Los artistas que se ganan la vida (o lo intentan) con Patreon

Hablamos con artistas que utilizan las plataformas de crowdfunding Patreon y Drip, desde los recién llegados que consiguen unos dólares extra hasta los casos de éxito que pagan su alquiler gracias al mecenazgo.

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Hacer arte ya es bastante difícil, no digamos intentar vivir de ello. Una encuesta reciente realizada a 2.000 artistas por la publicación Creative Independent, respaldada por Kickstarter, reveló que el 29% de los encuestados dependía del dinero de un... herencia familiar para mantenerse. El mismo encuesta demostró que incluso los artistas representados por galerías no obtenían grandes ingresos de ellas. Hasta un 42% dependía de un trabajo para mantenerse.

Aquí es donde entran en juego servicios como Patreon. Fundada en 2013, Patreon es una plataforma online diseñada para ayudar a los creadores a cobrar por hacer arte. Utilizada actualmente por unos 100.000 creadores, Patreon funciona con un concepto similar al de Kickstarter, pero en lugar de apoyar a un creador específico, lo hace a través de una plataforma en línea. proyecto de un artistacon el que apoyas directamente al artista. Lo ideal sería que el servicio funcionara de forma similar a la manutención gratuita que ofrecían los mecenas reales de siglos pasados, pagando las necesidades de la vida para que los artistas pudieran centrarse en su arte.

Así es como funciona si eres un artista. Creas una cuenta gratuita en Patreon y una página en la que explicas quién eres, qué haces y por qué la gente debería financiar tu arte, con distintos niveles de ayuda. Digamos que ofreces acceso a obras exclusivas por $1 al mes. Compartes esta página con tus miles de seguidores en las redes sociales. Unos cien deciden suscribirse. Ahora tu cuenta bancaria pesa $100 más cada mes (menos una cuota de Patreon de 5% y las tasas adicionales de procesamiento de pagos deducidas por el servicio).

Al menos, esta es la premisa de Patreon. Pero, ¿qué pasa si sólo tienes 1.500 seguidores en Instagram y no 150.000? La posibilidad de "ingresos predecibles" y "un flujo de ingresos significativo" que Patreon ofrece en su página de inicio es atractiva. Pero, ¿tiene algún valor Patreon para los creadores que aún no son famosos?

Un rápido vistazo a Patreon muestra una selección de los "20 mejores" creadores del sitio, agrupados en categorías creativas como escritura, cómics y fotografía. Me costó encontrar creadores nuevos o emergentes en el sitio, porque Patreon no facilita su búsqueda. "No estamos resolviendo el problema de 'no tienes fans, a tener fans'; estamos resolviendo cómo pasar de fans a mecenas, y cómo generar ingresos sostenibles", me dijo Carla Borsoi, responsable de marketing de Patreon, en una llamada telefónica. Patreon no me ha facilitado el número de mecenas que suele tener un usuario, pero he calculado las cifras de algunas de las 20 categorías más orientadas al arte (vídeo y cine, cómics, manualidades y bricolaje, dibujo y pintura, y fotografía) y he descubierto que el creador medio de estas categorías tiene unos 2.000 mecenas. Estos creadores obtienen una media mínima de $2000 al mes, y quizá mucho más si tienen muchos mecenas suscritos a niveles de pago superiores.

Me puse en contacto con varias de estas 20 personas para preguntarles por su experiencia con Patreon: por qué decidieron empezar a utilizar la plataforma, si la recomendarían o no a otros artistas y cómo hicieron para encontrar mecenas.

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Página Patreon de Alice Oseman

Muchos de estos creadores me dijeron que Patreon había mejorado su estabilidad financiera. Alice Osemanque actualmente gana $3,849 mensuales de 954 patronos, llama a Patreon su "fuente de ingresos más regular y fiable". La escritora y artista de 23 años recurrió inicialmente a Patreon a finales de 2016 como un lugar donde promocionar su webcómic autopublicado Heartstopper. "Como creo y publico el webcómic totalmente gratis, era una forma estupenda de que la gente apoyara económicamente el cómic para que yo pudiera dedicarle más tiempo y publicar actualizaciones con más regularidad", me dijo en un correo electrónico. Los mecenas de Oseman reciben actualizaciones anticipadas del cómic e ilustraciones exclusivas que no están disponibles para los lectores que no pagan.

