La artista del tatuaje Jess Chen es súper fresca

Especializada en líneas finas y flores, la diseñadora gráfica reconvertida en tatuadora Jess Chen nos habla de su transición a la tinta.

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Creados con un estilo inconfundible y superdelicado, los tatuajes de Jess Chen son tan seguros y precisos que resulta muy difícil creer que sólo lleve un año y medio dedicándose a esto. "Lo sé, soy muy novata", admite. Chen empezó como aprendiz en el pequeño estudio de Toronto Gente del tatuaje hace poco más de un año, y ahora es tatuadora a tiempo completo con más de 45.000 seguidores en Instagram.

Es fácil entender por qué la obra de Chen atrae a tanta gente. Chen es diseñadora gráfica y, como artista del tatuaje, tiene un punto de vista diferente. Se ha dado a conocer por sus tatuajes de plantas, increíblemente detallados y cuidadosamente realizados. El trabajo de líneas finas como el de Chen suele atraer a los principiantes, ya que parece menos comprometido que las líneas gruesas de los tatuajes tradicionales. Hablar con Chen también hace que tatuarse parezca muy fácil: tiene un entusiasmo por el tatuaje que resulta contagioso.

La creciente popularidad de los tatuajes de líneas finas coincide con una nueva ola de mujeres tatuadoras que trabajan con nuevos estilos. Históricamente ha estado dominado por los hombres, pero el tatuaje tradicional siempre ha tenido motivos bastante femeninos: pájaros, flores y, por supuesto, cuerpos femeninos. Artistas como Chen reivindican estos temas y los reinterpretan desde una perspectiva femenina contemporánea.

En Berlín y Nueva York, la nueva ola incluye a artistas como Mirja Fenris...haciendo un intrincado trabajo de líneas, Jenna Boumaespecializado en golpes de mano de influencia tradicional, y Daisy Watsoncuya obra tiene un aire de dibujos animados de los años ochenta. En Toronto, Chen está en compañía de artistas como Helen Xu y Lindsay Abrilque también se inclinan por piezas orgánicas y finamente detalladas.

Nos pasamos por Tattoo People para ver el estudio de Chen y saber más sobre su trabajo. Como era de esperar, había muchas plantas.

Fotos de Zhamak Fullad

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Formato: ¡Hola, Jess! Aunque llevas poco tiempo tatuando, ya tienes muchos seguidores en Instagram. ¿Cómo surgió todo esto?

Jess Chen: ¡Con el tiempo, simplemente sucedió! No tengo ni idea de lo que hice específicamente para conseguirlo. Hay algunas cosas que sé que ayudaron. Por ejemplo, si tatúo a alguien que tiene un montón de seguidores y luego publican mi foto, los seguidores de esa persona me seguirán. Reconozco que eso marca una gran diferencia. También hago esto de etiquetar a la persona que he tatuado, y entonces la ven, y la ven sus amigos, y supongo que eso engancha a mucha gente. Pero en general es algo natural.

¿Empezaste a tatuar por tu cuenta? ¿Eras de pegar y pinchar?

No estaba pinchando y pinchando, estaba un poco demasiado nerviosa para hacerlo. Llevaba unos dos años haciendo diseño gráfico y me estaba aburriendo un poco, así que buscaba algo nuevo. Vi un anuncio sobre un puesto de aprendiz en Gente del tatuaje. Era una tienda bastante nueva. Me presenté para probar algo nuevo.

Fue una transición muy difícil, porque obviamente es un medio completamente diferente. Pero técnicamente fue fácil, porque sé dibujar y conozco la composición, el color y todas esas cosas.

¿Cómo influye tu formación en diseño gráfico en tus tatuajes?

Me doy cuenta de que soy capaz de evaluar el cuerpo y ver lo que le sienta realmente bien. Mi ojo para el diseño gráfico me ayuda con eso. También el trato con los clientes, algo que hago a diario con mi trabajo de diseño, es muy útil.

Es interesante, porque creo que la gente no relacionaría estas dos áreas, pero son similares.

Muy, muy, muy parecido. También la capacidad de usar Photoshop e Illustrator y todo eso.

¿Utiliza a menudo Photoshop para diseñar tatuajes?

Sí, totalmente. Digamos que vienes a mí y me dices: 'Quiero esta manga floral, y quiero flores tropicales'. Escogería todas esas flores tropicales y fotos de referencia, y probablemente las cortaría y pegaría en Photoshop para ver cómo quedan, y luego las dibujaría.

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¿Cómo es el proceso de convertirse en tatuador, como aprendiz?

