Cómo hacer un portafolio de arte para el colegio y la universidad

Hemos pedido a profesores y graduados de las mejores escuelas de arte que nos den consejos para crear un portafolio artístico que destaque.

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Solicitar plaza en una escuela de arte no consiste sólo en meter tus cuadros favoritos del instituto en una bolsa de piel y enviarla. Preparar una solicitud para programas de arte y diseño es un proceso meticuloso y exhaustivo que lleva meses, incluso años, hasta que sale bien.

Cuando se trata de la escuela de arte, todo comienza con la creación de un portafolio de arte.

¿Qué es un portafolio artístico?

Un portafolio para una escuela de arte es una colección de trabajos que representan tus habilidades, intereses, creatividad y desarrollo general como artista. Tanto si eres pintor, ilustrador, escultor, fotógrafo, videógrafo, diseñador gráfico o un poco de cada, impresionar a las escuelas de tus sueños requiere previsión, ojo crítico y la voluntad de compartir un trabajo personal.

Aunque la mayoría de las instituciones de arte y diseño evalúan una serie de materiales -desde declaraciones personales a pruebas escritas o entrevistas-, el expediente es una ventana indispensable para conocer tu potencial y tus intenciones como estudiante y persona creativa.

"Los portafolios más sólidos que recibimos muestran una presentación personal, directa e informada del trabajo del solicitante, con pleno conocimiento del programa y una razón apasionada y centrada de por qué solicitan nuestro programa en concreto", dice el artista de cómics Nathan Fox, que preside el programa de maestría en narrativa visual de la Escuela de Artes Visuales de Nueva York.

Hay muchos pasos cruciales a la hora de decidir cómo crear una carpeta de artista que sea eficaz e impactante. Al principio puede parecer abrumador, pero incorporar los siguientes once principios a tu proceso desde el principio puede marcar la diferencia entre una solicitud de admisión a una escuela de arte adecuada y una sobresaliente.

1. Empieza pronto a crear tu portafolio artístico

Si estás pensando en matricularte en una escuela de arte, es esencial que empieces a pensar qué medios te apasionan, cuáles son tus puntos fuertes como artista y qué programas te interesan. Deberías empezar a preparar tu solicitud inmediatamente, y la mejor manera de empezar es ponerte en contacto con antiguos estudiantes de arte y artistas que hayan pasado por el programa.

"Crear un portafolio no debe ser un esfuerzo que tengas que hacer completamente solo", escribe la profesora de la Escuela de Diseño de Rhode Island Clara Lieu en su blog, Profesor de Arte. "Las artes visuales no son diferentes de cualquier otro campo: tienes que conseguir una opinión externa para mejorar. Toma la iniciativa de obtener una crítica exhaustiva del portafolio por parte de un profesor de arte en cuya opinión confíes, un artista profesional o un profesor de arte que tenga experiencia ayudando a estudiantes a acceder a programas de grado."

Recibir comentarios sobre tus obras de arte de diversos mentores es vital porque todo el mundo tiene ideas diferentes sobre lo que constituye un buen arte y lo que impresionará a las escuelas de arte.

"Saber cuáles son las simpatías de la gente y qué tipo de trabajo están acostumbrados a ver es importante para entender las implicaciones de sus críticas", dice Brandon Geibdiseñadora gráfica recién licenciada por la Virginia Commonwealth University. "Cuando preparaba mi carpeta de trabajos, mi profesor de arte del instituto miró una de mis obras y me dijo: 'Esta es tu mejor obra. Deberías ponerlo delante'. Luego, un representante de la escuela de arte miró la misma obra y me dijo: 'Puedes quitarla. No tiene importancia'. Me ocurrió lo mismo a la inversa con otro proyecto. Así que hay mucha ambigüedad".

Pedir opiniones a varios mentores y compañeros de confianza te ayudará mucho a crear la carpeta de artista que mejor represente tu trabajo. Conviene hacerlo con bastante antelación a la fecha límite de presentación para tener tiempo de hacer cambios.

