¿Por qué tantos diseñadores gráficos autónomos trabajan gratis?

Un estudio reciente revela que a un enorme porcentaje de diseñadores gráficos se les pide que trabajen sin cobrar. Investigamos qué está pasando.

los diseñadores trabajan gratis

Una nueva investigación de una empresa británica ha descubierto que 70% de los autónomos creativos se les pidió que trabajaran gratis en 2016.

Autores Aprobar.iouna herramienta de aprobación rápida para diseñadores autónomos, el estudio reveló que a 85% de los diseñadores gráficos encuestados se les había pedido trabajar gratis. Lo que es aún más alarmante es que 9% de esos diseñadores a los que se pidió trabajar sin cobrar dijeron que sí.

De todas las profesiones que participaron en el estudio (que incluía fotógrafosdesarrolladores, periodistas, ilustradoresy mucho más), diseñadores gráficos son los segundos a los que más se les pide que trabajen gratis. Sólo a los fotógrafos se les pedía más.

¿Por qué ocurre esto?

En pocas palabras, es un derecho. Entra en Twitter ahora mismo y busca los últimos tuits que contengan las palabras "encantado de acreditarte" y verás un quién es quién de conglomerados mediáticos y cuentas de marcas PLC que intentan conseguir contenidos gratuitos de los creadores.

Hay algo en esas palabras "encantado de darte crédito" que definitivamente se te clavará en el buche si piensas en ellas durante demasiado tiempo.

Claro que no es lo mismo que dirigirse directamente a un diseñador profesional y pedirle que trabaje gratis, pero ilustra el ajuste de actitud necesario para que las grandes organizaciones y los autónomos de todos los niveles coexistan pacíficamente.

Varias campañas de gran repercusión ya han abordado esta cuestión, pero las marcas poderosas no escuchan.

Zulú Alfa Kilo, "la agencia creativa real con un sitio web de parodia" abordó el problema con un breve vídeo, #SayNoToSpecque describe lo extraño que sería que, por ejemplo, se pidiera a entrenadores personales y camareros que ofrecieran bienes y servicios por encargo.

The Oatmeal tiene envió este problema con un dibujo animado. Y en el Reino Unido, la cadena de supermercados Sainsbury's consiguió poner a caldo por su desvergonzado intento de reclutar a un artista para que pinte gratis una cantina en una de sus tiendas.

Sin embargo, aquí seguimos, hablando del problema.

El profesor Sir Cary Cooper, psicólogo y experto en salud laboral, culpa directamente a los titulares de presupuestos narcisistas.

Cree que las grandes empresas se han engañado a sí mismas al creer que los autónomos necesitan la exposición y, como resultado, han desarrollado un sentido sesgado de lo que vale una asociación con su marca.

"Creo que es un problema grave", afirma Cooper. "Es natural que los autónomos busquen establecer relaciones con clientes potenciales, y trabajar gratis es tentador cuando el cliente ofrece la zanahoria de futuras comisiones.

"Pero rara vez funciona como el autónomo espera, y puede provocar una amplia reducción de la demanda de profesionales experimentados, pero comparativamente caros.

"Algunas empresas, sobre todo las de sectores glamurosos o competitivos, sufren con un sentido del derecho. Parecen creer que tener su nombre en tu cartera es pago suficiente para un autónomo joven e inexperto".

Hacerlo por la inexperiencia

Una de las justificaciones más comunes que las empresas dan a los autónomos (y los autónomos se dan a sí mismos) es que si la exposición no es suficiente, la experiencia también es valiosa.

Este es también uno de los mayores mitos sobre trabajar gratis como autónomo. Incluso para los autónomos que empiezan, deseosos de crearse una cartera, trabajar gratis no es una buena experiencia. He aquí por qué.

Como profesional que decide ganarse la vida como autónomo, asumes muchos riesgos. Existe el riesgo de que las facturas no se paguen, el riesgo de que enfermes y no tengas cobertura, el riesgo de que tengas un periodo de sequía prolongado. Para mitigar esos riesgos, hay que desarrollar una serie de habilidades empresariales resistentes.

Para ganarte la vida como autónomo, tienes que saber negociar tus honorarios, facturar correctamente, perseguir los retrasos en los pagos sin enemistarte con tus clientes, gestionar tus propias finanzas y gastar lo que se puede gastar. Ninguna de estas cosas se aprende trabajando gratis, por exposición o por experiencia.

"Pero será bueno empezar una relación con esta empresa..."

Este es otro mito que beneficia a las empresas. Sí, usted quiere a esta empresa como cliente y ellos saben que el señuelo perpetuo de futuras comisiones le mantendrá interesado. Pero, como señala Cooper, rara vez funciona así.

Pero no lo tomes de mí, ni de Cooper. Tómalo de alguien que contrata creativos autónomos.