Cuando empiezas, básicamente estás ayudando en la tienda. Ayudas en la recepción, envías correos electrónicos, llamas por teléfono y ves cómo funciona la tienda. También ayudas con algunos diseños, montando, desmontando, limpiando, todo eso. Así que los primeros meses se dedican sólo a eso. Obviamente, varía según la tienda, pero esa fue mi experiencia.

Luego empiezas a hacer estarcido, asegurándote de que sabes trazar bien, porque eso es muy importante. Luego practicas sobre goma, es como una piel falsa. ¡No se parece en nada a la piel de verdad! Es superplana, está muy apretada y todo es perfecto. Entonces encuentras tu primer conejillo de indias. Que era mi hermano. Me dijo: "Házmelo a mí, serán recuerdos, te querré para siempre". Y yo le dije: "Vale, gracias". Así que se lo hice a mi hermano. Literalmente la experiencia más aterradora.

¿Cuál era el tatuaje?

Eran sólo dos ramas que se cruzaban. Pensé, es algo orgánico, no puedo estropearlo... Si es inestable, entonces va con lo que es. Salió bien, y luego empecé a hacer tatuajes gratis a mis amigos, y después hice tatuajes a mitad de precio a desconocidos, y una vez que fui lo suficientemente bueno, cobré el precio completo.

Creo que todos los artistas del tatuaje que he conocido están literalmente cubiertos de tatuajes. Te preguntan por qué no llevas mangas completas?

Sí. Antes de hacerme este tatuaje en el brazo, que ya tiene unos cuatro meses, todo el mundo me decía: "¿Dónde están tus tatuajes? Es una locura'. Y yo decía: "Están todos escondidos bajo mi ropa".

Soy bastante nuevo en esto. También soy nuevo en la cultura. Yo sólo tenía un tatuaje antes de entrar en el tatuaje. Y ahora me estoy aficionando tanto, me he hecho tantos este año, y sólo quiero hacerme más.

¿Cuántos tiene?

Sólo tengo seis. Pero todos en un año.

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¿Quién te hizo la pieza del brazo?

Victor J. Websterestá en East River Tattoo en Brooklyn. Me encanta. Estoy tan feliz con él.

¿Planea más?

Dios mío, sí.

¿Está pensando en mangas completas?

Sí. Bueno, tengo mucho espacio vacío. Voy a conseguir una pieza de espalda entera, o una pieza de pierna entera. Creo que eso es lo que quiero hacer ahora, sólo encontrar este artista increíble y darles todo este espacio para trabajar.

¿La mayoría de sus obras son de estilo tradicional, como Victor J. Webster?

Sí, diría que la mayoría de mis cosas son muy parecidas a esto. No tengo nada en mi cuerpo que necesariamente haría, lo que me parece muy interesante. En mí, me encanta cómo queda este estilo, siento que encaja con mi estética.

¿Cuál es tu tipo de tatuaje favorito?

Tatuajes que se parecen mucho a dibujos y bocetos, cosas que son muy orgánicas, que no siguen realmente la plantilla. Está ahí, pero sólo como un marcador de posición. Me dejo llevar por la corriente. He hecho montañas y algunas flores con ese estilo, y me encanta cómo cicatrizan, que es muy importante.

También he hecho algunos collages geométricos de flores, que me gustan mucho. Hago mucho collage, así que todo lo que haga referencia a eso es probablemente mi favorito.

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Usas mucho lápiz en sus dibujos¿verdad? Así que debe ser difícil de traducir al tatuaje, porque es tan esquemático y libre...

Dios mío, qué difícil. He intentado trasladar parte de mi trabajo de collage al tatuaje, y me he dado cuenta de que mi habilidad técnica aún no está a la altura. Porque creo que mi trabajo de collage tiene que ser muy refinado. Si hago un elemento geométrico, tiene que ser muy nítido. Creo que una vez que desarrolle más esa habilidad técnica, lo intentaré un poco más. Pero por ahora, voy a seguir con lo que se me da bien. Empezaré a experimentar un poco más adelante.

¿Alguna vez has empezado a hacerte un tatuaje y luego te has dicho: "Esto no funciona..."? ¿Te ha pasado?

Cuando empiezo a tatuar, hay cosas que no salen bien. A veces es la piel, o la parte del cuerpo, la línea fina no funciona como tal, pero siempre acabo arreglándolo mientras lo hago. A veces me entra el pánico al principio, porque pienso: "Esto no va según lo planeado".

Pero, como artista del tatuaje, estoy aprendiendo que gran parte del trabajo consiste en resolver problemas mientras estás tatuando. Porque si algo va mal, tienes que arreglarlo. Y tienes que hacerlo de forma elegante, no puede ser obvio. Estoy aprendiendo a hacerlo.