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2. Familiarízate con los programas de las escuelas de arte a las que vas a solicitar plaza

Todos los programas de arte y diseño son diferentes, y el tipo de carpeta que piden puede variar mucho. Leer y releer las directrices de solicitud a lo largo del proceso te permitirá adaptar tu portafolio a un público específico e incorporar sus requisitos individuales a medida que progresen tus ideas y se desarrolle tu trabajo.

"No tengas miedo de acercarte y hacer preguntas, corregir tus materiales y preguntar a cada programa qué buscan en un solicitante", dice Fox. "No sabes cuántas veces he hablado con solicitantes que se han dado cuenta de que podrían haber hecho preguntas sencillas de antemano que les habrían ayudado en la toma de decisiones y en la forma de presentar la solicitud".

Además de ponerte en contacto con los profesores, explora los estilos específicos de arte que enseñan y producen. "Observar el trabajo de los graduados y del profesorado no sólo te da una idea del tipo de trabajo que fomenta una determinada escuela, sino que también te ayuda a saber si te interesa su programa", dice Geib. "Podrías darte cuenta: 'Vale, es una facultad de alto rango, pero no me interesa el trabajo que hacen'".

Este tipo de familiaridad también le da una idea de la comunidad educativa y artística a la que espera unirse. "Cuando un solicitante demuestra que realmente ha investigado lo que hacemos en nuestras aulas, nuestros proyectos específicos y lo que hacen nuestros antiguos alumnos, demuestra que se ha tomado el tiempo necesario para entendernos, en lugar de limitarse a buscar un nombre o un lugar", explica Erin Stine, Directora de Admisiones de Grado de la Escuela de Diseño Parsons.

3. Crear una obra original para su portafolio artístico

A la hora de presentar un portafolio artístico para la universidad, los centros de enseñanza no quieren ver que se te da muy bien copiar obras de otros artistas. Quieren ver que tienes tus propias ideas y la capacidad de llevarlas a cabo. Una buena forma de expresar tu originalidad es llenar tu carpeta de arte con obras que sean claramente únicas, ya sea un trabajo de observación directa o un proyecto que muestre un pensamiento novedoso e inventivo.

Según el profesor Lieu, a la hora de presentar un portafolio de arte para la universidad, la mayoría de los portafolios que los estudiantes de secundaria envían al RISD carecen por completo de trabajo de observación directa. "Este problema es tan grave que dibujar a partir de la observación directa es ahora la rara excepción entre los estudiantes de arte de secundaria. El mero cumplimiento de esta directriz distinguirá tu trabajo del resto y te situará a años luz de los demás estudiantes. Eso significa que nada de fan art, ni anime, ni manga, ni retratos de famosos".

Otra forma de mostrar un trabajo distintivo es crear temas que te resulten personales y atractivos. "En el mejor de los casos, el portafolio de un estudiante será un reflejo de su personalidad, de lo que le entusiasma y le interesa, y se sentirá como una representación visual de sí mismo", dice Stine. "Por supuesto, queremos ver grandes habilidades técnicas. Pero realmente queremos ver qué les interesa del arte y el diseño, a qué temas responden y cómo utilizan el diseño visual para explorar el mundo. Somos muy abiertos, así que las posibilidades de lo que se puede presentar son bastante amplias".

Mientras preparaba su carpeta de solicitud para la escuela de arte, el grabador, ilustrador e instalador Noah Lawrence nunca se preocupó de si a los evaluadores les gustaría o no su trabajo. "Para mí era: 'Creo que puedo hacer arte, y por eso me inscribo en este programa: aquí está el arte que puedo hacer'", dice Lawrence, que estudió Bellas Artes en la Universidad de Arte y Diseño Emily Carr. "Mirando atrás, puede que fuera un poco vanidoso. Nunca investigué cómo debían ser los portafolios en general; simplemente leí los criterios del programa y pensé: 'Puedo hacer esto y más'". Adaptar tu carpeta de trabajos artísticos a los criterios específicos del programa al que aspiras puede ser una buena forma de limitar el trabajo que incluyes.

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4. Experimenta con tu portafolio artístico

Cada institución de arte y diseño valorará más unos elementos concretos de tu expediente que otros. Pero eso no significa que no les impresione y entusiasme algo inesperado o poco ortodoxo.

