Cómo utilizar imágenes sin derechos de autor y evitar la infracción de derechos de autor para artistas

Las normas sobre derechos de autor que debes conocer al alterar o manipular una obra existente para crear algo nuevo.

foto de infracción de derechos de autor

En este mundo digital en constante evolución, la cuestión de qué constituye "arte original" se vuelve aún más indefinida. Una de las causas de esta zona gris es la manipulación de imágenes. Hoy en día, muchas personas tienen acceso a un ordenador y a programas de edición fotográfica que les permiten alterar imágenes y crear otras totalmente nuevas. Pero cuando una obra de arte se ha utilizado para crear otra, ¿puede la nueva obra ser "original"? ¿Y lo permitirá la ley?

En muchos casos, la ley examinará si se ha modificado una "parte sustancial". Pero, ¿qué es una "parte sustancial" y cómo pueden los artistas proteger su trabajo de ser copiado? Estas preguntas están en gran medida abiertas a la interpretación, ya que no existen métodos claros y definidos a la hora de aplicar ley de propiedad intelectual a estas obras. Algunos creen que permitir la adaptación de obras originales da margen a los artistas, mientras que otros piensan que los artistas o fotógrafos originales salen perdiendo.

Este artículo examina los aspectos legales de la manipulación de imágenes, centrándose en las leyes estadounidenses y otros factores de todo el mundo. Descubrirá qué aspectos pueden estar implicados en manipulación de imágenes y cómo interpretan las leyes las distintas personas. Al final, también veremos algunos ejemplos de casos, profundizando en cómo la ley ha favorecido o no a las imágenes manipuladas.

¿Qué aspectos legales implica la manipulación de imágenes en Estados Unidos?

Como titular de derechos de autor, puede autorizar y tiene los derechos exclusivos para hacer lo siguiente:

  1. Reproducir la obra protegida por derechos de autor en ejemplares
  2. Preparar obras derivadas
  3. Distribuir ejemplares de la obra mediante venta pública, transmisión de propiedad o préstamo, arrendamiento o alquiler

El titular de los derechos de autor también tiene derecho a impedir cualquier modificación, mutilación o distorsión intencionada de su obra.

  • Estos derechos duran toda la vida del autor más 50 años a partir de su muerte para las fotografías científicas y artísticas.
  • Y 25 años a partir de fin de año de fabricación para todo lo demás.

¿Cuándo un trabajo protegido por derechos de autor se convierte en "uso legítimo"?

El uso de obras protegidas por derechos de autor, incluidas las copias de reproducción, se considera uso legítimo cuando se hace con fines como:

  • Enseñanza
  • Noticias
  • Comentario
  • Crítica

Los factores que se tienen en cuenta a la hora de determinar el "uso justo" son:

  • Para qué se utiliza la pieza (es decir, si es para fines educativos sin ánimo de lucro o de carácter comercial).
  • La naturaleza de la obra protegida
  • La sustancialidad y la cantidad de la porción utilizada
  • El efecto sobre el valor o el mercado potencial de la obra protegida por derechos de autor

Cuando se crean obras derivadas a partir de una obra original, se necesita el permiso del propietario. Sin permiso, podría constituir una infracción de los derechos de autor.

Para establecerlo, el tribunal puede utilizar "la prueba del hombre de la calle", según la cual el original se colocaría junto a la "copia". Si la persona media razonable considera que son similares y reconocería la copia, esto puede indicar una infracción.

Si tienes el consentimiento del propietario original de los derechos de autor, y el original se ha modificado lo suficiente, puede convertirse en una obra nueva.

Se aplica el doble copyright a la copia retocada y al propietario original. El copyright de la obra original no se ve afectado por este nuevo copyright. El permiso para utilizar la imagen retocada con fines comerciales deberá obtenerse del cliente original y del retocador.

¿Y si no tienes el consentimiento del propietario original de los derechos de autor?