Charlotte Whelan es gestora de proyectos en Approve.io, que llevó a cabo la investigación citada anteriormente. Como empresa que da prioridad a la tecnología, Approve.io se centra en el desarrollo, por lo que confía en el talento de los autónomos cuando necesita una aportación creativa. Ella cree que los autónomos que trabajan gratis disminuyen su propio valor.

"Si no pagas a alguien, tienes que preguntarte qué compromiso tendrá con el proyecto si le llega un trabajo remunerado", dice Whelan. "Acordar los honorarios de un proyecto aclara las expectativas de ambas partes. Hay algo que perder si una de las partes no cumple su parte del trato. Por eso las buenas empresas no pueden arriesgarse a contratar gente gratis.

"Aparte de la ética de solicitar mano de obra gratuita, las empresas no se hacen ningún favor a sí mismas al intentar que les hagan el trabajo gratis. Nuestro estudio ha demostrado que este tipo de conducta podría estar alejando a los autónomos del empleo independiente y llevándolos al empleo tradicional. Malas noticias para muchos de nosotros.

"Nuestro negocio depende del talento de desarrolladores, diseñadores y redactores independientes. Sabemos que si se llevan su talento a la empresa, sufriremos por su ausencia, así que nos gusta pagarles con dinero real, no con ofertas intangibles de 'exposición' o 'experiencia'. De lo contrario, no podrían ganarse la vida y nosotros no nos beneficiaríamos de su talento".

Di no a las especificaciones

Decir que sí sólo fomenta este tipo de comportamiento por parte de las empresas y reduce la demanda en el sector del diseño. Rechazar las propuestas especulativas de las empresas no tiene por qué ser complicado ni requerir una justificación por tu parte.

Di educadamente "No, gracias", o utiliza tu creatividad para transmitir el mensaje con claridad. Para inspirarte, echa un vistazo a este práctico Organigrama de Jessica Hischeo estas ilustraciones de Emmie Tsumura. No pierdas el tiempo intentando negociar y resiste el sentimiento de culpa. Es normal sentir que estás desperdiciando una oportunidad profesional al rechazar una oportunidad de trabajar con un futuro cliente potencial. Eso puede generar culpa y ansiedad. Para mitigarlo, invierte tu energía en un proyecto que te apasione.

Mantener registros

A veces, las empresas están acostumbradas a que sus solicitudes de trabajo gratuito sean rechazadas, así que te engatusan con honorarios imaginarios que luego incumplen. Es más común de lo que crees. Según el estudio de Approve.io, a 27% de los freelancers creativos a los que se les pidió trabajar gratis se les ofreció originalmente una tarifa.

Si lo dejas todo por escrito desde el principio, las empresas sin escrúpulos no podrán engañarte haciéndote creer que aceptaste trabajar por encargo o totalmente gratis. Esto también te ayudará a recuperar las facturas impagadas.

Para evitar que le cojan desprevenido, el experto en ciberseguridad Steve Roberts recomienda ir un paso más allá, creación de un sistema grabar todas las llamadas telefónicas de trabajo para evitar disputas sobre honorarios. Explica que, como los autónomos no tienen un departamento de personal que les ayude cuando las cosas van mal en el trabajo, grabar las conversaciones laborales es lo más parecido. Mantén la legalidad declarando en la página de contacto de tu sitio web que las llamadas pueden ser grabadas.

Entonces, ¿está bien trabajar gratis?

Depende de si "gratis" significa totalmente sin recompensa o a cambio de algo útil. Una vez hice un trabajo para una agencia a cambio de poder utilizar su oficina durante un mes. Fue un trato justo para ambas partes. Ese tipo de acuerdo puede funcionar si quieres reducir tus gastos generales, pero quieres un entorno social e inspirador en el que trabajar.

Pero ojo, esas oficinas "divertidas" que has estado deseando ver en Instagram puede que no sean tan inspiradoras como parecen. Nuevas investigaciones de una empresa de almacenaje de Londres ha descubierto que las start-ups amantes de la diversión están empezando a prescindir de las gratificaciones extravagantes, como las hamacas y el ping pong, ya que los trabajadores no se están beneficiando tanto como se esperaba. Ten en cuenta los beneficios que recibirás en lugar de la remuneración. Si recibes un beneficio real y tangible a cambio de tu trabajo, hazlo. Si no, probablemente sea mejor no hacerlo.

Hay otros casos en los que trabajar gratis puede ser aceptable. Trabajar por una buena causa que te interese puede ser gratificante en muchos sentidos. Pero asegúrate de que es directamente a través de la organización benéfica en cuestión, y no a través de una agencia que ha recibido un presupuesto para pagarte.

Ayudar a familiares o amigos está bien, siempre que quieras hacerlo y no sea a costa de un trabajo remunerado. De lo contrario, invierte tu energía en encontrar clientes que te respeten y aprecien lo que puedes hacer por ellos. Consulta esta lista de sitios web de trabajo autónomo para empezar.

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