"Dentro de cada amplia categoría de arte que presentaba en mi portafolio, como 'fotografía' o incluso 'fotografía callejera' o 'fotografía de estudio', intentaba ser aún más específico experimentando", dice Geib. "Por ejemplo, busqué diferentes formas de superponer y revelar película además de jugar con cosas como la composición".

Una de las ventajas de perfeccionar tu portafolio artístico durante un largo periodo de tiempo es que no tienes que decidir qué poner en un portafolio artístico en tu primer intento. Recuerda que si te arriesgas y no te gusta el producto final, siempre puedes volver a hacer ese proyecto. A veces, las obras más sólidas son las que tienen un proceso de desarrollo más tumultuoso, que requiere muchas iteraciones para llegar a buen puerto.

"Es emocionante ver que un estudiante se ha estirado para experimentar con un tipo de trabajo o un concepto del que no estaría seguro si me lo describieran, pero que es realmente eficaz cuando lo veo totalmente realizado", dice Stine.

En resumen: no hay una única respuesta a la pregunta de cómo debe ser una carpeta de arte. El contenido y la presentación varían de un artista a otro.

5. Incluye ilustraciones que destaquen tus puntos fuertes

Presentar un portafolio artístico diverso es una forma estupenda de hacer saber a quienquiera que evalúe tu trabajo lo mucho que te interesan los distintos tipos de arte. Al presentar una amplia gama de enfoques, medios y contenidos, demuestras a los responsables de admisiones de las escuelas que exploras con frecuencia una variedad de ideas y prácticas artísticas.

Graduado de la Escuela de Artes Visuales Michelle Nahmad hace hincapié en que un portafolio de la escuela de arte debe actuar como una galería y una cronología de tus habilidades e ideas. "Elige obras que se conviertan en latidos únicos de la historia que estás contando sobre tu trabajo, y que se apoyen unas en otras para dar una idea de tu abanico de habilidades e intereses", dice la diseñadora, ilustradora y artista narrativa.

Lawrence creó su portafolio artístico en torno a los temas que más le interesaban mientras estudiaba en Emily Carr. "Intenté mostrar las habilidades que creía tener en cada una de las clases que quería cursar. Incluí dibujos, pinturas, fotografía, e incluso exhibí mis tácticas de edición presentando montajes de vídeo míos haciendo snowboard".

Aunque es una buena idea tener un portafolio variado, no es necesario ser un experto en todas las categorías antes de empezar la carrera. Un error común que cometen los estudiantes de arte y diseño es presentar trabajos de calidad inferior solo para parecer multidisciplinares.

"No sé dibujar ni ilustrar nada bien", admite Geib. "Hay varias escuelas que exigen que presentes naturalezas muertas, así que eso era algo que me preocupaba mucho. En aquel momento me pareció arriesgado, pero decidí no presentar dibujos a programas en los que no fuera un requisito específico. Creo que fue una buena decisión. Acabé entrando en la mayoría de las escuelas a las que me presenté".

Si quieres matricularte en el RISD, es imprescindible que incluyas dibujos de calidad en tu solicitud. "Los dibujos logrados son el corazón de un portafolio exitoso cuando se postula a nivel universitario", dice Lieu. "Puedes tener quince pinturas digitales, pero nada de eso importará si tienes dibujos pobres".

Instituciones como Parsons, por otra parte, no tienen listas de control obligatorias para determinados tipos de medios clásicos. Les interesa más saber si los estudiantes experimentan con trabajos en 2D y 3D y si han explorado la producción digital y de vídeo. "No esperamos que los estudiantes compartan el trabajo técnico por el trabajo técnico", dice Stine. "Les animo a que tomen buenas decisiones de edición y destaquen sus puntos fuertes".

La mayoría de los solicitantes de Parsons eligen una especialidad, pero alrededor del diez por ciento de los estudiantes entran en el programa sin declararse. Incluso cuando las carpetas son específicas de una especialidad, no tienen por qué girar completamente en torno a ese programa. "Tenemos un primer año común y animamos a los estudiantes a explorar", dice Stine. "Prevemos que muchos de nuestros estudiantes van a cambiar de especialidad una vez que lleguen aquí".

