Cómo utilicé la fotografía para conectar con la familia que nunca había conocido

En su serie fotográfica "Por favor, vuelva pronto", la neoyorquina Janice Chung conoce por primera vez a su familia coreana.

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"Por favor, vuelva pronto" es una serie de fotografías que captan mi primera visita a Corea y mi primer encuentro con la familia de mi madre. Mi madre emigró a Nueva York desde Seúl con mi padre a finales de los años ochenta. Desde entonces, sólo había visitado Seúl unas pocas veces después de casarse. Se fue de Seúl a la temprana edad de 25 años y ahora tiene 55.

Después de graduarme en la universidad, pude permitirme llevar a mi madre y a mí a visitar a su familia.

En realidad, no teníamos el número de teléfono de mi abuela ni el de nadie que estuviera en Corea, pero decidimos ir de todos modos con la esperanza de que de algún modo se nos ocurriera un plan allí. En septiembre hicimos las maletas y salimos de Nueva York rumbo a Corea.

Llegamos al aeropuerto de Incheon, cogimos un autobús y luego un taxi hasta un Airbnb cerca del pueblo en el que vivía mi abuela. Nada más llegar, mi madre intentó marcar todos los números de sus familiares que pudo encontrar. El único número con tono de llamada era el de mi tío, así que llamamos varias veces pero no recibimos respuesta.

Decidimos rendirnos por esa noche, pero en ese momento, nuestro teléfono alquilado empezó a sonar. Mi tío, al otro lado, gritó: "¿Quién demonios eres que has llamado tantas veces en mitad de la noche?". Mi madre replicó: "¡Es tu hermana, tonto!".

Mi tío nos recogió por la mañana temprano al día siguiente y nos dejó en el apartamento de mi abuela. Vivimos juntos unos dos meses.

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En Estados Unidos, mi madre no hablaba muy a menudo de su familia en Corea, y muy rara vez la oía hablar con su propia madre a través de llamadas de larga distancia. Nunca pensé mucho en mi familia en Corea y en cómo sería su vida. Nunca se me ocurrió que pudieran estar pensando en nosotros en Nueva York.

Cuando llegué a su apartamento, mi abuelo me llevó a una habitación y me condujo a su cómoda, donde había fotos enmarcadas mías y de mi hermano de cuando éramos niños. Supongo que mi madre las había enviado hacía mucho tiempo. También había fotos de mi madre justo antes de irse de Seúl.

Una tarde, di un paseo con mi abuelo por el sendero de la ciudad. Mi coreano es realmente horrible, así que no pudimos comunicarnos muy bien. No intercambiamos muchas palabras. Tras una hora de caminata, llegamos al final del sendero y nos dirigimos al lago. Allí le hice varios retratos.

Me senté a su lado en un banco cuando tomó mi mano entre las suyas y me preguntó si volvería a verme. Me preguntó si volvería a ver a mi madre. No dije nada. Volvimos a casa caminando casi siempre en silencio.

Una vez al mes le pregunto a mi madre cuándo volveremos a nuestro hogar en Corea. A menudo consulto los vuelos de Nueva York a Seúl pero nunca compro los billetes.

Desde entonces, mi abuela me llama una vez al mes y me dice que cuide de mamá y que sea feliz. Se muestra preocupada por mi salud y me pregunta por qué tengo que llevar siempre conmigo cámaras pesadas a todas partes.

Janice ChungCartera
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