Oseman subrayó que, como creadora autónoma, Patreon "me hace sentir mucho más segura en mi carrera"; comparó la fiabilidad de sus ingresos en Patreon con la sensación de seguridad que sentiría un empleado de una empresa normal. Rachel J. Pierce, ilustrador y dibujante de cómics, describió una experiencia similar con Patreon, diciéndome: "Patreon ha hecho posible que deje mi trabajo a tiempo parcial y me dedique al arte freelance a tiempo completo." Pierce, que lleva en la plataforma desde 2015, ha 612 patronos. "Además de crear más contenidos para la página, esto también me permite llevar a cabo proyectos personales para los que no habría tenido tiempo de otro modo", añade. Pierce me contó que la mayoría de sus mecenas la encontraron a través de otros sitios web. Ella promociona su Patreon entre más de 150.000 seguidores comprometidos en su Instagram, Twitter y Tumblr. En InstagramLas publicaciones de Pierce reciben habitualmente cientos de comentarios de fans que son seguidores acérrimos de sus cómics. Es lógico que sean personas dispuestas a aportar una pequeña cantidad de dinero al mes para ayudar a Pierce a pagar "el alquiler, el seguro del coche, las facturas médicas y los préstamos de estudios", como explica en su Patreon.

Sam HurdHurd, fotógrafo autónomo que lleva usando Patreon desde mayo de 2017, enmarca el mecenazgo menos como un medio para que sus seguidores le ayuden y más como una oportunidad para que se unan a una comunidad exclusiva de entusiastas de la fotografía. Hurd cuenta actualmente con 954 patronosque no sólo tienen acceso a los entresijos de su proceso fotográfico, sino que también pueden participar en críticas fotográficas en grupo y plantear preguntas técnicas a Hurd. "He sido autónomo a tiempo completo durante seis años y cinco de ellos los pasé con miedos irracionales sobre de dónde iba a venir mi próximo sueldo", me dijo Hurd. "Ahora eso no me preocupa ni de lejos".

El fotógrafo de Washington, DC, dice que decidió unirse a Patreon "por frustración" después de que las publicaciones que compartía en su sitio web personal fueran recogidas por plataformas más grandes. Los sitios más grandes a veces le daban crédito, dice, "pero volvían a enlazarme de formas que no ayudaban a mi SEO, y obtenían todos los beneficios monetarios de los anuncios y del aumento de sus lectores". Al ver que a la gente le interesaba lo que contaba sobre fotografía, Hurd se pasó a Patreon. Aunque Hurd tiene cerca de 200.000 seguidores combinados en Facebook e Instagram, dice que "ha sido una batalla muy larga y cuesta arriba convertir a la gente a Patreon. Gran parte es simplemente educar a la gente sobre lo que es Patreon".

Carla Borsoi, de Patreon, se hizo eco de la idea de que educar a los seguidores existentes en Patreon es clave para tener éxito en la plataforma. "Para los creadores emergentes, lo que encontramos es que a veces pueden iniciar un Patreon y puede ser realmente difícil construir un Patreon y construir su negocio al mismo tiempo", dijo. "El producto en sí está realmente diseñado para construir ese negocio de membresía". Añadió que la empresa espera que los creadores entiendan esto antes de acudir a Patreon. Aunque el sitio ofrece varias guías sobre cómo establecerse, Borsoi reconoce que Patreon funciona mejor para aquellos creadores que ya tienen una audiencia, más que para aquellos que están buscando construir una.

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Un proyecto del Patreon de Grayson James

Grayson James es un artista, escritor y recién licenciado residente en Toronto que empezó a usar Patreon en abril. Hasta ahora sólo tiene seis mecenas. Pero cuando le pregunté si pensaba seguir con Patreon en el futuro, su respuesta fue: "Claro que sí". Con la esperanza de hacer crecer poco a poco su modesto número de seguidores, James ve Patreon como un juego a largo plazo. Comparado con el mundo de las galerías, dice, "parece un modelo económico mucho, mucho, mucho mejor para que lo sigan los artistas".

"El sistema de galerías comerciales es muy precario para los artistas en activo", me dijo James por correo electrónico. "Tienes una, quizá dos exposiciones al año, y si no vendes tus carísimas obras no tienes dinero. Además, no tengo ningún interés en dedicarme a fabricar artículos de lujo para los ricos. Prefiero vender 100 libros por $15 a mis amigos y compañeros que un grabado enmarcado por $1500 a un coleccionista, que sólo puedo suponer que no ha hecho nada para ganarse su riqueza o mi respeto".