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¿Es diferente tatuarse en la piel de otras personas? Nunca me habría dado cuenta.

Sí. Incluso diferentes partes del cuerpo, por ejemplo la parte interna del antebrazo frente al muslo, son dos zonas completamente diferentes. El muslo, la piel es un poco más dura a veces. Obviamente, también es diferente para cada persona, así que tienes que evaluar primero con qué estás trabajando. Pero sí, puedes tatuarte algo en la parte exterior del brazo o algo en el pie y, sinceramente, la experiencia para el artista del tatuaje puede ser completamente diferente. Sólo tienes que resolver el problema de cómo lo vas a hacer.

¿Hay alguna parte del cuerpo que le resulte más difícil de tatuar? Supongo que los pies son difíciles.

Sí, los pies son duros. La piel es bastante fina, así que es fácil de tatuar, pero tienes que ser muy delicado, porque no quieres profundizar demasiado porque es muy fina.

Sinceramente, diría que las costillas, porque cuando pones la plantilla, para tatuarlas tienes que tumbarlas, y cuando se tumban, ¡se estira literalmente la plantilla! Así que es como el doble de grande, se distorsiona, si tienes un retrato la cara está toda jodida. Es una locura. Así que tienes que confiar en la plantilla y en tu propio criterio. Es realmente difícil.

He oído que las costillas también duelen bastante. ¿Has tatuado a alguien que se haya asustado mucho porque le duele? ¿Qué haces cuando ocurre eso?

Sí. Trabajo con muchos principiantes, y siento que a veces no se preparan mentalmente, simplemente se lanzan. Así que se retuercen y se quejan, es muy difícil trabajar con alguien así. Yo sólo les digo: "Tómate un respiro, te estás moviendo demasiado". Les hago saber que se están moviendo demasiado, y después de eso están bien.

Creo que tranquilizar a la gente de esa manera sería una de las partes más difíciles del tatuaje.

Cuando empecé, me sentía tan mal por la gente que lloraba que pensaba: "Dios mío, estoy causando tanto dolor a esta gente". Y entonces mi compañero de trabajo me decía: "Eso no te tiene que importar una mierda, porque tienes que terminar lo que has empezado". Así que estoy tratando de hacer eso un poco más.

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¿Cuáles son los retos de trasladar las bellas artes al tatuaje? ¿Influyen los tatuajes en sus dibujos? ¿Cómo se crea toda una práctica en torno a ellos?

Es bastante difícil, al menos para mí, porque creo que las cosas que dibujo de forma natural no necesariamente quiero tatuármelas. Me obsesionan las flores, o cualquier cosa orgánica en realidad, me parece que fluye muy bien con el cuerpo. Lo que suelo hacer es mirar una zona del cuerpo y ver qué flor, qué hoja, qué cosa quedaría bien en ese lugar. Y luego hago una lluvia de ideas, investigo y parto de ahí. Trabajo sobre todo con plantas.

¿Hay algún otro tema que quiera explorar?

No quiero hacer retratos, porque es aterrador, porque es tan fácil meter la pata... pero tengo la esperanza de meterme en eso algún día. No sé, espero que alguien esté dispuesto a hacerlo por mí.

Definitivamente, los retratos son muy interesantes. ¿Alguna vez te ha pasado que alguien quiere hacerse un tatuaje y tú le dices: "No creo que quede bien", pero lo quiere de todos modos?

Cada vez que alguien viene a mí y me dice: "Quiero esta idea", y yo siento que no soy la persona adecuada para hacerlo, se lo digo de entrada. Porque tienen que ir a alguien que se especialice en eso, porque quiero que tengan lo mejor de lo que pueden conseguir, y yo no soy esa persona. Suelo hacer eso con las letras, no soy una chica de letras. Las palabras son mi enemigo.

¿Quiénes son sus artistas favoritos?

Hay una artista en Portland, su nombre es Alice Carrier. Hace muchas cosas florales y botánicas. Llevo dos años queriendo que me haga un tatuaje y cada vez que le he pedido que me lo haga, nunca me ha contestado. Supongo que porque recibe muchos, y mi idea es tan genérica que le digo: '¡Quiero rosas! Probablemente reciba un millón, lo cual entiendo perfectamente.

Victor, que me hizo el brazo, es sin duda uno de mis favoritos, así que estoy muy contenta de haber conseguido uno suyo. También quería uno de Brody Polinsky, al que sigo desde hace tiempo.

Siga a Jess Chen en Instagram @jesschen y visite su portafolio en jess-chen.com.

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