Esto podría constituir una infracción. También puede vulnerar sus derechos morales. El propietario original de los derechos de autor tendrá que reclamar daños y perjuicios. El tribunal decidirá entonces si se ha modificado una "parte sustancial" de la imagen para convertirla en una pieza "original" o si se ha copiado la idea/concepto.

¿Qué ocurre si la imagen no está protegida por derechos de autor y se ha modificado una "parte sustancial" de la misma?

Se crea un nuevo derecho de autor para la obra combinada. Las copias originales no se ven afectadas. Los derechos de autor de la nueva imagen duran 70 años tras la muerte del retocador. Lo mismo ocurre con las copias electrónicas o digitales.

Hablemos un poco más de la definición de pieza "sustancial".

Si utiliza el trabajo de otra persona, se produce una infracción de los derechos de autor cuando se ha copiado la totalidad o una "parte sustancial". La definición de "sustancial" se define en cada caso y, por tanto, está abierta a interpretación. Normalmente, el tribunal se centrará en las circunstancias del caso y en la calidad de la parte que se ha tomado (no siempre en la cantidad). Por ejemplo, un pequeño extracto de una imagen podría calificarse de "sustancial" si constituyera la esencia de toda la imagen. En general, si desea utilizar cantidades sustanciales del trabajo de alguien, necesita obtener su permiso.

¿A quién pertenece la imagen?

Normalmente, se trata de la persona que ha creado la imagen. Sin embargo, en determinados casos, puede ser diferente, dependiendo de:

  • Si la foto fue tomada por un creador empleado por una empresa y no por un creador autónomo.
  • Cuándo se tomó la foto.
  • Si alguien ha tomado decisiones artísticas y ha preparado el equipo antes de hacer la foto, pero en realidad no ha apretado el disparador. La persona que hizo todos los preparativos podría seguir siendo el titular de los derechos de autor.

¿Existen derechos de autor sobre las imágenes antiguas que se han digitalizado?

Digitalizar una imagen no le confiere automáticamente nuevos derechos de autor. Sin embargo, hay quien sostiene que pueden surgir nuevos derechos de autor cuando se han utilizado conocimientos especializados para mejorar una imagen antigua cuyos derechos de autor han expirado.

Pero el Tribunal de Justicia de la Unión Europea considera que tiene que ser una "creación intelectual" del propio autor. Esto significa que incluso después de retocar o digitalizar una imagen antigua, no se clasificará como "original". Esta es otra área poco clara que está abierta a la interpretación.

¿Siempre se necesita permiso para obtener una imagen?

  • Si los derechos de autor han expirado, no se necesita permiso.
  • Si el uso específico de la imagen se detalla en los "actos permitidos" de la ley de derechos de autor, no se necesita permiso.
  • Si la imagen se va a utilizar para investigación no comercial o estudio privado, por ejemplo, no se necesita permiso.

Sin embargo, no todas las fotografías están cubiertas por estas excepciones. Si se necesita autorización, habrá que ponerse en contacto con todos los titulares de los derechos de autor. Normalmente tendrán derecho a ser reconocidos cuando se utilice su imagen. Si no está claro si algo está protegido por derechos de autor o no está seguro de quién es el propietario, es mejor utilizar otra imagen de la que pueda estar seguro.

¿Se puede hacer una foto de una obra que tiene derechos de autor y utilizarla?

Cuando haces una foto, ésta puede tener sus propios derechos de autor. Sin embargo, si haces una foto de una obra que tiene derechos de autor, y esta forma una gran parte de la imagen que has tomado, es probable que estés infringiendo los derechos de autor si utilizas esta imagen en tu obra.

Por ejemplo, si has hecho una foto de una habitación llena de cuadros (y éstos forman el fondo de tu imagen) no pasa nada. Pero si has tomado una foto de un cuadro concreto y la has utilizado, puedes infringir los derechos de autor del cuadro.

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Este artículo apareció originalmente en Folio y se ha vuelto a publicar con permiso.

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