James se interesó por Patreon a través de podcasts, dice, y Instagram de Brad Troemel. El artista y escritor neoyorquino, que tiene unos 65.000 seguidores en Instagram, regala cada mes obras de arte a sus mecenas y también les ofrece visitas en persona al estudio y acceso exclusivo a contenidos de pago. En 694 patronosA partir de $5, gana como mínimo $3470 al mes con Patreon.

El método de Troemel de ofrecer recompensas físicas a los mecenas caló hondo en James; sus mecenas de $15 reciben publicaciones mensuales que hace a mano. Por solo $5 al mes, los mecenas reciben un póster de 18×24″, una impresión y una pegatina. James también vende sus obras a través de Successful Press, la pequeña imprenta que dirige; el calendario que impone el uso de Patreon le motiva a seguir produciendo nuevas obras cada mes. Con tarifas como éstas, el Patreon de James parece más una forma de alojar su trabajo y compartirlo con los demás que de obtener beneficios. Pero, me dice, "el mantenimiento real necesario para gestionar Patreon es insignificante".

Periodista independiente Jake Hanrahan expresó una perspectiva similar en Patreon. El reportero británico, centrado en la información sobre conflictos, empezó a utilizar la plataforma para promocionar su podcast Frente Popular. Después de comenzar su carrera en Vice News, Hanrahan ha trabajado con ProPublica, The Guardian y la BBC; un reportero establecido, se volvió a Patreon no para recaudar dinero para mantenerse a sí mismo, sino con la esperanza de llegar a un punto de equilibrio en el podcast. El objetivo de Popular Front, un proyecto personal de Hanrahan, es cubrir historias poco difundidas y pasadas por alto. "Me di cuenta de que había un vacío en la cobertura de noticias y conflictos, donde los detalles más específicos no se tratan lo suficiente", explica Hanrahan. Espera que Frente Popular pueda ofrecer un análisis detallado y sin censura de noticias importantes que quizá no lleguen a la portada de las principales publicaciones. "No creo que se pueda comprender plenamente una situación sin entender los pequeños detalles", me dijo Hanrahan. "El mundo no está hecho de situaciones fáciles de digerir, sino de nichos, de detalles intrincados, de los que creo que hay que hablar. El matiz también es importante".

Desde su primer episodio de abril, centrado en los militantes de extrema derecha en la guerra civil siria, Popular Front ha atraído a 136 mecenas y actualmente gana $1.266 al mes. Hanrahan espera llegar a rodar documentales si Frente Popular consigue suficientes apoyos. "Supongo que si llegara al punto de ganar suficiente dinero para vivir, Popular Front se convertiría en mi trabajo a tiempo completo", dice Hanrahan.

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Frente Popular en Patreon

Patreon no es la única opción en línea basada en suscripciones disponible para artistas que buscan experimentar con la financiación colectiva de su trabajo. La recientemente relanzada Drip, una plataforma adquirida por Kickstarter en 2016, tiene una premisa similar. Lanzada originalmente en 2012, Drip se centró inicialmente en ayudar a los músicos a encontrar apoyo financiero. "Sigue habiendo grandes grupos de artistas y creadores que no consideran que las suscripciones se ajusten a sus prácticas creativas", escribió Perry Chen, de Kickstarter, en un artículo de 2017. entrada del blog sobre el relanzamiento de Drip por parte de la marca, que vio cómo la plataforma se comercializaba a un abanico más amplio de creadores. "Nuestro objetivo con la nueva Drip es cambiar eso". Drip no respondió a la solicitud de comentarios, pero me puse en contacto con el artista de Brooklyn Nic Annette Miller para preguntarle por su experiencia en la plataforma.