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6. Considere las obras en curso para su cartera de arte

La decisión de incluir o no obras en curso al crear un portafolio de arte depende mucho de los programas a los que te presentes. A veces, los departamentos de admisiones no indican definitivamente si es apropiado incluir obras inacabadas, en cuyo caso deberás decidir por ti mismo si llamar la atención sobre tus exploraciones conceptuales beneficiará a tu solicitud.

Según la profesora Lieu, a menos que un programa pida bocetos, los solicitantes pueden dar por sentado que su carpeta de obras de arte debe estar compuesta en su mayor parte por obras acabadas, con uno o dos bocetos como mucho. "Asegúrate de que todo lo demás de tu carpeta es una obra realizada al cien por cien", advierte. "Esto significa que no haya huellas sucias, bordes rasgados ni figuras a medio terminar. Muchas de las obras que veo en los portafolios de los estudiantes de secundaria sólo están terminadas en un cincuenta por ciento y tienen grandes problemas, como fondos vacíos y falta de detalles. La mayoría de los estudiantes dejan de trabajar en sus proyectos antes de tiempo, lo que da lugar a obras sin resolver."

Algunas instituciones, en cambio, aceptan el arte inacabado. Parsons cree que, al igual que las obras más sólidas suelen ser las que han necesitado muchos intentos para desarrollarse, ofrecer una ventana a su proceso creativo puede decir mucho sobre el tipo de artista que eres.

"A veces, el producto final no es lo mejor de un trabajo, sino lo que han aprendido en medio de él", dice Stine. "Nos encanta cuando los estudiantes tienen estos cuadernos de bocetos realmente elaborados con todos estos pequeños momentos en ellos. Hay formas de incorporar eso a un portafolio, y eso puede ayudar mucho al estudiante".

Incluir obras inacabadas en su carpeta puede ser beneficioso si cree que ofrecen información útil sobre su proceso artístico. Lo mejor es considerar si cada obra en curso aporta realmente algo a su carpeta. No se limite a incluir bocetos incompletos para aumentar el volumen de su presentación. Es mejor tener un portafolio más pequeño y refinado que uno más grande con obras de menor calidad.

7. La curación de portafolios lo es todo para los portafolios universitarios

Ha llegado el momento de seleccionar las mejores y más diversas piezas de tu colección personal para presentarlas en tu portafolio final. Para cada proyecto, selecciona sólo las cosas específicas y únicas que puedas aportar. Por ejemplo, si tienes varios proyectos con el mismo enfoque, incluye sólo el más sólido. Un portafolio de arte es como un ensayo: la presentación de las ideas debe ser comprensible y sucinta.

Un portafolio de la escuela de arte consiste en ampliar los límites del arte y el diseño a través de tu trabajo. Una forma de hacerlo podría ser seleccionar obras que aprovechen los medios que has elegido: fotos que retraten el mundo de forma diferente a las pinturas, o pinturas que consigan algo que los dibujos son incapaces de hacer, etcétera. Esta forma de perfeccionar la colección garantiza que cada obra sea única y, al mismo tiempo, transmite las razones por las que se utiliza cada medio.

La profesora Lieu afirma que la mayoría de los aspirantes no aprovechan al máximo lo que el dibujo puede ofrecer en sus carpetas para la universidad. "La inmensa mayoría de los estudiantes de bachillerato crean dibujos a lápiz ajustados, conservadores y fotorrealistas a partir de fotografías", explica. "Dibujar no consiste sólo en copiar una fotografía con la mayor exactitud posible; ahora tenemos cámaras que pueden hacerlo al instante con una precisión y una calidad increíbles. Pregúntate qué puedes expresar con tu dibujo que una cámara no sería capaz de producir por sí sola."

Exponer los puntos fuertes y las capacidades de determinados estilos artísticos también significa experimentar con los distintos medios disponibles. Por ejemplo, en lugar de dibujar con lápiz, prueba a hacer ese mismo estudio con lápices de colores, pasteles, carboncillo, tiza o tinta.

