utilisent pas", m'a dit Grayson James. D'un autre côté, beaucoup de gens peuvent hésiter à financer un revenu via Patreon parce qu'il leur semble bizarre de demander un paiement sans offrir de travail concret en retour. Jake Hanrahan, par exemple, a exprimé cette inquiétude. J'ai pensé à créer un Patreon du genre "Hé, soutenez mon travail, bla bla bla". Mais je ne me sens pas à l'aise. Je veux d'abord créer quelque chose, puis si les gens l'aiment, ils peuvent le soutenir. Pas l'inverse.

Cependant, en discutant avec des utilisateurs de Patreon qui ont réussi, j'ai constaté qu'il ne s'agit pas de personnes qui demandent de l'aide sans rien donner en retour, mais qui font au contraire beaucoup de travail pour leurs mécènes (en partageant des travaux en cours, des photos d'atelier, des conseils professionnels, etc.) Et une grande partie de ce travail est un travail que beaucoup d'artistes qui ne sont pas sur Patreon font déjà, gratuitement, sur les médias sociaux. En particulier pour les artistes émergents, le maintien d'une présence active sur les médias sociaux est souvent un aspect inévitable d'une carrière créative. Cela peut sembler bizarre, mais si vous faites déjà ce travail gratuitement, pourquoi ne pas au moins essayer d'être payé pour cela ?

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