Miller cuenta que la invitaron a probar Drip cuando se relanzó en noviembre de 2017. En aquel momento no había oído hablar de Patreon. "No me he centrado en el crowdsourcing y, sinceramente, está fuera de mi zona de confort. Pero con Drip, me gusta cómo el enfoque se centra más en apoyar a un artista en su proceso de varios niveles para desarrollar algo a partir de aparentemente nada." Miller cuenta actualmente con 38 Abonados por goteo y gana $244 al mes con la plataforma. Por $3 al mes, los suscriptores pueden seguir el proceso creativo de Miller, que trabaja en un proyecto de instalación inspirado en las colmenas. Su modelo es similar al de James: los suscriptores reciben actualizaciones sobre el trabajo en curso y recompensas especiales. Por $8 al mes, los suscriptores de Miller recibirán una impresión de edición limitada de 11×14″ cuando su proyecto esté terminado. "Con Drip, puedo destinar la ayuda mensual directamente a lo que estoy construyendo", dice Miller. "Y a nivel personal, es increíblemente alentador tener gente que cree en lo que estoy haciendo y quiere verlo literalmente hasta el final". Dice que utiliza sus canales en las redes sociales, así como su boletín de noticias, para promocionar su Drip, y añade que "la mayoría de mis suscriptores son los que llevan años siguiendo mis meandros en Internet."

Con unos 8.200 seguidores en Instagram, Twitter y Facebook, Miller no tiene muchos seguidores en Internet. Pero con tan solo 38 de esas personas lo suficientemente comprometidas como para suscribirse a su cuenta Drip, Miller ha sido capaz de generar una cantidad nada despreciable de ingresos extra. Dice que recomendaría Drip a otros artistas, y señala que su enfoque entre bastidores es sólo un ejemplo de las diversas formas en que la plataforma permite a los creadores compartir su trabajo. Al igual que otros artistas con los que hablé, Miller cita una audiencia que paga como una fuente útil de motivación, señalando que compartir tu proceso creativo con otros puede ser una forma útil de aprender de los errores y crecer como artista. "Por un lado, es increíblemente vulnerable compartir muchas cosas", afirma. "Pero, por otro, todo forma parte de la experiencia y debería conocerse mejor. Mirar atrás y ver todos estos obstáculos es muy agradable para recordarme a mí misma lo que cuesta crear."

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Página de Nic Annette Miller

Muchos de los creadores con los que hablé, tanto los consolidados como los principiantes, destacaron el apoyo emocional que Patreon puede proporcionar tanto -o a veces más- que la potencial seguridad financiera que ofrece. "Incluso si sólo hay una o dos personas suscritas a tu página de Patreon, ese apoyo puede proporcionar unos ingresos extra y ayudar a crear un sentimiento de lealtad con algunos de tus mayores fans", explica el ilustrador de Athens, Georgia. Katy Lipscomb me dijo. "Aunque la reciprocidad monetaria sea relativamente pequeña, solo ver que la gente cree de verdad en lo que haces puede significar mucho". La estudiante de arte recién graduada se unió a Patreon en 2015. "Patreon realmente puede tener un enorme impacto en tu seguridad financiera como creador", dice, y añade que solía "depender en gran medida" de Patreon como parte de su salario mensual. Lipscomb hizo una pausa en la plataforma en 2016 para centrarse en completar su BFA en la Universidad de Georgia. Dice que utiliza las redes sociales para encontrar mecenas; tiene una audiencia cercana a los 300.000 seguidores en Instagram y Facebook, y 61 patronos. Lipscomb reconoció que la creación de una red social de seguidores suele ser un elemento importante para el éxito de Patreon. "Patreon puede ser una plataforma increíble para los creadores, pero es totalmente lo que tú hagas de ella".

Aunque está claro que algunos artistas encuentran mucho valor en Patreon, especialmente como fuente de comunidad y apoyo entre iguales, algunos creadores expresan su frustración con la plataforma. El escritor y fotógrafo Brent Knepper compartió recientemente su experiencia con Patreon en un artículo en El esquemaCuando me inscribí por primera vez, pensé que era el modelo perfecto para Patreon. Pero ahora me estoy dando cuenta de que, como fotógrafo luchador sin un seguimiento masivo en las redes sociales, probablemente no soy el Creador Objetivo de Patreon". Knepper argumenta que la gran mayoría de los creadores de Patreon ganan una cantidad insignificante. Como abrir una cuenta de Patreon no cuesta nada, también se podría argumentar que los creadores no tienen nada que perder si lo prueban. Por otro lado, abrir una cuenta lleva tiempo, y cuando se es autónomo, el tiempo es dinero del que no siempre se puede prescindir.