"El carboncillo, en particular, es un gran material de dibujo porque motiva a los estudiantes a desarrollar un enfoque del dibujo más audaz y físicamente más atractivo", dice Lieu. "El mero hecho de utilizar estos materiales de dibujo les distinguirá de los demás portafolios de estudiantes, y les inspirará para experimentar con el dibujo de una manera más atrevida y suelta".

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8. Documentar eficazmente su trabajo de portafolio de arte

La forma en que documentes tu arte, ya sea con fotografías, vídeos o escaneados, puede ser decisiva para tu solicitud. En muchos casos, esta documentación será el único testimonio de tu trabajo que conozca el departamento de admisiones.

"Documentar tu trabajo es una práctica en la que se insistirá continuamente a medida que avances en tus estudios y en tu carrera profesional", dice Nahmad. "Es de esperar que se convierta en algo natural y adaptado a tu proceso. Dependiendo de tus habilidades y del tipo de trabajo que quieras registrar, la documentación también puede requerir que busques ayuda externa."

Aunque la fotografía es el medio más tradicional para plasmar el arte estático, no temas seguir el camino más adecuado que se te ocurra.

"A veces el vídeo puede ser la forma más eficaz de capturar algo que has hecho", dice Stine. "Por ejemplo, si tienes un objeto en 3D o algo con lo que tienes que interactuar, en lugar de tomar un montón de imágenes fijas, graba un vídeo rápido de 360 grados. Lo mismo ocurre con los libros o los fanzines: en lugar de preocuparte por ocupar todo tu portafolio con una serie de imágenes, ¿por qué no hacer un iMovie de 30 segundos que repase el alcance de lo que has hecho?".

La fotografía artística profesional es extremadamente cara. Por suerte, puedes hacer fotos más que adecuadas de tus obras con un poco de planificación y un equipo menor. Si vas a fotografiar tus propias obras de arte, los elementos más importantes que debes tener en cuenta son una iluminación uniforme, una reproducción precisa del color, un enfoque nítido y la captura de imágenes de alta resolución.

Fotografiar blanco puro en una obra de arte que también contiene colores más oscuros puede ser complicado. La clave está en utilizar luces de al menos 250 vatios, colocadas a intervalos uniformes alrededor de la superficie que quieres fotografiar.

"Estos kits de iluminación no son superbaratos, pero las luces incandescentes y fluorescentes normales no son suficientes para producir fotografías de alta calidad", advierte Lieu. "Las luces normales no producirán el color con precisión, y no conseguirás un buen enfoque porque las luces no son lo suficientemente brillantes".

Es posible que puedas utilizar equipos que ya estén en tu centro de estudios si actualmente estás en el instituto o en la universidad. Si no eres estudiante, puedes alquilar o pedir prestado un equipo fotográfico para ese día. Dependiendo del tipo de trabajo que hagas, escanear imágenes puede ser más apropiado que fotografiar.

Si tu carpeta contiene dibujos o collages, las fotos pueden mostrar mejor los detalles. Si su carpeta contiene fotografía analógicaAsegúrese de que las copias o escaneados que incluya sean de alta calidad. Si encarga copias o escaneados a un laboratorio, asegúrese de que las fotos representen lo mejor posible su trabajo.

9. Asistir al Día Nacional de la Cartera

Hacer malabarismos con todos estos consejos puede parecer una tarea difícil, además de intentar completar tu educación secundaria -o trabajar, si eres graduado de secundaria-. Día Nacional de la Cartera se creó para facilitar a los futuros estudiantes de arte la obtención de opiniones sobre sus expedientes. Es una oportunidad para que los estudiantes discutan sus portafolios de arte en persona con representantes de escuelas de toda Norteamérica.

El National Portfolio Day, un evento al estilo de las ferias universitarias, te ofrece la oportunidad de que prácticamente todos los programas universitarios de arte y diseño de Estados Unidos y Canadá critiquen tu portafolio antes de que presentes tu solicitud. Entre septiembre de 2017 y enero de 2018, el NPD celebró eventos en cuarenta y dos ciudades de todo el continente, además de una sesión en línea para aquellos que no pudieron asistir en persona.

"Aconsejaría a todo el mundo que quiera matricularse en una escuela de arte que acuda al Día Nacional del Portafolio, sobre todo a los que se estén debatiendo entre matricularse o no", recomienda Geib. "Es fácil quedarse atrapado en lo que piensan tus dos profesores de arte del instituto. Hay mucha más variedad de opiniones y puntos de vista". Algunos de los representantes de la escuela en el evento miraron mi portafolio y básicamente dijeron: 'Mientras tu GPA y los requisitos básicos de ingreso a la universidad se cumplan, tu portafolio es lo suficientemente bueno para ir a nuestra escuela'''.

Sin embargo, prepárate también para recibir críticas sinceras e incluso desagradables sobre tu trabajo. "Yo también recibí críticas muy duras", dice Geib. "Pero tienes que ser capaz de separarte de tu trabajo, de lo contrario vas a recibir una paliza emocional cuando la gente está tratando de ayudarte a mejorar tu trabajo en general. Tienes que ser capaz de decir: 'Esto es algo que he creado yo, no yo como persona'".

Si va a asistir a un evento de NPD, asegúrese de llegar con antelación, ya que las colas de entrada pueden llegar a ser extremadamente largas y, a veces, la organización rechaza a todo el mundo por su capacidad limitada.

"Si quieres que te acepten en un programa de arte de alto nivel, este es el evento al que debes acudir", dice Lieu. "Recomiendo ir en otoño del penúltimo año, para hacerse una idea, y luego otra vez en otoño del último año".

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10. Piense en el panorama general más allá de su cartera

Si cumples estos criterios, aumentarás considerablemente tus posibilidades de ser aceptado en la escuela de arte o diseño que elijas. La última pieza del rompecabezas es preguntarte: "¿Mi portafolio para la escuela de arte representa realmente por qué quiero hacer arte?".

Puede que durante este largo proceso sientas que estás haciendo arte para cumplir los requisitos de admisión de un profesor o de los críticos. Recuerda qué te atrajo de la escuela de arte y piensa en cómo la escuela de arte seguirá enriqueciendo esa relación.

"Una de las frases más populares sobre la creatividad es 'Los buenos artistas toman prestado; los grandes artistas roban'. Hay mucho debate al respecto, pero creo que en esencia significa que no intentes cumplir las expectativas de los demás con tu arte", dice Lawrence. "Tienes que preguntarte si estás haciendo arte para ti o para los demás. Cuando hice mi carpeta, empecé por sumergirme en el trabajo de otras personas y en las indicaciones de las escuelas. Pero al final, intenté olvidarme de todo eso y hacer arte que me emocionara". Asegúrate de saber por qué quieres estudiar arte en una institución postsecundaria antes de hacer clic en "Enviar". "Es realmente evidente en sus materiales de solicitud si los solicitantes no son realmente conscientes de lo que están solicitando y por qué", dice el profesor Fox. "Invertimos en nuestros estudiantes tanto como ellos, y esperamos lo mismo a cambio de todos los solicitantes".

En 2021, las solicitudes para estudiar arte están en su punto más alto. Con las solicitudes en línea y la interconectividad global, podría parecer que estudiar arte es más sencillo que nunca. Sin embargo, más oportunidades significa más competencia.

Sin embargo, saber por qué el arte es importante para ti se refleja en tu expediente. Dice que estás dispuesto a darlo todo y te diferencia de otros futuros estudiantes.

Portafolio de estudiante de arte: cómo entrar en una escuela de arte

Como probablemente puedas deducir de esta lista, ingresar en una escuela de arte requiere tiempo, dedicación y paciencia. En particular, la creación de un portafolio de arte que esté bien pensado y elaborado intencionadamente es uno de los factores que más influyen en tu aceptación en la escuela que elijas.

Como ya hemos dicho, te recomendamos que te tomes tu tiempo, tengas cuidado con lo que incluyes en tu carpeta y conozcas bien las directrices de los centros a los que solicitas plaza.

Aunque entendemos que solicitar plaza en una escuela de arte puede resultar abrumador, esperamos que esta guía te dé la confianza que necesitas para elaborar un portafolio impactante que te permita iniciar el camino hacia tu pasión.

¿Buscas más consejos para organizar tu trabajo? Lee nuestra guía definitiva para organizar un portafolio fotográfico.

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