En última instancia, lo que aprendí hablando con estos creadores es que Patreon es una herramienta muy útil para algunas personas y una gran decepción para otras, y esos dos grupos de personas no son siempre quienes cabría esperar. Algunos artistas con muy pocos seguidores en la plataforma están satisfechos con el apoyo moral, la sensación de estructura en su práctica y la modesta cantidad de dinero que les facilita Patreon. Otros, que ven en el sitio una fuente de ingresos, pueden sentirse molestos cuando el mecenazgo no se traduce en dinero suficiente para que el mantenimiento de Patreon merezca la pena.

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Página Patreon de Rachel J. Pierce

Aunque algunos usuarios de éxito, como Alice Oseman y Rachel J. Pierce, están ganando lo que podría ser un salario digno a través de Patreon, parece probable que estén en minoría, como sugiere Knepper. Por otra parte, que alguien tenga pocos mecenas no significa necesariamente que no gane dinero. "Es muy difícil hablar de cuál es el número óptimo de mecenas, porque depende mucho del creador y de lo que ofrezca como niveles de afiliación y ventajas", me dijo Carla Borsoi. "Por ejemplo, puedes ver a alguien que sólo tiene 20 mecenas en la plataforma y no verás cuánto está ganando... Pero puede tener 20 mecenas que contribuyen con 50 o 100 dólares cada mes. Esa membresía puede ser una señal financiera muy fuerte para el creador. En cambio, si el creador se basa más en el apoyo, puede tener 500 mecenas que sólo le aportan entre uno y tres dólares".

Cuando le pregunté a Grayson James si había probado otros métodos similares de crowdfunding para financiar su obra, me dijo que no, pero también señaló que su Patreon es "un modelo arcaico", en el sentido de que "es más o menos una suscripción a un periódico". La idea del mecenazgo también es, por supuesto, arcaica. Antes, el rey, el gobierno o algún duque pagaba a los artistas para que vivieran y trabajaran, y los pintores con talento no tenían que trabajar también como camareros.

Hoy en día, es cada vez más común que las empresas apoyen a los artistas de esta manera: tanto Red Bull como Adobe tienen una larga tradición de apoyo a los artistas. programas de residencia creativapor ejemplo. Las residencias artísticas, ya sean corporativas o de otro tipo, suelen ofrecer la oportunidad de crear en un entorno nuevo con los gastos pagados. Aunque pueden ser una oportunidad interesante de ampliar la práctica artística con un cambio de aires, las residencias no son, obviamente, opciones a largo plazo para los artistas que quieren mantenerse. Para muchos artistas, una el trabajo diurno es imprescindible si quieren pagar el alquiler y que les sobre dinero para comprar alimentos, por no hablar de los materiales artísticos, a menudo caros, y el espacio de estudio necesario para crear su obra.

Tiene sentido que incluso los artistas que no tienen un gran número de seguidores en Internet busquen en Patreon una oportunidad de ganar un poco de dinero extra, y parece que, para algunos, la plataforma ayuda a conseguir al menos un pequeño apoyo económico, como una residencia en línea que se realiza en directo. "Es una forma tan fácil y agradable de trabajar con mis ideas y ganar un dinero extra que me parece una locura que no la utilice más gente", me dijo Grayson James. Por otra parte, mucha gente puede tener dudas a la hora de crowdfunding un ingreso a través de Patreon porque se siente raro pedir un pago sin ofrecer un trabajo concreto a cambio. Jake Hanrahan, por ejemplo, expresó esta preocupación. "Pensé en hacer un Patreon en plan: 'Oye, apoya mi trabajo, bla, bla, bla'. Pero no me parece bien. Primero quiero crear algo y luego, si a la gente le gusta, puede apoyarlo. No al revés".

Sin embargo, al hablar con usuarios de Patreon que han tenido éxito, me di cuenta de que no se trata de personas que piden apoyo sin dar nada a cambio, sino que hacen mucho trabajo para sus mecenas (comparten obras en curso, fotos del estudio, asesoramiento profesional, etc.). Y gran parte de este trabajo es labor que muchos artistas que no están en Patreon ya están haciendo, de forma gratuita, en las redes sociales. Especialmente para los artistas emergentes, mantener una presencia activa y cuidada en las redes sociales es a menudo un aspecto inevitable de una carrera creativa. Puede parecer raro, pero si ya estás haciendo este trabajo gratis, ¿por qué no intentar al menos que te paguen por ello?

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